Lorsque notre voyage en Asie centrale touchait à sa fin, nous avons commencé à penser à l’intervalle de deux mois et demi que nous avions entre notre séjour au Canada pour Noël et notre travail de garde d’animaux à la Grenade. Nous étions tous les deux d’accord pour dire que notre récent voyage dans l’une des régions les moins touristiques du monde n’était pas seulement aventureux et excitant, mais aussi parfois épuisant.

Nous avons donc décidé de passer deux mois et demi à rester au même endroit. Cet endroit allait être Mérida, la charmante capitale coloniale de l’État du Yucatan…

En fait, nous sommes arrivés au Canada et nous avons commencé à lire des articles sur tous les endroits incroyables de la péninsule du Yucatan. Comment pouvions-nous aller au Mexique et ne voir qu’une seule ville ? Notre intérêt pour ce pays du sud a été piqué au vif.

Ce n’était peut-être pas deux mois et demi comme prévu à l’origine, mais nous avons visité Merida, pendant 8 jours merveilleux, et cela s’est avéré être l’un des meilleurs endroits à visiter au Mexique.

Catedral de San Ildefonso

D’une hauteur de 42 mètres et datant de 1598, c’est la plus ancienne cathédrale des Amériques ! C’est le site d’un ancien temple maya, qui a été démoli par les Espagnols afin de construire cette cathédrale. L’intérieur, bien que charmant, a été dépouillé par les paysans pendant la révolution mexicaine et est donc assez dépouillé. Ne manquez pas d’y jeter un coup d’œil pendant la journée, mais aussi la nuit, lorsque la cathédrale est magnifiquement illuminée.

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La massive Catedral de San Ildefonso

Placio del Gobierno

Bien que ce bâtiment abrite les bureaux du Conseil du tourisme du gouvernement exécutif de l’État, il ne s’agit pas d’un bureau gouvernemental typique. Les murs de ce bâtiment de couleur verte sont ornés d’immenses peintures murales réalisées par l’artiste local Fernando Castro Pacheco. Il lui a fallu 25 ans pour achever ces peintures, qui représentent chacune une période de l’histoire du Mexique, notamment l’interaction entre les Mayas et les Espagnols.

Placio del Gobierno merida mexico
L’œuvre d’art du Placio del Gobierno est étonnante.

Teatro Peón Contreras

Ce théâtre a été le premier construit à Mérida et on dit qu’il est l’un des plus importants de tout le Mexique. Si vous n’êtes pas un fan de ballet, d’opéra ou de symphonie, allez-y et jetez un coup d’œil à l’intérieur. L’architecture est magnifique et avec une capacité d’accueil de 700 personnes, c’est un site à voir absolument.

Teatro Peón Contreras merida
L’impressionnant Teatro Peón Contreras

Dîner &amp ; Musique live dans la rue

Du jeudi au dimanche, de 21h00 à 2h00, la Calle 60 jusqu’au 55 est fermée à la circulation. Ces 5 pâtés de maisons deviennent merveilleusement vides de voitures et les piétons peuvent se promener tranquillement en regardant les églises, les places et autres curiosités. Pendant cette période, de nombreux restaurants et bars sortent leurs tables et leurs chaises dans la rue et certains diffusent de la musique en direct. A faire absolument pendant votre séjour à Mérida !

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Savourer un dîner dans la rue en écoutant de la musique live est un must !

La ville jaune d’Izamal

Cette ville colorée n’est située qu’à environ 70 km de Mérida et constitue un endroit idéal à visiter pendant quelques heures. Comme vous l’avez probablement deviné, la plupart des bâtiments sont peints en jaune ! Elle est également connue comme la ville des collines, mais en réalité, les collines sont des tas de gravats laissés par les anciens temples mayas qui se trouvaient ici.

Grimpez au sommet d’endroits comme Kinich Kokmo pour avoir une vue imprenable sur la ville. Ne manquez pas de visiter le couvent d’Izamal et de manger à Kinich El Sabor de Izamal, un excellent restaurant servant des plats traditionnels du Yucatan.

izamal
Se promener dans la ville jaune d’Izamal

La ville balnéaire de Progreso

Il n’y a pas de meilleur endroit pour échapper à la chaleur et au bruit incessants de Mérida. Située sur le Golfe du Mexique, cette ville de pêcheurs n’est qu’à 30 minutes de Mérida ! Des bus locaux y font la navette toute la journée, pour seulement 12 pesos par personne et par trajet. Après avoir flâné le long de la promenade, prenez une chaise longue dans l’un des nombreux bars de bord de mer et profitez de la vue parfaite sur l’eau… avec une margarita à la main.

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Un endroit idéal pour échapper à la chaleur de la ville

Ancienne cité maya d’Uxmal

Le site d’Uxmal, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, est dans un état immaculé. Les ruines sont uniques par rapport aux autres sites mayas du Mexique. L’architecture est de style Puuc, avec des bords arrondis par opposition aux carrés, des murs bas et lisses et de nombreux masques du Dieu de la pluie, Chaac, taillé dans la pierre.

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Nous aimons l’architecture arrondie de style Puuc ici.

Merveille du monde : Chichen Itza

Dominant le centre de l’ancienne cité maya de Chichen Itza, se dresse la pyramide El Castillo, haute de 30 mètres, qui est la véritable merveille du monde. Même s’il s’agit d’une merveille, nous pensons personnellement que les ruines d’Uxmal sont tout aussi impressionnantes, sinon plus ! Assurez-vous d’arriver tôt pour éviter les nuées de touristes qui descendent sur ce site chaque jour et aussi la chaleur implacable ! Le site est ouvert de 9h00 à 17h00, le prix d’entrée est de 204 pesos pour les étrangers.

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L’imposante pyramide de Kukulkan à Chichen Itza, une merveille du monde !

Ruines de Dzibilchaltun

Ces ruines sont situées à l’écart de l’agitation des routes du Mexique. Ce n’est pas une ville maya typique et elle est spéciale pour de nombreuses raisons. Le temple principal est appelé le temple des sept poupées, en raison des sept petites poupées sculptées dans la pierre trouvées sur le site lors des fouilles.

Pendant l’équinoxe de printemps et d’automne, le soleil brille parfaitement à travers les portes du temple. Ces faisceaux lumineux représentaient le début et la fin de la saison des récoltes pour le peuple maya. Un autre témoignage de leur ingéniosité et de leur connaissance des changements saisonniers.

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Le temple des sept poupées

Une autre caractéristique intéressante de Dzibilchaltun est l’église franciscaine espagnole, que les Espagnols ont construite dans les années 1600. C’était la première fois que nous voyions l’architecture maya coexister avec les structures espagnoles. Il y a également un joli cenote ici qui est idéal pour la natation. Non seulement il est magnifique, mais lorsque le cenote a été exploré pour la première fois en 1957, des urnes, du bois, des tessons de poterie et des ossements humains ont été trouvés dans l’eau !

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Il était intéressant de voir cette église espagnole parmi les ruines mayas.

Si vous voyagez au Mexique, nous vous suggérons de vous éloigner des superbes plages de sable blanc de la Riviera Maya pendant quelques jours. Il y a beaucoup de choses étonnantes à voir à l’intérieur des terres et ceux qui font l’effort de s’aventurer loin de l’eau ne seront pas déçus !

Jetez un coup d’œil à notre vidéo rapide présentant les sites touristiques autour de Mérida !

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