Le jour où nous avons été payés pour être étrangers en Chine - Le jour où nous avons été payés pour être étrangers en Chine

Avant d’arriver en Chine, nous avions entendu beaucoup d’histoires sur des « blancs » qui étaient embauchés par des entreprises pour se faire passer pour des employés étrangers, mais nous n’avions jamais pensé que nous serions impliqués dans un tel travail. Il s’avère que ces emplois sont assez courants à Yangzhou.

On nous a demandé d’être interviewés par deux chaînes de télévision différentes (refusées à cause du timing) et la semaine dernière, on nous a demandé de participer à une campagne publicitaire pour un nouveau restaurant de steak house ici à Yangzhou. L’offre était de 200 RMB (30 $) et un dîner gratuit pour aller prendre quelques photos avec le président de la société. De l’argent facile !

Lorsque nous sommes arrivés au dernier étage du magnifique hôtel Jingling, nous avons été surpris de constater que tout avait été perdu dans la traduction. Nous devions en fait prendre des photos dans une situation professionnelle avec le président d’une grande entreprise d’énergie verte. Les parties importantes de l’offre, comme le salaire et le dîner, ont été traduites correctement et nous avons donc passé l’un des jours les plus étranges de notre vie.

Assis autour d’une conversation gênante avec M. Zhou.

Le président M. Zhou, était un gangster chinois ostentatoire (bien que sympathique) qui n’aimait rien tant que de nous montrer ce qu’il avait accompli. Il portait un beau costume et une énorme chaîne en or et s’asseyait dans un fauteuil ressemblant à un trône sur un énorme bureau en chêne. Un groupe d’entre nous s’est assis dans un magnifique bureau au 17ème étage de l’hôtel, avec des fenêtres massives donnant sur la ville.

Il y avait Dariece, moi-même, quatre autres étrangers, un photographe, un traducteur et l’entourage de M. Zhou, composé de jolies jeunes filles chinoises. Pendant qu’il parlait, son traducteur nous communiquait ses questions étranges et personnelles. Ses questions ont commencé de la manière habituelle. « Comment allez-vous ? D’où venez-vous ? Aimez-vous la Chine ? » Mais petit à petit, ses questions sont devenues plus personnelles et bizarres.

Il nous a demandé combien d’argent nous gagnions, où nous vivions, ce que nous voulions accomplir en 2013, combien d’argent nous voulions avoir, si nous croyions que l’argent rendait heureux et comment nous trouvions des petites amies chinoises si nous ne parlions pas chinois (ceci après que 4 d’entre nous aient expliqué que nos petites amies étaient dans la pièce). Il n’y avait qu’une seule fille étrangère dans la pièce et il semble que M. Zhou l’ait remarqué immédiatement. Il était tellement penché vers elle qu’il aurait pu s’asseoir sur ses genoux.

Le jour où nous avons été payés pour être blancs
Répondre aux étranges questions de M. Zhou

Il se vantait de ses voitures (il est censé posséder une Lamborghini), de l’argent qu’il gagnait et même de son numéro de plaque d’immatriculation (apparemment, c’est un chiffre porte-bonheur en Chine). Il nous a proposé de nombreux emplois, du pirate informatique à l’acteur, et nous a constamment opposés dans une bataille de supériorité. Comme il le disait : « Qui est le numéro 1 ? ! QUI EST LE NUMÉRO 1 ? ! » À cela, nous répondions avec un enthousiasme sarcastique, ce qui ne faisait qu’alimenter davantage son ego insatiable.

A un moment de la conversation, il a mentionné qu’il aimait écrire les caractères chinois. Il a proposé d’écrire son nom pour chacun d’entre nous. Nous pensions qu’il sortirait un beau pinceau à pointe fine et qu’il nous présenterait le magnifique travail manuel de la calligraphie chinoise ancienne. Mais non. Il a sorti un vieux marqueur pour tableau blanc de sa poche (je ne sais pas pourquoi il en avait un, il n’y avait pas de tableau blanc dans tout le bâtiment) et a commencé à griffonner sa signature sur un morceau de papier pour chacun d’entre nous.

En remettant à chacun d’entre nous une feuille de papier d’imprimante demi-poids avec son marqueur tableau blanc, il s’est exclamé que nous ne devions jamais la perdre car elle vaut 3000 dollars américains.

La salle devenait étouffante lorsque la séance de photos a commencé. Nous étions tous agités et fatigués de ce que ce type voulait vraiment. Nous avons tous fait la queue et pris des photos en lui serrant la main à son bureau.

Le jour où nous avons été payés pour être blancs
Notre opération photo

Nous nous sommes ensuite dirigés vers les cabines de bureau et avons pris des photos en faisant semblant de répondre au téléphone et de consulter des dossiers. S’il essayait de faire ressortir le professionnalisme de ces photos d’étrangers dans son bureau, il aurait pu nous prévenir. Quelques-uns d’entre nous avaient la gueule de bois et nous portions une variété de vêtements décontractés allant du pantalon de jogging au sweat à capuche.

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Le tournage au bureau en tenue étrangement décontractée.

Après la séance photo, nous sommes sortis pour dîner. Nous avons pris la BMW de M. Zhou (pas de Lambo) pour dîner et il s’est assuré de conduire à pleine vitesse dans toutes les ruelles bondées de Yangzhou (nous n’aurions peut-être pas pensé qu’il était cool s’il n’avait pas conduit à une vitesse irresponsable). Lorsque nous sommes arrivés au restaurant, il n’y avait pas de parking, alors il est sorti et a offert 50 RMB (8 $) à un agent de sécurité.

L’agent de sécurité n’était en aucun cas responsable de la façon dont les gens se garaient et il a rapidement fait fuir M. Zhou. Au moment où nous sommes entrés dans le restaurant, nous étions tout à fait un spectacle. 7 étrangers, 8 jeunes femmes chinoises, un photographe et M. Zhou en tête, sa chaîne en or brillant dans la lumière vive du restaurant.

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Une étrange sorte de protection offerte au restaurant Hot Pot.

Nous nous sommes assis et avons dégusté un délicieux repas de pot chaud Sichuan. C’était un endroit chic, ils nous ont même donné des sacs ziplock pour que nous ne renversions pas sur nos téléphones portables. Pendant le dîner, M. Zhou a distribué son Iphone pour nous montrer une photo de lui assis dans son bureau sur son trône, avec une quantité RIDICULEUSE de yuans chinois empilés sur son bureau. Il était déçu que nous ne soyons pas plus impressionnés par son imitation de Tony Montana, mais il a quand même continué à parler.

C’était une sacrée photo, il devait y avoir environ un quart de million de dollars sur le bureau, mais aucun d’entre nous n’a pensé que M. Zhou avait besoin de voir son ego caressé, alors nous avons juste hoché la tête et fait un « wow » perplexe.

Lorsque le dîner a été terminé, M. Zhou nous a fait signer un contrat douteux écrit en chinois (auquel nous avons apposé une fausse signature) et une de ses filles nous a remis notre paie et nous a souhaité bonne chance pour la nouvelle année. M. Zhou est peut-être un gangster arrogant et odieux, mais au moins, c’est un homme de parole. Nous avons quitté le dîner avec le ventre plein, de l’argent en poche et une histoire amusante.

Le jour où nous avons été payés pour être blancs
Dîner agréable avec les « assistants » de M. Zhou.

Depuis, nos amis ont reçu des messages photo de M. Zhou avec des piles d’argent et des offres d’emploi. Ces messages arrivent souvent et à des heures ridicules, alors Dariece et moi sommes heureuses de ne pas avoir de téléphones avec photos ! Nous avons des sentiments mitigés à propos de notre journée avec M. Zhou, nous ne savons pas ce qu’il adviendra de ces photos, mais si nous voyons nos visages sur des panneaux d’affichage massifs dans toute la Chine, nous serons heureux d’avoir été payés 30 dollars, d’avoir dîné et d’avoir rencontré un personnage étrange en chemin.

Pour en savoir plus sur la Chine :

GUIDE BUDGÉTAIRE DU VOYAGE EN CHINE

CONSEILS DE VOYAGE EN CHINE

BLOGS DE VOYAGE EN CHINE

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