D'Almaty à Bishkek : Au revoir le Kazakhstan, bonjour le Kirghizistan ! - D'Almaty à Bishkek : Au revoir le Kazakhstan, bonjour le Kirghizistan !

Après 10 jours extraordinaires au Kazakhstan, il était temps de dire au revoir. Nous avions prévu de voir plus qu’Astana et Almaty, mais après quelques jours de voyage rapide, nous avons décidé de rester sur place et de voyager plus lentement. Nous avons passé une semaine entière à Almaty et nous nous sommes beaucoup amusés. Nous avons fait tellement de choses et appris beaucoup de choses sur le pays grâce à nos nouveaux amis kazakhs… nous aurions pu rester plus longtemps !

Notre journée passée au marché d’Almaty a été extraordinaire… tout comme ce miel frais !

Le matin de notre départ, nous avons pris un bus de ville jusqu’à la station de bus longue distance où nous sommes montés à bord d’un des nombreux bus de la compagnie. marshukas (mini-vans partagés) à destination de la capitale du Kirghizistan, Bishkek. Le voyage a bien commencé, mais après une courte pause pour le déjeuner, nous avons tous été placés dans une autre marshuka. Notre mentalité de routard s’est manifestée et nous avons automatiquement dit « non ». Nous avons déjà vu ces arnaques : vous payez le plein tarif pour une ville et vous changez de bus à mi-chemin, où l’on vous demande de payer davantage pour arriver à votre destination finale.

bus d'almaty a bishkek
Notre marshuka de Almaty à Bishkek

Mais comme tout le monde déplaçait ses sacs (tous les habitants de la région), nous avons décidé de suivre le mouvement, ou de rester coincés à l’arrêt poussiéreux au milieu de nulle part. Notre nouvelle marshuka était plus vieille, plus bruyante et beaucoup plus merdique (est-ce un mot ?) Nick et moi étions assis dans les sièges avant de ce mini-bus et le moteur a commencé à surchauffer. Il dégageait des températures extrêmes par les bouches d’aération, directement dans nos visages. Nos corps entiers transpiraient ; ouvrir la fenêtre n’aidait même pas car l’air extérieur était à plus de 30 degrés. Nous rampions sur l’autoroute à environ 50 km/heure.

Finalement, nous sommes arrivés à la frontière.

Avant de commencer ce voyage, nous avions lu (et on nous avait dit) que les citoyens de la plupart des pays occidentaux n’ont pas besoin de visa pour le Kirghizistan, nous recevons simplement un tampon dans nos passeports à l’entrée. Lorsque nous sommes arrivés au comptoir, le contrôleur des passeports était en train de feuilleter furieusement nos passeports à la recherche de quelque chose. Nous nous sommes regardés l’un l’autre, sachant ce qu’il cherchait. Il a finalement abandonné et a dit : « Vous avez un visa pour le Kirghizistan, oui ? » Hum, « Non, nous n’en avons pas besoin » fut notre réponse. Il s’est renseigné auprès de ses collègues et, heureusement pour nous, notre recherche était correcte et il nous a fait sortir du pays. Le contrôle des passeports devrait sûrement le savoir et ne pas avoir à être informé par un couple de Canadiens !

visa kirghizstan
Heureusement, nous avons pu obtenir notre visa à l’arrivée à la frontière !

Nous avons continué à marcher environ 1 km jusqu’au Kirghizistan et avons été tamponnés sans problème. Nous avons ensuite dû attendre notre marshuka pour nous emmener à Bishkek. Nous avons regardé les gens, bu de l’eau et sommes restés à l’ombre en attendant notre bus, ou quelqu’un que nous avons reconnu. Après environ une demi-heure, nous avons commencé à penser que nous avions été abandonnés. Nous sommes retournés à la zone frontalière pour regarder, nous avons scanné les gens mais n’avons reconnu personne.

Puis nous l’avons repéré ! Il avait juste pris plus de temps que nous pour passer la douane avec le véhicule…ouf. Nous l’avons salué avec un grand sourire, mais il nous a regardé avec un regard vide et a conduit environ un kilomètre plus loin où il s’est arrêté dans une station-service. Oh bien, il fait juste le plein, on s’est dit. Nous y sommes donc allés à pied, en trimballant nos sacs sur le dos sous un soleil de plomb (en lui reprochant de ne pas nous avoir pris en chemin). Au moment où nous arrivions à la station-service, nous avons vu notre minivan blanc sortir de là aussi vite que possible.

C’était officiel, nous étions laissés derrière !

Nous avions un peu de monnaie locale que nous avions échangée à la frontière, alors nous avons décidé d’interpeller le prochain minibus ou la prochaine voiture que nous avons vu et de demander un tour. Au bout de quelques minutes, un bus local qui va de la frontière à Bishkek s’est arrêté. Il n’allait nous coûter que 50 cents pour aller en ville. Heureusement, nous en avions assez et nous avons sauté dedans.

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Il est indispensable d’avoir sur soi de la monnaie locale à tout moment.

Nous avons passé deux nuits à Bishkek au Silk Road Backpackers. Cette auberge et celle où nous avons séjourné à Almaty appartiennent à un couple. L’auberge était bien, nous avions au moins une chambre double et n’avons pas eu à endurer de dormir dans un dortoir… mais comme quelques autres endroits où nous avons séjourné pendant ce voyage, la porte de notre chambre ne fermait pas à clé.

ala too square bishkek
La belle place Ala Too à Bishkek

Nous avons passé notre temps à Bishkek à flâner dans les rues verdoyantes, à manger de la nourriture locale, à demander et obtenir nos visas pour le Tadjikistan (yay !) et à nous détendre. Bishkek était une ville convenable, nous avions entendu dire que c’était essentiellement un endroit pour manger de la bonne nourriture et pour demander certains des nombreux visas dont un voyageur a besoin dans cette partie du monde.

nourriture au kirghizstan
Dégustation d’un délicieux poulet shashlyk (kebab).

Nous avons pensé que c’était une belle étape, mais nous savions que ce n’était que cela… nous voulions arriver au plus vite au magnifique lac Issyk-Kol !

Avez-vous déjà été arnaqué lors d’un transport ? Racontez-nous ci-dessous !

***Les notes des chèvres :

À Almaty – Prenez le bus numéro 45 le long de l’avenue Dostyk pour vous rendre à l’hôtel. Gare routière de Sarayan (station de bus longue distance). Le coût est de 80KZT et le trajet dure environ 30 minutes.

Marshukas de Almaty à Bishkek fonctionnent de tôt le matin jusqu’au soir, et partent lorsqu’ils sont pleins. Le coût est de 1 300 KZT et le trajet dure 5 heures.

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