Vous avez envie de partir en Grèce et vous avez l’intention de visiter Paros la fameuse ile des cyclades ? Vous vous demandez quelles sont les meilleures choses à faire sur l’île ?

Vous êtes au bon endroit pour passer de superbes vacances à Paros

Grâce à son emplacement central, Paros est facilement accessible depuis les îles les plus populaires des Cyclades, ce qui en fait un excellent choix pour votre itinéraire de saut d’île des Cyclades. Afin de vous aider à planifier votre séjour, j’ai préparé ce guide des 20 meilleures choses à faire à Paros.

Et comme toujours, ce guide de voyage contient tous mes meilleurs conseils pour profiter au maximum de votre séjour à Paros. Je vais vous présenter des lieux, des plages, des activités sympa à faire à Paros. Commençons directement avec le premier lieu à voir :

1.Monastiri, dans le parc de Paros

Le phare du parc de Paros

Parc de 800 acres à l’extrémité nord-ouest de l’île, le parc de Paros offre un peu de tout : trois sentiers de randonnée, un paysage rocheux époustouflant, des plages animées et isolées, un phare pittoresque, un café ouvert toute la journée, un monastère historique (aujourd’hui musée de cartographie), un amphithéâtre antique (qui accueille maintenant des festivals et des événements) et un cinéma en plein air (entrée gratuite, les films commencent à 21 h). La plage principale, Monastiri, propose des chaises longues et des parasols à louer pendant l’été, et il y a un maître-nageur en juillet et août. L’entrée du parc est gratuite et il est ouvert 24 heures sur 24 toute l’année. Le parc de Paros est accessible en voiture, en bateau-taxi depuis le port de Naoussa, ou en bus (à environ 30 minutes de marche de l’arrêt de bus de la plage de Kolymbithres).

2. Plage de Kolymbithres

Plage de Kolymbithres à Paros

La merveille naturelle la plus connue de Paros est la plage de Kolymbithres, avec ses formations rocheuses en granit semblables à la lune, sculptées au fil des millénaires par le vent et la mer. Située dans une baie orientée sud-est, Kolymbithres est naturellement divisée en deux plages principales, chacune avec des clubs de plage décontractés offrant des chaises longues et des parasols à louer. Les rochers divisent ces plages en sections encore plus petites, si bien que si vous avez la chance d’arriver avant la foule, vous pouvez revendiquer votre propre petite plage privée. À l’extrémité sud de la plage, un centre de voile propose des leçons et des locations de planches à voile et de petits voiliers ; plus au nord, des kayaks et des SUP sont à louer. La plage de Kolymbithres est accessible en voiture, en bus ou par un amusant trajet en bateau-taxi depuis le vieux port de Naoussa.

3. La belle église de Panagia Ekatontapiliani

Panagia Ekatontapiliani, l'église des 100 portes, à Parikia, Paros.

Datant du 4ème siècle après J.-C., l’église de la Panagia Ekatontapiliani, alias l’église des 100 portes, est l’une des plus importantes églises de Grèce. On pense que la chapelle originale a été fondée par Sainte Hélène et qu’après sa mort, son fils, l’empereur Constantin, l’a transformée en une plus grande église et un monastère. Un dôme a été ajouté au 6e siècle par l’empereur Justinien. Le complexe a été bien entretenu au fil des siècles et présente des œuvres d’art et d’architecture des époques paléochrétienne, byzantine et post-byzantine, dont de nombreux matériaux de construction proviennent des ruines de marbre de temples encore plus anciens. Selon la légende, l‘église compte 99 portes visibles, et une 100e porte apparaîtra lorsque la Sainte-Sophie à Istanbul redeviendra orthodoxe. En réalité, l’église est loin d’avoir 99 portes. Le petit musée byzantin de Paros est situé à l’intérieur du complexe, avec des icônes rares, des reliques et des objets ecclésiastiques, datant pour la plupart des 17e et 18e siècles. La Panagia Ekatontapiliani est située à Parikia, à environ 3 minutes de marche au sud-est du port des ferries et à environ 5 minutes de marche de l’arrêt de bus de Parikia.

4. Naoussa, la petite ville toute mignone

Coucher de soleil sur le vieux port de Naoussa, Paros.

Le village de Naoussa mêle tradition cycladique et sophistication mondaine dans un espace compact et praticable, parsemé de plages dans une baie naturelle. Les bateaux de pêche flottent dans la mer à côté d’un château vénitien à moitié couché dans son charmant vieux port. À l’intérieur du village, un dédale de ruelles pavées regorge de restaurants haut de gamme, de bars à cocktails élégants, de boîtes de nuit, de boutiques de luxe, d’un vignoble et de pittoresques églises à coupoles. Trois plages ensoleillées et propices à la baignade (Piperaki, Piperi et Agii Anargyrii) se trouvent de chaque côté du port. Lieu de vacances très prisé des Athéniens, Naoussa a réussi à conserver son identité grecque, malgré sa réputation internationale et glamour. Naoussa se trouve sur le côté nord de l’île, à environ 9 km du port de ferries de Parikia (moins de 20 minutes en bus) et à environ 20 km de l’aéroport.

5. Parikia, la capitale de l’ile

Escalier en pierre de taille à Parikia, Paros.

Parikia est la capitale et le plus grand village de Paros. La plupart des voyageurs de l’île arrivent et partent du port de ferry ici. En tant que principal port et centre commercial au fil des siècles, Parikia abrite la majorité des sites les plus importants de Paros, notamment la Panagia Ekatontapiliani, les ruines du château franc et le musée archéologique, ainsi que d’incroyables restaurants, ateliers d’artisanat, boutiques et bars animés, dont beaucoup offrent des vues sur la mer au coucher du soleil. Comme à Naoussa, le port de Parikia est flanqué de plages de part et d’autre, Livadia et Marcello encerclant le nord, une petite plage sans nom à l’ouest, et les plages Delfini et Parasporos à la périphérie ouest. L’architecture est un mélange de maisons cycladiques bien rangées et blanchies à la chaux et de demeures néoclassiques vieilles de plusieurs siècles, un style privilégié par les descendants des Vénitiens qui dirigeaient autrefois l’île. Parikia est située dans une magnifique baie sur la côte nord-ouest de l’île, à environ 9 km de Naoussa (trajet en bus de moins de 20 minutes) et à environ 10 km de l’aéroport.

6. Plage de Kalogeros

Plage de boue de Kalogeros à Paros

Kalogeros, la plage de boue, est une plage tranquille située dans une petite crique sous des rochers imposants sur la côte est de Paros. Son sable et ses galets, ainsi que son eau bleue cristalline, sont semblables à ceux de nombreuses autres plages de l’île, mais ce qui distingue Kalogeros, ce sont les falaises de son extrémité orientale. Ces falaises grises sont faites d’une argile spéciale aux propriétés adoucissantes et exfoliantes. Cassez-en une poignée, mélangez-la avec de l’eau de mer pour obtenir de la boue, enduisez-la et laissez-la sécher. Sautez dans la mer pour vous rincer et obtenir une peau super lisse. Kalogeros est une plage non organisée, sans restaurant ni location de transats, alors apportez vos propres collations et votre matériel. La plage de Molos se trouve à 5 minutes de marche au nord, pour une excursion sur une plage plus sableuse et plus traditionnelle. Prévoyez de venir en voiture ou de prendre le bus n°1 ou n°5 à Marmara, Marpissa ou Piso Livadi et de marcher 30 minutes jusqu’à la plage.

7. Excursion d’une journée à Naxos

Le temple d'Apollon et le port de la ville de Naxos

Un petit hors sujet, puisque sur cette activité, je vous propose de quitter Paros pour la plus grande île des Cyclades, Naxos, n’est qu’à 40 minutes en ferry et offre un contraste rustique avec l’ambiance cosmopolite de Paros. Les activités à faire à Naxos ne manquent pas. L’île est remplie de fermes, de laiteries, d’oliveraies, de ruines anciennes et de carrières de marbre. Des villages traditionnels sont disséminés à l’intérieur des montagnes, la plupart reliés par des sentiers de randonnée qui passent devant les plus de 200 églises byzantines de l’île. Son littoral est parsemé de plages de sable de rêve, bordées de tavernes de fruits de mer frais. Le village principal, Naxos Town, est construit comme un labyrinthe au pied d’un château vénitien du XIIIe siècle, avec des boutiques, des bars et des tavernes qui s’étendent le long de la colline. Les ruines d’un ancien temple consacré à Apollon se trouvent sur un petit îlot accessible par un sentier surélevé au-dessus de la mer. Profitez d’une vue imprenable sur le coucher du soleil sur la marina et le temple depuis l’un des nombreux restaurants ou bars avec toit ou balcon perchés au-dessus du charmant port.

8. Vieux port de Naoussa

Château vénitien au Vieux Port de Naoussa, Paros

Le vieux port de Naoussa est la principale attraction du village. Le port se trouve dans une magnifique baie naturelle avec des bateaux de pêche amarrés dans les marinas et une large esplanade bordée de restaurants et de cafés en plein air. À l’extrémité orientale du port se trouve son point de repère le plus reconnaissable, les ruines du château vénitien partiellement submergé. Construit comme une forteresse au XIVe siècle et doté de deux tours de guet au XVe siècle, les digues du château sont aujourd’hui complètement immergées et seule une des tours est encore debout. Depuis le vieux port, un bateau-taxi assure trois itinéraires : vers la plage de Kolymbithres, vers le parc de Paros/la plage de Monastiri et vers la plage de Laggeri. Les taxis nautiques circulent environ toutes les heures de 10h30 à 16h00 en été.

9. Lefkes

Le village de montagne de Lefkes à Paros

Le village de montagne de Lefkes, qui a la forme d’une carte postale, est le plus élevé de la partie la plus fertile de Paros. Situé près du centre de l’île, de nombreux points du village offrent des vues panoramiques sur la terre, la mer et l’île voisine de Naxos. En tant qu’ancien centre agricole de l’île, le village possède un sentier en pierre bien préservé, la route byzantine, datant de 1000 après J.-C., qui le relie au village de Prodromos (à 3,5 km) avant de se diriger vers le port animé de Piso Livadi (3 km supplémentaires). Cette randonnée populaire prend environ 90 minutes dans un sens jusqu’à la mer ou environ 2 heures pour aller à Prodromos et revenir. Au Moyen-Âge, Lefkes était la capitale et le village le plus riche de l’île, et les échos de son passé se retrouvent dans son architecture, où coexistent des bâtiments vénitiens, néoclassiques et cycladiques, dont la plupart datent du XVe au XVIIe siècle. L’église d’Agia Triada (Sainte Trinité), construite en 1830, domine le village et constitue le point de repère le plus populaire de Lefkes. Lefkes est accessible en bus, soit en prenant le n°1 de Parikia, soit (si vous êtes un champion) en prenant le n°5 de Naoussa à Prodromos et en parcourant les 3,5 km de montée. Lefkes est plus facile à atteindre en voiture.

11. Planche à voile et kitesurf à Paros

Nea Chrissi Akti, nouvelle plage d'or, à Paros.

Comme la plupart des îles des Cyclades, Paros capte les forts vents meltemi venant du nord, mais sa proximité avec l’île de Naxos renforce ces vents, ce qui en fait l’un des meilleurs spots de windsurf et de kitesurf au monde. Les meilleures plages de planche à voile se trouvent sur la côte sud-est de Paros, notamment Chrissi Akti (Golden Beach) et Nea Chrissi Akti (New Golden Beach, photo ci-dessus). Ces deux plages sablonneuses disposent de centres de sports nautiques avec location de matériel et leçons, ainsi que de centres de plongée, de clubs de plage et de merveilleuses tavernes. Nea Chrissi Akti est le lieu de la Coupe du monde annuelle de planche à voile professionnelle en août, alors réservez à l’avance pour voyager pendant cette période.

12. Excursion d’une journée à Antiparos

Un restaurant de bord de mer et le port d'Antiparos

À seulement 10 minutes en ferry du port de Pounta sur la côte ouest de Paros, la petite île d’Antiparos constitue une parfaite petite excursion d’une journée. Antiparos offre une atmosphère détendue dans ses villages traditionnels, ses charmantes marinas remplies de bateaux de pêche, ses plages idylliques et ses tavernes grecques authentiques. Les ferries en provenance de Paros arrivent au port du village principal, Antiparos Town, avec ses maisons blanchies à la chaux et ses allées bordées de bougainvilliers. À quelques pas du port se trouvent les ruines d’un château vénitien du XVe siècle, construit pour défendre l’île contre les pirates (il reste très peu de choses intactes). Depuis le port ou le château, les visiteurs se trouvent entre 5 et 15 minutes de marche de 5 plages magnifiques (1 avec un club de plage, 3 avec des tavernes à proximité, et 1 plage nue isolée sans commodités). Mais les meilleures plages se trouvent plus au sud, à Soros (en chemin, allez voir la grotte d’Antiparos avec ses stalagmites et ses stalactites) et à Saint George, avec des vues sur le coucher de soleil. 

13. Plage de Santa Maria

Plage de Santa Maria à Paros

Les plages les plus célèbres de Paros sont réputées pour leur paysage saisissant et leurs caractéristiques inhabituelles, mais la plage de Santa Maria est la meilleure de toutes pour sa simplicité : une longue et large étendue de sable doux et blanc doré, une baignade fantastique dans une eau calme, claire et aigue-marine, et des vues sur l’île de Naxos à l’est. On peut y pratiquer la natation, la plongée avec tuba, la plongée et la planche à voile, ainsi que des clubs de plage discrets et de délicieuses tavernes. La plupart des commodités se trouvent à l’extrémité nord de la plage, tandis que l’extrémité sud tend à être plus calme. Les jours de grand vent, rendez-vous à la plage voisine de Mikri Santa Maria (Little Santa Maria), à environ 1,5 km au nord, dans une crique protégée orientée au sud et abritée de la brise. Mikri Santa Maria dispose d’un centre de plongée, d’un club de plage avec location de transats et de parasols, et de deux charmantes tavernes à proximité.

Retrouvez notre guide sur les meilleurs plages privées à Paros

14. Villages de pêcheurs

Village de pêcheurs de Piso Livadi à Paros

Pour avoir un aperçu de la vie locale, des plages tranquilles et des fruits de mer exceptionnels, visitez l’un des villages de pêcheurs de l’île. Les plus charmants sont Aliki et Piso Livadi. Aliki est le plus grand des villages de pêcheurs avec 3 petites plages (Aliki Beach au centre derrière la marina, Piso Aliki à l’extérieur de la marina à l’est, et Agios Nikolaos dans la baie à l’ouest). Aliki est populaire auprès des familles et dispose d’une aire de jeux, d’un peu de planche à voile et du minuscule musée du folklore cycladique, qui présente des répliques faites à la main de bateaux traditionnels. Piso Livadi, photographié ci-dessus, est une ville portuaire historique avec une marina animée remplie de bateaux de pêche, de petits ferries et de bateaux de plaisance pour des croisières à la journée. Il y a une bande de restaurants et de bars étonnants sur la marina à côté de la plage principale de Piso Livadi ; tous les restaurants sont excellents ici, tous appartenant aux pêcheurs locaux. Au sud de la marina se trouvent deux autres plages, la plage de Logaras et la plage de Punda.

15. Musée archéologique de Paros

Le Musée archéologique de Paros à Parikia

Excellent musée avec des expositions intérieures et extérieures d’artefacts, de statues et de sarcophages trouvés sur l’île. Fondé à l’origine pour accueillir les découvertes de l’église voisine de Panagia Ekatontapiliai, le musée, aujourd’hui agrandi, est rempli d’antiquités remontant à l’ère néolithique et comprenant de l’art mycénien, hellénistique, romain et byzantin. Parmi les œuvres les plus importantes, citons la statue de Gorgone en marbre du VIe siècle avant J.-C., la statue colossale d’Artémis en marbre du Ve siècle avant J.-C. et la plus ancienne statue grecque d’un personnage assis, datant du VIIIe siècle avant J.-C. Le musée est ouvert toute l’année, tous les jours (sauf le mardi) de 8h30 à 15h30.

16. Vie nocturne à Paros, sortir à Paros

Taverne de bord de mer au coucher du soleil à Parikia, Paros.

Paros offre une excellente vie nocturne pour toutes les occasions, que vous soyez à la recherche de couchers de soleil romantiques, de danse nocturne ou de cocktails branchés. La grande majorité des bars et des clubs de l’île se trouvent à Parikia et Naoussa, bien qu’il y ait une poignée de fêtes sur la plage et de bars décontractés ouverts tard dans les villages de pêcheurs. Naoussa est le principal centre de vie nocturne, avec des bars à cocktails sophistiqués donnant sur le front de mer et le vieux port, et des clubs de danse animés et des lieux d’after-party au cœur du village. Les meilleurs bars de Naoussa sont les suivants Fotis All Day Bar , Kosmoset Sommaripa Consolato. Parikia offre une vie nocturne plus décontractée que Naoussa, avec une série de bars sur les toits offrant une vue directe sur la mer au coucher du soleil et de petits bars à l’intérieur du village avec des groupes de musique live. Les meilleurs bars de Parikia sont les suivants Bebop (d’où la photo ci-dessus a été prise), Bar Pirateet Sativa Music Bar.

17. Dîner à Paros

Restaurant Stou Fred à Parikia, Paros

Que vous voyagez en famille ou en amoureux, il y a de nombreux restaurant à Paros. Paros ne manque pas de restaurants servant des fruits de mer fraîchement pêchés, des plats réconfortants grecs (Moussaka, calamar grillé…) et de la haute cuisine contemporaine. Parmi les spécialités locales, citons le gouna (maquereau séché au soleil), le mizithra (fromage de chèvre blanc) et la kakavia (soupe de poisson et de légumes). Une poignée de vignobles produisent des vins rouges et blancs, tandis que l’alcool local est le souma, un distillat à base de raisin. Les meilleurs restaurants de Paros sont les suivants Taverna Glafkos et Yéménite à Naoussa et Stou Fred et Ela à Parikia.

18. Château franc

Le château franc à Parikia, Paros.

Nichés dans les ruelles étroites et sinueuses de Parikia se trouvent les vestiges du château franc, un fort construit par les Vénitiens à l’époque byzantine. Il ne reste pas grand-chose du château, juste une tour et quelques murs, mais sa construction inhabituelle en fait un lieu à visiter. Le château du XIIIe siècle après J.-C. a été construit à partir des ruines en marbre d’un temple d’Athéna du VIe siècle avant J.-C. et d’un mélange de matériaux récupérés dans d’anciennes résidences et sanctuaires.

19. Vallée des papillons

Un sentier dans la vallée des papillons à Paros

La vallée des papillons est un autre endroit que vous pouvez visiter à Paros. Ne la confondez pas avec l’autre (et plus célèbre) vallée des papillons, également située en Grèce,  mais sur l’île de Rhodes, dans le Dodécanèse.

Une visite à la vallée des papillons est un petit détour agréable sur le chemin vers ou depuis le ferry d’Antiparos. Cette oasis verte abrite le Tiger Moth de Jersey, un papillon de jour qui apparaît sur l’île à partir de juin et disparaît en août. Ces petits papillons ont des ailes antérieures rayées de noir et de blanc et des ailes postérieures orange vif. En dehors de la saison des papillons de nuit, le parc offre une échappatoire agréable et ombragée à la chaleur de la journée. Le parc est ouvert de juin à septembre, de 9 h à 20 h, avec un droit d’entrée de 2,50 €. Situé à environ 5,5 km de Parikia et 4,5 km du port de Pounta.