Mexico est probablement l’une des destinations gastronomiques les plus sous-estimées au monde. Depuis les étals de rue qui produisent des tacos et des tamales jusqu’aux restaurants de classe mondiale qui servent des plats millénaires avec une touche de modernité, cette capitale chaotique est un paradis pour les gourmands.

Le Mexique est une nation profondément ancrée dans la gastronomie. La cuisine consiste principalement en une fusion de techniques culinaires indigènes méso-américaines et de l’influence européenne (en particulier espagnole) qui a imprégné la culture alimentaire ici depuis la conquête de l’empire aztèque au 16e siècle.

En venant dans la capitale de l’un des géants culinaires du monde, nous savions que nous voulions faire l’expérience d’un circuit gastronomique qui nous en apprendrait un peu plus sur cette incroyable cuisine, et lorsque nous avons découvert le circuit du marché de La Merced de Eat Mexico, nous avons su que c’était l’excursion parfaite pour satisfaire les voyageurs intrépides qui sont en nous.

Dariece déguste une glace avec Anais et Lydia
Dariece apprécie la crème glacée avec Anais et Lydia

Nous avons rencontré Anais, notre guide, et Lydia, la responsable de Eat Mexico, à l’extérieur du magnifique Palicio De Bellas Artes (Palais des Beaux-Arts), situé à quelques pas de l’auberge Amigo Suites où nous étions logés. Ils nous ont donné un bref aperçu de ce à quoi nous devions nous attendre au cours de la visite et, avant même de nous en rendre compte, nous étions partis, descendant dans la ligne de sang souterraine et frénétique de Mexico City… le métro.

Dès l’instant où nous sommes entrés dans le système de métro souterrain, nous avons eu l’impression d’être pompés dans les veines par le pouls frénétique de cette énorme mégapole. Nous sommes descendus du train et avons monté les escaliers pour entrer dans l’un des plus grands marchés de la ville, La Merced. C’est le principal marché de gros et ses allées trépidantes étaient animées par des épiciers locaux et des acheteurs à la recherche des meilleures affaires sur les aliments en vrac.

Le marché animé de la Merced
L’effervescence du marché de Merced

Lydia nous a prévenus que nous devions rester ensemble car les choses peuvent devenir un peu agitées au centre du marché. Dariece et moi avons essayé de rester proches, mais nous étions constamment distraits par les images, les sons et les odeurs qui nous entouraient.

Des poêles à frire mexicaines, comales et cazo Les poêles grésillaient et sautaient à notre passage, chacune d’entre elles répandant vers nous l’arôme familier du chili, du citron vert et de la viande grillée. Dans les coins les plus encombrés du marché, nous étions au coude à coude avec les Mexicains, qui se pressaient pour acheter, emballer, vendre ou stocker leurs marchandises.

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Les femmes se pressaient devant nous, vêtues de robes traditionnelles, portant des charges d’épicerie sur la tête, tandis que des hommes petits et trapus nous criaient de nous écarter du chemin en passant avec de lourds chariots remplis de produits. Au cœur de l’action, l’air est chaud et poisseux, avec la chaleur corporelle d’innombrables personnes et la vapeur des cuisines chaotiques qui produisent des repas pour leurs clients affamés comme des machines bien huilées.

Un étalage de nourriture très fréquenté
Un étalage de nourriture très fréquenté

Nous avons suivi Lydia et Anaïs comme des moutons obéissants, complètement perdus dans le chaos. Nous nous sommes souvent arrêtés au milieu de la folie pour goûter à l’incroyable nourriture proposée. Nous avons tout mangé, des sauterelles aux gorditaset chaque plat était délicieux (les sauterelles étaient un peu plus difficiles à accepter).

Nous nous sommes arrêtés à un stand de nourriture pré-hispanique où une femme vêtue de façon traditionnelle nous a fièrement décrit chacun de ses ingrédients exotiques en espagnol. Anaïs a traduit et nous avons été surpris par ce que nous avons entendu. La table colorée de la femme comprenait des délices comme des mouches d’étang, des grenouilles, des grillons, des écrevisses et des vers d’agave. Ce ne sont pas des articles que l’on trouve habituellement dans l’armoire de sa mère, mais chaque ingrédient a un punch particulier et tous ont leur place dans de nombreux plats traditionnels méso-américains.

Le stand des ingrédients préhispaniques
Le stand des ingrédients préhispaniques

Nous avons également traversé ce qu’Anaïs a appelé « le couloir de la terreur », où toutes les carcasses d’animaux imaginables étaient suspendues, accrochées et disséquées pour que tout le monde puisse les voir. L’odeur de la chair crue et du sang était palpable et cela nous a rappelé que voir des estomacs de chèvre et des testicules de vache n’est pas quelque chose à quoi nous nous sommes habitués, même si nous avons visité des dizaines de marchés comme celui-ci.

Testicules de vache et tête de porc, ça vous dit ?

Nous avons pu goûter à tout ce que nous voulions en nous frayant un chemin dans le dédale des vendeurs de fruits, des stands de tacos, des boucheries et des confiseries. Si quelque chose attirait notre attention, Anaïs le commandait avant même que nous ayons pu décider si c’était quelque chose que nous voulions goûter. Il n’y avait littéralement aucune limite aux échantillons proposés. Nous étions heureux qu’elle ait ses principaux stands où nous emmener, mais nous aimions aussi pouvoir choisir nos propres snacks partout où nous allions.

La visite a entraîné notre palais dans un tour de montagnes russes de sucré, salé, savoureux et acide. Rien n’était fade et tout offrait une expérience différente à nos papilles. La plupart des plats que nous avons essayés étaient des choses que nous n’avions jamais vues en 4 mois de voyage au Mexique. La section des bonbons était, bien sûr, l’une de nos préférées et le citron vert confit farci à la noix de coco est notre nouveau dessert mexicain préféré. La peau normalement acidulée du fruit vert était rendue douce par l’enrobage de sucre liquide et la farce collante de noix de coco râpée.

Délicieux citrons verts farcis à la noix de coco enrobés de sucre.

Tout ce que nous avons goûté lors de ce food tour était délicieux. Il y avait quelques snacks plus communs comme les tacos et les huarachesmélangées à d’autres ingrédients plus étranges de la cuisine mexicaine, comme les sauterelles et le jus d’ananas fermenté. Anais a expliqué chaque ingrédient en détail, décomposant les anciennes recettes et nous enseignant les techniques de cuisson uniques. Après quatre heures de marche dans La Merced et les environs, nos sens étaient engourdis, mais nous avons finalement pu nous détendre dans un joli manoir restauré où nous avons dégusté une bière fraîche et une autre collation traditionnelle de fromage frais salé garni de… vous l’avez deviné… sauterelles.

Sauterelles et fromage à la crème... Un amuse-bouche que vous ne trouverez peut-être pas chez vous.
Sauterelles et fromage à la crème… Un amuse-gueule que vous ne trouverez peut-être pas chez vous.

La visite du marché était fantastique et nous sommes repartis avec une nouvelle appréciation et une nouvelle connaissance de la cuisine mexicaine. Mangez du Mexique propose de nombreuses expéditions culinaires différentes et, si le marché de Merced peut paraître insurmontable pour certains, il existe des moyens plus simples et plus efficaces de découvrir la cuisine mexicaine. gringo Des visites amicales sont proposées, dont la préférée d’Anais, la visite Late Night Tacos &amp ; Mezcal.

Comme toujours, nous allons essayer de vous présenter les avantages et les inconvénients de la visite du marché Merced pour vous aider à décider si elle vous convient. Notre expérience a été excellente et nous recommanderons certainement cette excursion à tous les amateurs de gastronomie qui prévoient de visiter Mexico.

Pour :

  • Dégustations et échantillonnages illimités
  • Anaïs était un excellent guide
  • Beaucoup d’informations, mais pas trop pour ne pas se sentir dépassé.
  • Une nourriture délicieuse
  • La visite était juste assez longue, sans être trop longue.
  • Anias a expliqué quand il était / n’était pas approprié de prendre des photos.
  • La bière était la conclusion parfaite d’une journée passionnante !
  • Le marché était agité, mais nous nous sommes sentis en sécurité tout au long de la journée.
  • Il y avait un mélange parfait de salé et de sucré.
  • Alors que le marché était chaotique, Anais a mis de la méthode dans cette folie avec un itinéraire planifié et une progression bien pensée des repas.

Cons :

  • Le coût est un peu élevé par rapport à d’autres circuits alimentaires que nous avons faits au Mexique (85 $ / personne).
  • La visite peut être écrasante pour certains (mais des expériences moins mouvementées sont proposées).
  • Nous n’avons pas été ramenés dans notre quartier à la fin de la visite, mais Lydia &amp ; Anais ont fait nous a donné de bonnes directions pour rentrer à la maison.

Pour en savoir plus sur chaque plat individuel que nous avons goûté lors de cette visite, ne manquez pas la vidéo ci-dessous !

Un grand merci à : Eat Mexico pour nous avoir accueillis lors de cette incroyable visite du marché. Comme toujours, toutes les pensées et opinions restent les nôtres, malgré les services gratuits offerts. A vérifier leur site web pour en savoir plus sur leurs excellentes visites gastronomiques.

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