Essayer de garder son calme au Turkménistan - Essayer de garder son calme au Turkménistan

Le Turkménistan est un pays où il est difficile d’entrer et qui est coupé du reste du monde. Si vous voulez rester plus de 5 jours, vous devez participer à un circuit et être accompagné d’un guide tout le temps. Sinon, vous n’êtes autorisé qu’à transiter. Le président actuel et les anciens présidents font un lavage de cerveau aux citoyens en leur donnant de fausses informations sur le monde et leur histoire, surveillent tout sur Internet et placardent des photos et des statues d’eux-mêmes dans tout le pays. C’est un peu comme la Corée du Nord en fait.

Cette photo est partout au Turkménistan

Alors pourquoi avons-nous voulu venir dans ce pays ? Parce que nous voulions faire tout le chemin de la Chine à l’Iran par voie terrestre. Nous avons obtenu un visa de transit de 5 jours lorsque nous étions à Douchanbé, au Tadjikistan, et nous avions prévu de ne voir que quelques sites majeurs et de repartir.

Après deux semaines fabuleuses en Ouzbékistan, pays riche en architecture, nous sommes partis pour le Turkménistan.

taxi collectif ouzbekistan
Nous montons dans le taxi collectif qui nous emmène à la frontière entre l’Ouzbékistan et le Turkménistan.

Je pense que les jours de passage de la frontière sont toujours redoutés par les voyageurs, du moins dans cette partie du monde. Cela prend toujours plus de temps que prévu et tout et n’importe quoi peut mal tourner. Pour nous, l’entrée et la sortie du Turkménistan ont probablement été les pires passages de frontière de notre histoire !

Nous sommes arrivés à la frontière après une course en taxi partagé (qui est le mode de transport typique en Asie centrale). Nous avons marché pour obtenir notre tampon de sortie de l’Ouzbékistan, ce qui était assez facile et s’est déroulé sans problème. Entre les frontières avec l’Ouzbékistan et le Turkménistan, il y a environ 10 km de « no man’s land », mais il n’y avait pas de taxis pour nous emmener à la frontière. Nous avons donc commencé à marcher. Heureusement, après environ 10 minutes, un homme est passé et nous a pris en charge.

À la frontière, nous avons montré nos passeports au garde, qui nous a envoyés dans une salle de contrôle médical. Je me souvenais du moment où nous étions à la frontière avec la Tanzanie et le Kenya et je priais pour que nous n’ayons pas à nous faire vacciner pour passer la frontière ! Heureusement, nous avons juste dû remplir et signer un papier, indiquant je ne sais quoi – tout était en russe et nous avons donc dû nous fier à notre nouvel ami qui nous a pris en charge. Il a traduit et nous avons signé.

Nous avons ensuite fait la queue pour montrer à nouveau nos passeports et obtenir notre tampon pour le Turkménistan. Nous avons dû dire aux hommes grincheux derrière le comptoir dans quels hôtels nous allions séjourner. Nous avons donc choisi deux hôtels du Lonely Planet (que nous n’avions pas encore réservés). Il nous a alors dit d’attendre et qu’ils devaient appeler pour confirmer qu’il s’agissait bien d’hôtels.

Avance rapide d’une heure et nous sommes toujours là à attendre ce prétendu appel. Finalement, nous avons obtenu le feu vert et avons été envoyés à un guichet pour payer un droit d’entrée de 12 $ dans le pays. Une taxe pour quoi ? Je n’en suis pas sûr. On a ensuite fouillé nos sacs, remis le formulaire que nous avions rempli auparavant et enfin passé les portes.

voyage au turkménistan
Jeune garçon nettoyant du poisson frais qu’il a attrapé dans la rivière

Nous avons pris un taxi collectif hors de prix jusqu’à une ville voisine, où nous avons ensuite changé de taxi pour nous rendre dans la ville de Mary. Nous avons cherché partout dans Mary une famille d’accueil qui était censée s’y trouver, mais elle a fini par être fermée. Nous avons finalement décidé de sortir du taxi et d’aller manger quelque chose. Il était alors 17h00 et nous étions sur la route avec seulement des snacks depuis 8h30. Inutile de dire que nous étions affamés et que Nick commençait à être grincheux. Nous avons fini par trouver un hôtel en dehors de la ville, mais personne ne parlait anglais.

Le lendemain matin, nous avons décidé de partir à la découverte du site antique de Merv. Le ciel était noir et nos humeurs aussi. Notre guide ne nous indiquait pas comment nous rendre à Merv et comme personne à Mary ne parle apparemment l’anglais, nous n’avions aucune idée de l’endroit où aller, ni de ce qu’il fallait faire. Nous avons finalement découvert qu’il y avait UN café Internet géré par l’État (et surveillé) dans la ville. Nous y sommes allés et avons cherché comment nous rendre sur ce site antique. À ce stade, il pleuvait et nous voulions juste partir.

mary turkmenistan
Une belle mosquée à Mary

Ainsi, nous avons fait tout le chemin jusqu’à Mary pour voir Merv, mais nous n’avons finalement vu qu’un restaurant, notre hôtel et un cybercafé ! Les choses ne se sont pas améliorées pendant le reste de notre séjour au Turkménistan non plus. C’est une bonne chose que nous n’ayons eu un visa que pour quelques jours.

Restez à l’écoute pour connaître nos (més)aventures à Achgabat, la capitale du Turkménistan !

Avez-vous déjà eu des problèmes de passage de frontière ou été au Turkménistan ? Racontez-le nous ci-dessous !

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