Des chèvres sur la route de la soie : Où sommes-nous ? - Des chèvres sur la route de la soie : Où sommes-nous ?

Nous n’avons pas arrêté d’écrire des articles sur cette terre enchanteresse et peu visitée qu’est l’Asie centrale. Mais qu’est-ce que l’Asie centrale ? Où sont les chèvres ? Je pense qu’il est temps que nous informions nos lecteurs sur cette région et sur les raisons pour lesquelles nous avons décidé d’y voyager.

Qu’est-ce que l’Asie centrale ?

L’Asie centrale comprend six pays : L’Afghanistan, le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, le Turkménistan et l’Ouzbékistan.

L’Asie centrale d’aujourd’hui

Une brève histoire :

Un bon moyen de se faire une idée d’une région est d’en savoir un peu plus sur ce qui s’est passé il y a longtemps. Je sais que vous n’êtes pas là pour une leçon d’histoire, alors je vais faire vite.

330 AVANT J.C : Alexandre le Grand quitte la Macédoine et conquiert une grande partie de l’Asie centrale et une partie de l’Hindu Kush en Inde.

350 avant J.-C. – (sans doute) Aujourd’hui : La Grande Route de la Soie est née des merveilles et des légendes des conquêtes d’Alexandre et, lentement, un réseau de routes commerciales commence à sillonner l’Asie centrale, s’étendant de la Turquie et de la Russie occidentale jusqu’à la Chine. Il n’y a jamais eu UNE route de la soie, mais de nombreuses routes et postes de traite différents qui traversaient tous les pays d’Asie centrale, ainsi que le Moyen-Orient et certaines parties de l’Europe. La Chine était le principal fournisseur de soie, de papier, de porcelaine et d’herbes médicinales vers l’ouest, tandis que l’Orient recevait des chevaux, de l’or, de l’argent et de l’ivoire dans l’autre sens.

William Robert Shepherd [Public domain], via Wikimedia Commons
La route de la soie dans l’ancienne Asie centrale

La route de la soie est peut-être plus remarquable pour avoir été la première autoroute intercontinentale de l’information au monde. La religion, l’astronomie et les mathématiques ont parcouru les routes avec une signification historique plus importante que tout produit matériel.

680 AVANT J.-C : L’islam prend le pas sur le bouddhisme dans la région, quelques années seulement après la mort du prophète Mahomet.

1218 AVANT J.C : Un gouverneur de l’actuel Kazakhstan tue l’un des messagers de Chingis (Gengis) Khan envoyé de Mongolie, ce qui met en colère le plus grand conquérant de tous les temps. Il balaie toute la région avec ses armées. Personne ne peut rivaliser avec ses archers et ses armées se battent jusqu’en Ukraine. Au moment de sa mort en 1227, Chingis possède l’un des plus grands empires de l’histoire.

Par Tsog (Collection privée) [FAL], via Wikimedia Commons
Statue commémorant Chingis Khan près d’Oulan-Bator en Mongolie

1271-98 : Marco Polo et sa famille voyagent à travers l’Asie centrale et Marco écrit une des grandes épopées de voyage : « Les voyages de Marco Polo ».

Les années 1800 : Les Russes arrivent et s’emparent rapidement (et à peu de frais) de toute l’Asie centrale. Ils apportent avec eux un nouveau code vestimentaire et une tentative d’abolition de l’islam dans la région (cela n’a pas fonctionné).

Les années 1900 : Les politiques russes, comme la collectivisation forcée et la répression politique permanente paralysent l’économie et le moral de la région. Le ressentiment envers la domination russe alimente de nombreux soulèvements et finit par provoquer une révolution et une guerre civile.

1991 : Toutes les républiques soviétiques d’Asie centrale revendiquent leur indépendance vis-à-vis de la Russie. Alors que le rideau de fer se lève sur les terres, tout n’est pas positif. Les subventions cessent d’arriver de Saint-Pétersbourg et de nombreuses nations d’Asie centrale tombent dans une crise économique.

L’Asie centrale aujourd’hui :

Une grande partie de la population d’Asie centrale parle le russe comme langue unificatrice. Dans le nord du Kazakhstan et dans de nombreuses villes d’Asie centrale, on trouve une importante population de Russes eurasiens ethniques. Cependant, le sens libéral de la mode et le comportement éthique de la Russie ne subsistent que dans de petites poches, une grande partie de la région retournant à son passé islamique conservateur.

Les yeux d'une jeune fille musulmane Arslanbab Kirghizistan

L’influence de Chingis Kahn continue également de résonner dans la région, chaque république d’Asie centrale affirmant qu’il était un descendant direct de leurs ancêtres. Aujourd’hui encore, retracer sa lignée jusqu’au conquérant est une source de grande fierté.

L’Islam est une grande partie de la vie de beaucoup d’Asiatiques centraux, bien qu’en dehors de l’Afghanistan il y ait très peu d’extrémistes et beaucoup de musulmans boivent même de l’alcool et portent des shorts ! Il y a des mosquées dans chaque village et ville et beaucoup font le pèlerinage à la Mecque (haj).

Pourquoi avons-nous décidé de venir ici ?

L’Asie centrale est évoquée à voix basse par les routards aventureux. Ce grand coin inconnu sur la carte nous appelle depuis que nous avons entendu les premières histoires sur ses merveilles et sa diversité culturelle. Peut-être l’un des rares endroits de notre planète à n’avoir pas encore été « découvert » par le tourisme de masse, l’Asie centrale possède toutes les principales attractions touristiques sans les foules de visiteurs.

Femme kirghize sur un cheval

La région offre des paysages de montagne époustouflants, d’immenses steppes, des lacs alpins éblouissants, une architecture étonnante, des plages magnifiques, une pêche exceptionnelle, des gens incroyablement hospitaliers, un style de vie nomade en voie d’extinction et quelques-unes des routes les plus pittoresques du monde. Toute cette excitation se déplace sur la mélodie lente et accueillante de l’appel à la prière de l’imam, que l’on peut entendre dans toutes ces nations islamiques.

Homme musulman marchant vers la mosquée

Nous sommes en Asie centrale, un endroit vaste et étonnant avec quelque chose de nouveau à apprendre à chaque coin de rue. Nous avons dormi avec des familles locales dans leurs yourtes, nous avons franchi des cols de montagne à pied et fait des randonnées à cheval, nous avons mangé dans des restaurants 5 étoiles et rongé du mouton tout frais sorti du feu. Nous avons dormi dans de belles chambres d’hôtel et campé à la belle étoile. Nous avons appris la culture islamique et les traditions locales qui varient d’un pays à l’autre. Nous avons ouvert les yeux comme jamais auparavant grâce aux voyages à travers le monde, et ce n’est que le début. Nous avons à peine trempé nos orteils dans le vaste bassin qu’est l’Asie centrale et nous pouvons honnêtement dire… que nous l’aimons.

Connaissiez-vous déjà l’Asie centrale ? Vous y êtes déjà allé ou vous espérez y aller ? Faites-le nous savoir ci-dessous !

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