El Nido, Philippines - Soleil et découverte des îles - El Nido, Philippines - Soleil et découverte des îles

Après Port Barton, nous nous sommes dirigés vers El Nido, une autre belle ville balnéaire célèbre pour ses karsts calcaires massifs qui surgissent de la mer comme d’énormes poignards verts. Nous nous sommes installés dans notre logement, et même s’il ne s’agissait pas d’une station balnéaire de Palawan, nous avons quand même adoré notre petit cottage. Situé au milieu des superbes falaises qui ont fait la renommée d’El Nido, cet endroit s’est avéré être l’un des véritables joyaux de l’hébergement pour routards.

Les propriétaires nous traitent comme une famille et fournissent un service qui serait acceptable dans une station 5 étoiles. La directrice, Edda, fournit de l’eau chaude tous les matins pour le café ou la cuisine, elle s’assure que quelqu’un est là pour vous accueillir dans votre chambre et allume la lumière tous les soirs après la tombée de la nuit, et quand Dariece a marché sur un coquillage et a eu le pied enflé, Edda est même venue lui donner de la glace pour le faire tremper. Ce sont des endroits comme celui-ci qui donnent vraiment quelque chose en plus à une destination.

La magnifique plage d’El Nido

Le temps s’est finalement éclairci depuis que nous sommes à El Nido et bien que nous ayons quelques nuages dans la journée, le soleil est resté toute la journée et nous n’avons pas eu une goutte de pluie depuis 10 jours que nous sommes ici. Nous avons passé beaucoup de temps dans les restaurants sur la plage à profiter des cocktails au coucher du soleil tout en travaillant sur le site Web, mais avec le ciel dégagé, nous avons pu planifier quelques excursions dans la région.

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Nick se préparant pour une plongée à El Nido

Je suis sorti plonger un jour et j’ai fait 3 superbes plongées. Avec les falaises qui s’élèvent si haut au-dessus de la mer, vous pouvez vous attendre à ce qu’elles plongent profondément dans les eaux en dessous. Les murs de corail qu’elles forment sous l’eau sont à couper le souffle. J’ai vu une tortue, quelques raies pastenagues à taches bleues, quelques hippocampes et des bancs de barracudas et de thons, qui grouillaient autour des récifs aux couleurs vives qui recouvrent les fonds marins autour d’El Nido.

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Tortue à El Nido
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Une autre raie tachetée bleue à El Nido
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Hippocampe à El Nido
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Nick Plongée avec un banc de queues jaunes à El Nido

Le maître de plongée, Tim, a même permis à Dariece de s’habiller et de faire un nouvel essai de plongée sous-marine. Lors de sa précédente tentative en Malaisie, elle n’avait pas pu descendre à plus de 4 mètres de profondeur car ses oreilles ne s’équilibraient pas et malheureusement, elle n’a même pas pu descendre à 1 mètre cette fois-ci. Il est clair qu’elle doit consulter un spécialiste des oreilles, mais au moins nous savons maintenant qu’elle ne pourra pas plonger tant qu’elle ne l’aura pas fait. D’habitude, une plongée de découverte de ce genre coûte cher, et nous avons été très reconnaissants au maître de plongée de Sea Dogs Scuba d’avoir accepté de la faire gratuitement et de nous épargner l’argent de ce résultat malheureux. Un jour, je la ferai descendre à 18 mètres avec moi, mais ce ne sera pas lors de ce voyage.

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Tentative de plongée de Dariece à El Nido

Le lendemain, nous nous sommes réveillés et avons décidé d’essayer de trouver une plage dont nous avions entendu parler dans un guide des meilleures plages des Philippines. Nous avons marché pendant deux heures le long de la côte rocheuse et parfois sommaire avant d’abandonner et de faire demi-tour.

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Notre marche pour trouver une plage secrète

Sur le chemin du retour vers El Nido, nous marchions le long d’une plage de sable bordée de palmiers lorsque nous avons entendu un bruit sourd. C’était une noix de coco que nous avons ramassée et dans laquelle nous avons passé les 20 minutes suivantes à déchirer pour atteindre la noix dure et remplie de lait à l’intérieur. Une idée nous est venue à l’esprit à ce moment-là, nous en avons donc ramassé quelques autres et sommes retournés à El Nido pour le coucher du soleil. Nous avons ouvert les noix de coco dans des tasses et mélangé leur centre liquide sucré avec du jus d’ananas, de la glace et du rhum local Tanduay.

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Cocktails de noix de coco à El Nido

Nous avons siroté nos cocktails maison sur le sable, tandis que le soleil plongeait derrière les énormes falaises qui dominent la mer, tandis que le ciel déployait ses bleus, roses et oranges brillants au-dessus de nous. À un moment donné, un petit chien brun nous a rejoints, que nous avons appelé Rex. Nous lui avons donné de l’eau et un peu de noix de coco en trop. Nous étions loin de nous douter que nous venions de créer une amitié K-9 qui allait durer jusqu’à la fin de notre séjour à El Nido. C’est incroyable à quel point le temps et un bon chien peuvent dicter notre humeur, car nous étions passés de trempés, tristes et puants à Luzon, à échoués, bourrés et rayonnants à Palawan.

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Cocktails à la noix de coco sur la plage d’El Nido !

Tard un jour, nous avons commencé à parler à nos voisins de Cliffside Cottages d’une excursion en bateau. Kevin (Nouvelle-Zélande) et Kate (Angleterre) sont en voyage pour un an et sont des routards avec un budget et un style de voyage similaires aux nôtres. Nous avons donc tout de suite eu beaucoup de points communs et avons décidé de faire un tour en bateau avec eux le lendemain. Nous avons eu de la chance et le troisième couple, que nous n’avions jamais rencontré, a annulé et nous avons donc eu le bateau entier pour nous 4. Le batelier, Ronyal, était très cool et nous a emmenés dans des endroits où il n’y avait pas d’autres bateaux.

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Les karsts autour d’El Nido

Il a réorganisé toute la journée pour éviter les foules, ce qui était vraiment bien car les bateaux peuvent arriver en hordes et gâcher certains sites de snorkeling. Les sites de plongée en apnée que nous avons visités étaient assez bons, mais les points forts étaient les grottes étonnantes qui se sont creusées un chemin à travers le calcaire pendant des millions d’années, certaines d’entre elles s’ouvrent sur des lagons fantastiques, complètement fortifiés de tous les côtés par les falaises abruptes.

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Entrée dans le grand lagon autour d’El Nido

Après une excellente journée de visite des îles, nous avons demandé à Kate et Kevin de nous retrouver sur la plage pour le coucher du soleil, où nous avons préparé notre nouveau cocktail préféré à base de noix de coco, qui a bien sûr été un succès auprès de nos nouveaux amis. Nous avons traîné sur la plage dans différents bars pour boire, dîner et discuter jusqu’à tard dans la nuit.

Rex est revenu à notre table et une fois de plus, nous l’avons nourri avec des noix de coco supplémentaires. Toute cette attention a rendu Rex très protecteur envers nous. Tout local qui passait à moins de 3 mètres de notre table était aboyé et presque attaqué par notre nouvel ami à fourrure. À un moment donné, l’idée est venue de planifier une excursion en bateau qui nous emmènerait sur une île et nous y laisserait pour nous débrouiller seuls pendant une nuit avant de nous récupérer plus tard. À un moment donné, nous avons parlé de partir sans nourriture, sans eau et sans feu et d’essayer simplement de « survivre » comme si nous avions été abandonnés là. Heureusement, après être rentrés chez nous à 1 heure du matin et avoir bu le rhum, nos esprits étaient un peu plus logiques. Le matin suivant, nous avons organisé le voyage avec un stock complet de ces trois nécessités et bien plus encore.

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Les chèvres sur la route en face de notre bateau !

Le lendemain, notre bateau est venu nous chercher et nous a emmenés à 9 heures du matin vers le large. Alors que nous montions sur le bateau, notre ami Rex est arrivé en trombe et a grimpé l’échelle du bateau, bien décidé à se joindre à notre expédition. Nous avons demandé au conducteur du bateau s’il était d’accord et il ne semblait pas s’en soucier. Nous sommes donc partis, 2 Canadiens, 1 Anglais, un Kiwi et un chien philippin, pour aller dormir sur une île déserte. Le premier endroit qu’ils avaient choisi n’était guère plus qu’une plage privée avec une cabane dessus, alors nous avons expliqué au chauffeur que nous avions besoin de quelque chose de complètement isolé. Il nous a alors emmenés sur une autre île qui offrait le cadre parfait pour les 36 heures suivantes de notre vie.

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notre campement pour la nuit sur une île autour d’El Nido

Les falaises surplombent une magnifique plage de sable blanc et les récifs coralliens sont parmi les plus beaux que nous ayons jamais vus. Nous avons fait nos adieux au bateau et avons installé notre campement en accrochant nos moustiquaires sous un arbre, comme nous l’avions fait à El Nido. Mozambique. Dès le départ, Kevin et moi étions déterminés à « subvenir » aux besoins des femmes. Nous sommes donc partis à la pêche avec des tubas, des masques, des lignes de pêche et une lance artisanale. Inutile de dire que nous n’avons eu aucun succès, si ce n’est le vairon qui a réussi à mettre sa bouche autour de l’hameçon de Kevin. Nous avons regagné le rivage, heureux d’avoir décidé de ramener de la nourriture et nous avons ensuite préparé de délicieux spaghettis pour le dîner.

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Dariece préparant des spaghettis pour le dîner.

Ce soir-là, nous avons encore bu de délicieux cocktails à base de noix de coco et regardé l’un des couchers de soleil les plus spectaculaires que nous ayons jamais vus. Nous avons parlé et ri et fait un grand feu sur la plage tout en écoutant notre iPod Dock et en dégustant nos délicieux repas. La nuit s’est avérée être beaucoup moins ambitieuse que notre plan initial, mais plus amusante, j’en suis sûr.

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Coucher de soleil sur la plage de notre île privée

Le lendemain, nous avons passé la journée à faire de la plongée libre sur le récif exquis et intact qui s’est développé juste à côté du sable de notre plage privée. Nous avons vu des murènes, des poissons-lions, des poissons-rasoirs et deux énormes serpents de mer à bande ! C’était une plongée en apnée extraordinaire et il n’y avait pas un seul bateau d’excursion en vue. Dans l’ensemble, le projet d’île d’El Nido a été l’une de nos meilleures idées de voyage et nous l’avons apprécié autant que la compagnie de nos nouveaux amis. Les expériences de voyage aux Philippines ont pris forme en même temps que le temps et nous avons hâte de profiter de la prochaine semaine ici avant de partir pour la Chine.

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Traîner avec Kate
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Installation du camp sur notre propre île privée autour d’El Nido.
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Karsts sur notre île privée
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Dariece Chillin’ sur notre plage privée
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Notre plage privée
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7 Plage Commando près d’El Nido
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De beaux karsts autour d’El Nido
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Quitter le grand lagon près d’El Nido
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Déjeuner avec nos nouveaux amis lors de l’excursion sur l’île d’El Nido.
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Notre déjeuner lors de l’excursion sur l’île d’El Nido
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Notre déjeuner
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Dariece posant
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Eaux magnifiques autour d’El Nido
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Les karsts autour d’El Nido
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Dariece lors de notre excursion sur l’île d’El Nido.
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Notre excursion sur l’île d’El Nido
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Enfants jouant à l’ancien jeu de Pog à El Nido
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Crabe sur la plage à El Nido
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Darice se promenant sur la plage d’El Nido
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Un des nombreux bars de plage à El Nido
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