La vieille ville de Vigan - La vieille ville de Vigan

Nous détestons devoir tout planifier lorsque nous sommes en voyage. Nous trouvons stressant de devoir réserver des vols et des chambres d’hôtel à l’avance et de décider combien de temps nous voulons rester dans un pays. Car qui sait ? Peut-être n’aimerons-nous pas un certain endroit et voudrons-nous partir plus tôt, ou peut-être l’aimerons-nous et voudrons-nous rester plus longtemps. C’est l’une des joies de ne pas avoir d’horaire ou de plan, nous pouvons aller et venir comme bon nous semble.

Cependant, nous avons fait une énorme erreur en ne planifiant pas et avons donc fini par réserver notre voyage aux Philippines à Pâques. Nous n’avons pas réalisé à quel point les vacances étaient précoces cette année et nous nous sommes retrouvés à voyager dans un pays très catholique pendant cette période. De très nombreux Philippins vivent à l’étranger et, à Pâques, ces personnes rentrent dans leur pays pour rendre visite à leur famille et à leurs amis. Cela signifie que tout le monde va se déplacer ; les vols, les bateaux, les bus et les hôtels sont pleins et les prix ont grimpé en flèche pour la période des vacances. Il fallait donc planifier dès notre arrivée. Nous nous sommes retrouvés à Manille dans un cybercafé pendant des heures et des heures à essayer de réserver des chambres sur différentes îles et à essayer de trouver des vols bon marché pour nous déplacer. Nous avons fini par tout arranger.

Au cybercafé, on essaie de trouver un plan.

Mais quand même, pour nous, les Philippines ont été un gong show complet et total. Il n’y a pas d’autre façon de le décrire ! Tout ce que nous voulions faire n’a pas fonctionné. Depuis le début, tout a été un désastre. Nous ne sommes pas arrivés à Manille, mais en dehors de la ville, à Clark. Nous avions réservé ce voyage à Pâques. Nous voulions prolonger notre visa à l’aéroport de Clark, mais le caissier ou la personne chargée de gérer l’argent n’était pas là, donc nous n’avons pas pu. Comme nous sommes arrivés à Manille un vendredi, nous avons dû attendre que le week-end soit terminé et que l’ambassade ouvre le lundi, ce qui nous a fait perdre beaucoup de temps dans une grande ville.

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Ce n’est pas un signe très réconfortant !

Nous avons pris un bus de Manille à Vigan le mardi après avoir récupéré nos visas (nous avons dû payer un supplément pour les avoir en urgence, il n’était pas question de passer 7 jours de plus dans cette ville). Le bus était super, il y avait la climatisation, des sièges confortables et le chauffeur nous a même donné les sièges « d’observation », juste à l’avant. Il n’y avait pas grand-chose à observer en chemin, juste que chaque ville, grande ou petite, avait un Jollibees, un Chow King &amp ; McDonald. Ces 3 grandes chaînes de restauration rapide sont partout ici. Nous sommes arrivés à Vigan après un trajet de 11 heures en bus. Une très longue journée.

Vigan est l’une des plus anciennes villes des Philippines et pendant la domination espagnole, elle était un centre politique et militaire très important. La vieille ville, qui est un site du patrimoine mondial, est un endroit magnifique, les rues sont bloquées à la circulation, les chevaux et les calèches parcourent les rues pavées et l’ancienne architecture coloniale espagnole et chinoise est fascinante. Bien avant l’arrivée des Espagnols, les Chinois sont venus à Vigan pour l’aider à devenir un port commercial. La soie, la porcelaine, l’or, la cire d’abeille et les produits de la montagne étaient échangés entre les gens. De nombreuses personnes originaires de Chine sont arrivées à Vigan et les mariages mixtes avec le peuple philippin ont commencé. La lignée pour laquelle les habitants de Vigan sont connus est appelée Biguenos… un mélange de sang chinois et philippin.

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cheval &amp ; calèche à Vigan

Nous avons séjourné à l’auberge de Grandpa, qui était une belle maison ancienne construite au début des années 1900. Les chambres étaient agréables avec une salle de bain à l’intérieur et les fenêtres traditionnelles coulissantes en capiz-shell étaient une touche intéressante. Notre hôtel était parfaitement situé, tout près des rues pavées où la circulation est interdite.

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notre chambre à Vigan – Grandpa’s Inn

Nous avons fini par sortir de la zone sans circulation et c’était une erreur ! Les véhicules étaient partout et le trio typique de fast-foods bordait les rues. Nous l’avons quitté immédiatement et sommes retournés dans la zone plus calme. Nous nous sommes promenés dans les rues et avons admiré l’architecture ; nous avons trouvé d’excellents petits restaurants locaux où manger et, lorsque le temps se rafraîchissait le soir, des chaises et des tables étaient disposées dans les rues pour le dîner. Notre plat préféré était les empanadas vendus sur le marché de nuit. Les tortillas faites de farine de riz étaient farcies de chou, d’œuf et de saucisse à l’ail, frites et servies avec une sauce au vinaigre et à l’échalote ! Ils étaient délicieux et ne coûtaient que 75 cents chacun.

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Les rues de Vigan la nuit
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femmes faisant des empanadas au marché de nuit
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une délicieuse empanada !

Après avoir passé deux nuits dans la ville, nous sommes allés voir les étonnantes rizières en terrasses de Banaue, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO.

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