Dans les rues verdoyantes d'Almaty : Sommes-nous au Kazakhstan ? - Dans les rues verdoyantes d'Almaty : Sommes-nous au Kazakhstan ?

Après un rapide coup d’œil à Astana, la nouvelle capitale du Kazakhstan, nous sommes arrivés à Almaty, la magnifique ancienne capitale. Nous avons décidé de prendre le train d’Astana à Almaty. Après la beauté pure des trains trans-mongols et transsibériens, ce train n’était pas comparable. Lorsque nous sommes arrivés à la gare à 4h30 du matin, nous avions du mal à communiquer avec les chauffeurs de taxi pour savoir où nous voulions aller et combien nous voulions payer. Heureusement, notre compagnon de cabine du train, Ary, nous a proposé de nous emmener avec son ami jusqu’à notre auberge. Nous étions épuisés à notre arrivée, alors nous avons fait une petite sieste avant de nous lancer dans la ville.

Notre ami Ary depuis le train

La première chose que nous avons décidé de faire était de prendre la visite à pied de la ville proposée par le Lonely Planet, pour rien de plus que pour nous orienter dans les rues et les sites principaux. En raison d’une combinaison de rues mal indiquées et de notre capacité de base à lire le cyrillique (l’alphabet russe), nous avons manqué une grande partie de la « visite » et nous nous sommes essentiellement promenés dans la ville sans but.

Randonnée à Almaty
Se promener sans but n’est pas mauvais dans les belles rues d’Almaty

En arrivant au Kazakhstan, nous nous imaginions un pays de désert et de vie villageoise, comme le dépeint le pseudo-Kazakh, Boratdans son film de 2006. Le Kazakhstan possède certes de vastes plaines vides, interrompues seulement par de petits villages, mais Almaty est une véritable métropole internationale du XXIe siècle. Avec ses rues larges et feuillues, ses parcs frais et ombragés, ses cafés en plein air, ses bars sheesha, ses boîtes de nuit, ses restaurants de classe internationale, ses spas et ses monuments imposants, c’est un endroit où nous pourrions vivre.

Almaty, Kazakhstan bières
Des cafés en plein air avec de la bière fraîche, que voulez-vous de plus ? (Dariece est mécontente que sa bière soit plus petite et qu’on lui ait donné une paille)

Bien que la visite à pied nous ait un peu désorientés au début, la ville elle-même est très facile à parcourir. Elle s’élève progressivement vers le sud, vers le siège de la chaîne de montagnes Tien Shan, magnifiquement accidentée, que l’on peut apercevoir de presque partout, dominant la ville. Cela signifie que si vous marchez en montée à Almaty, vous savez que vous allez vers le sud.

Nous nous en sommes servis pour nous orienter lorsque nous nous sommes promenés et avons visité de nombreux sites d’Almaty. Nous avons marché jusqu’au parc Panfilov, que nous avons surnommé « Panty-Fluff Park » pour le bien de la mémoire (nous espérons que les vétérans de la guerre qui ont donné leur nom au parc sont d’accord avec cela). Dans le parc Panty-fluff se dresse l’étonnante cathédrale Zenkov. Nous sommes entrés dans la cathédrale juste à temps pour entendre la chorale et assister à une prière dévouée.

Cathédrale dans le parc Panfilov Almaty, Kazakhstan
Cathédrale Zenkov dans le parc Panfilov

Nous avons également visité la mosquée centrale et un marché local connu sous le nom de « The Green Bazar ». Ce n’était pas le Grand Bazar d’Istanbul, mais il y avait beaucoup de choses sympas à vendre. Le rayon de la viande de cheval et d’agneau était à la fois morbide et intéressant. Les stands de fruits frais avaient des vendeurs aussi colorés que leurs produits, tandis que les dégustations de miel pur et brut nous ont forcés à acheter un pot de ce mélange blanc, crémeux et sucré. Nous avons également acheté à Dariece un nouveau pantalon au marché et nous nous sommes amusés. négocier avec les locaux comme au bon vieux temps… On l’a toujours !

Vendeur de fruits au bazar vert. Almaty, Kazakhstan
Vendeur de fruits au bazar vert

Pendant notre séjour à Almaty, nous avons également visité les bains d’Arasan, réputés pour être le meilleur spa de toute l’Asie centrale. Ils étaient en effet très bien ! Des salles étincelantes de propreté avec des banyas russes, des hammams turcs et des saunas finlandais, tous construits dans un seul bâtiment… ce fut une expérience relaxante. Dans le bain, alors que j’étais à poil et que je marchais maladroitement, j’ai rencontré Rassul, un Kazakh russophone qui vit à Almaty depuis de nombreuses années. Rassul m’a proposé de m’emmener prendre le thé, et à partir de là, il est devenu mon nouvel ami kazakh.

(désolé, pas de photos de nous nus dans le spa)

Le jour suivant, nous avons rencontré Rassul et sa femme, Zhanna, et ils nous ont emmenés dans un restaurant ouzbek exquis qui dépassait largement notre budget quotidien habituel. Ils nous ont régalés d’un délicieux déjeuner et nous ont ensuite invités à nous rendre à Ozero Bolshoe Almatinskoe (Grand lac d’Almaty) le lendemain. Nous avons gracieusement accepté et sommes rentrés chez nous, ravis d’avoir fait de si bons amis kazakhs.

Déjeuner à Almaty, Kazakhstan
Déjeuner avec nos nouveaux amis kazakhs, Rassul &amp ; Zhanna

Le lendemain, à 11 heures, Rassul et Zhanna sont venus nous chercher dans leur beau SUV Volkswagen et nous avons pris la direction du Grand Lac d’Almaty. Nous avons passé la journée à prendre des photos et à discuter avec nos nouveaux amis de tout et n’importe quoi, du prix de l’essence à… Borat. Nous leur avons demandé ce qu’ils pensaient de Borat et ils ont répondu que le gouvernement kazakh avait fait une déclaration au public, insistant pour qu’il ne s’offusque pas du film. Il s’agissait d’une blague et Rassul et Zhanna étaient d’accord, bien qu’ils n’aient pas encore vu le film. Peut-être que si nous retournons à Almaty, nous leur ferons une projection privée sur notre Macbook.

Grand lac d'Almaty Kazakhstan
Nous avec Rassul &amp ; Zhanna au grand lac Almaty

Après avoir eu quelques jours difficiles à cause de la météo au début de notre voyage, nous étions très heureux que le soleil brille pendant les 6 jours que nous avons passés à Almaty. Nous avons passé chaque minute que nous pouvions à l’extérieur, y compris l’un de nos jours préférés dans la ville lorsque nous avons visité Chimbulak et Medeu. Ce sont les terrains de jeux de montagne et la station de ski d’Almaty, à seulement 30 minutes de là. Nous avons pris le bus public jusqu’aux remontées mécaniques, où nous avons fait un tour à Medeu, profitant du paysage spectaculaire de la montagne depuis la fenêtre de notre gondole jusqu’aux sommets de Chimbulak.

Gondala Medeau à Chimbulak Almaty Kazakhstan
La vue depuis notre gondole

Au sommet de la gondole se trouve la base de la station de ski de Chimbulak, avec ses restaurants et ses bars dont les patios permettent de contempler les sommets enneigés. Nous n’étions pas d’humeur à aller au restaurant, nous étions ici pour la randonnée. Après notre aventure épique de 8 jours de trekking en Mongolie, et nos treks au Népal, nous avions attrapé le virus du trekking ! Nous avons fait une randonnée d’environ une heure dans la montagne et avons trouvé un endroit magnifique pour un pique-nique. Avec le bruit de la rivière qui rugit en dessous de nous, nous avons découpé notre saucisse, notre fromage et nos crackers et avons apprécié un déjeuner parfait dans un endroit parfait. Voilà ce que c’est !

Pique-nique à Chimbulak
Notre belle place de pique-nique avec la rivière en contrebas

Après 7 jours à Almaty, nous nous sommes dit qu’il était temps de passer à autre chose. Non pas parce que nous avions un train à prendre, ou parce que nous n’avions plus de temps pour nos visas, non, cette fois nous étions simplement prêts. Almaty a guéri tous les symptômes du voyage que nous avions et nous aimerions y retourner un jour. C’était l’endroit idéal pour se détendre et s’installer après avoir déménagé si souvent au début de notre voyage. Maintenant, nous partons pour un nouveau pays, le Kirghizstan, dont on dit souvent qu’il est le meilleur « stan » pour les routards.

Nous avons pris le bus d’Almaty à Bishkek le 4 septembre.

Si vous avez des questions sur « Les Stans », Almaty ou les trains transsibériens, laissez un commentaire ci-dessous !

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