Alors que nous mangions nos dernières quesadillas et sirotions nos dernières Coronas dans un restaurant mexicain animé, un sentiment de mélancolie nous envahissait. Nos deux mois au Mexique ont été relaxants, rajeunissants et exactement ce que nous recherchions, mais nous ne nous attendions pas à être si tristes de quitter ce pays coloré. Nous avons réfléchi au temps passé ici et avons dégusté notre dernier délicieux repas mexicain. Alors que nous nous dirigions vers l’embarcadère de Chetumal, notre tristesse a rapidement fondu sous le soleil intense et nous nous sommes tous deux enthousiasmés pour notre prochain paradis, le Belize.

bieres au mexique
A la santé de ces deux mois au Mexique !

Nous avons été accueillis par des coûts et des frais inattendus lorsque nous sommes arrivés au quai venteux. Apparemment, il y a des  » frais de port  » de 5 $ US, ainsi que des frais de sortie du pays de 25 $ US (306 pesos). Les officiers de l’immigration, plutôt sympathiques, nous ont dit : « Si vous aviez pris l’avion pour le Mexique, ces frais auraient déjà été inclus dans le prix de votre billet ». La bonne nouvelle, c’est que nous étions entrés au Mexique en avion, la mauvaise, c’est que nous n’avions pas les papiers prouvant que nous avions déjà payé cette taxe « touristique ». Officiellement, il n’y a pas de taxe de sortie du Mexique et le fait que nous soyons entrés dans le pays par avion aurait dû être une preuve suffisante que cette taxe avait déjà été payée.

Il s’agit d’une escroquerie à la frontière à laquelle vous devez soit céder, soit vous préparer en vous faisant envoyer par votre compagnie aérienne la ventilation correcte des coûts du vol. Soit vous payez les frais, soit vous présentez les documents appropriés, soit vous restez sur le quai à regarder le bateau partir sans vous.

En cherchant dans nos documents, nous avons réalisé que nous avions toujours notre carte d’embarquement et notre itinéraire imprimé. Nous avons croisé les doigts et espéré qu’ils seraient suffisants. Lorsque notre tour dans la file d’attente est arrivé, nous avons présenté ces documents à la patrouille frontalière, qui a immédiatement déclaré qu’il s’agissait de documents incorrects. Après environ 30 minutes de discussion, de sourires, de supplications et de politesse excessive, nous avons finalement obtenu gain de cause et ils nous ont dispensés de payer les frais !

bateau de chetumal a caye caulker
Il est temps d’embarquer sur le bateau pour le Belize

En raison de ces problèmes de frontière, nous étions les derniers à embarquer sur le Bateau San Pedro Belize Express qui nous emmènerait de Chetumal au Mexique à Caye Caulker au Belize. Nous avons regardé autour de nous, impatients de trouver deux places pour nous accueillir. Le petit bateau était plein, sans sièges appropriés, juste des bancs durs sur lesquels s’asseoir. Connaissant un peu les bateaux (et sachant que j’ai tendance à avoir la nausée quand j’y suis), nous prions tous les deux pour ne pas être assis à l’avant du bateau. Heureusement, nous avons pu trouver deux places sur le banc du milieu et nous nous sommes installés pour le voyage cahoteux qui nous attendait.

L’eau était anormalement agitée et traîtresse en ce jour de voyage. Même si le soleil brillait et que le ciel était bleu vif, la mer était en colère. Pendant les 10 premières minutes environ, les personnes à l’avant du bateau riaient et appréciaient l’intense secousse vers le haut à chaque vague, et l’inévitable claquement sur l’autre rive. Il n’y avait pas de coussins sur ces bancs et, comme nous l’avions prédit, ces sourires se sont vite transformés en froncements de sourcils et ces visages blancs heureux sont devenus verts.

bateau de chetumal à caye caulker
Les secousses n’étaient pas aussi fortes pour nous qui étions assis au milieu du bateau.

Nick et moi avons essayé de profiter au maximum de ces deux heures de trajet vers notre île paradisiaque. Nous avons écouté notre iPod, essayé de parler (ce qui était pratiquement impossible à cause du moteur bruyant) et mis des gilets de sauvetage sous nos fesses pour réduire les engourdissements et les douleurs qui en résultaient. Se lever pour se dégourdir les jambes n’était pas une option, à moins que nous voulions être jetés de l’autre côté du bateau. Nous en étions réduits à nous tortiller et à essayer d’étirer nos longues jambes sous le siège d’en face.

Après un peu plus de deux heures, nous avons vu la terre devant nous et avons commencé à être très excités. Notre bateau est passé au-dessus du récif au large et nous avons été instantanément soulagés. Les eaux étaient calmes comme du verre et nous nous sommes tous réjouis de pouvoir enfin nous lever ! Nous sommes arrivés à Ambergris Caye, où se trouve le bureau d’immigration pour les Cayes du Nord.

bateau de chetumal a caye caulker
Vous avez remarqué que le bateau est incliné sur le côté et que cette photo est floue ? Oui, la mer était agitée !

Nous avons débarqué avec impatience sur la jetée en bois qui s’avançait dans les eaux turquoise. À ce stade, le soleil se couchait et nous savions que nous allions arriver à notre destination finale de Caye Caulker dans l’obscurité. Pendant que nous faisions la queue, Nick et moi avons décidé de jeter un coup d’œil à notre tampon de sortie du Mexique. Nous avons acheté de nouveaux passeports lorsque nous étions au Canada et comme nous n’avions que deux tampons au total dans nos passeports, il ne devait pas être difficile de trouver ce tampon de sortie, Nick a trouvé le sien, tandis que je cherchais toujours frénétiquement le mien. Finalement, j’ai abandonné, regardé Nick et secoué la tête.

L’immigration mexicaine a oublié de me tamponner hors du pays !

Au cours de nos quatre années de voyage, cela n’est jamais arrivé. Nous avons donc fait la queue nerveusement sur le quai en bois branlant en attendant de voir si la femme grincheuse de l’immigration allait me renvoyer dans les eaux agitées du Mexique. Heureusement, elle était trop occupée à crier sur un touriste pour avoir pris une photo qu’elle n’a même pas regardé dans mon passeport, elle l’a juste tamponné et me l’a renvoyé dans la figure.

Ouf ! Note à moi-même : Toujours vérifier les tampons d’entrée et de sortie.

immigration ambergris caye
Arrivée tardive à l’immigration à Ambergris Caye, Belize.

Quand tout le monde a fini de s’enregistrer dans le pays de Belize, il était 19h00 et il faisait nuit. Nous sommes remontés sur le ferry et avons profité du trajet calme, au clair de lune, de 30 minutes jusqu’à Caye Caulker. Nous avons été accueillis par la musique Reggae qui résonnait dans les bars de plage funky et dès que nos pieds ont touché le sable doux, nous avons su que c’était un endroit où nous allions vouloir rester un certain temps.

***Notes sur les chèvres

  • Il n’y a qu’un seul bateau par jour de Chetumal à Ambergris Caye &amp ; Caye Caulker. Il part à 3:00pm. Des Cayes à Chetumal, il n’y a qu’un seul bateau. Il part à 7 heures du matin de Caye Caulker et à 8 heures du matin d’Ambergris Caye.
  • Le prix d’un billet aller simple de Chetumal à Caye Caulker est de 49,50 $. Réservez à l’avance car ce bateau peut se remplir rapidement. Vous pouvez réserver des billets en ligne si vous êtes au Mexique, ou achetez-les au terminal si vous êtes aux Cayes.
  • Assurez-vous d’obtenir un siège au milieu ou près de l’arrière du bateau. Sinon, le trajet sera cahoteux. Notez également qu’il n’y a pas de toilettes à bord et qu’on ne vous donne qu’une petite bouteille d’eau à boire.
  • Comme il y a de longues formalités à remplir lorsqu’on quitte le Mexique, assurez-vous d’arriver à l’embarcadère de Chetumal au moins une heure avant le départ.
  • Si vous êtes arrivé au Mexique par avion, demandez à votre compagnie aérienne de vous envoyer une liste de toutes les taxes et frais inclus dans le prix de votre billet. Vous devrez montrer à l’immigration la preuve du paiement de la « taxe touristique ». Si vous ne pouvez pas le prouver, vous devrez payer 306 pesos (ou supplier et plaider comme nous l’avons fait !).

Vous est-il déjà arrivé qu’un agent d’immigration oublie de vous tamponner hors d’un pays ? ! Que s’est-il passé ? Partagez avec nous ci-dessous.

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