Nos (més)aventures à Achgabat, Turkménistan - Nos (més)aventures à Achgabat, Turkménistan

Après notre horrible entrée au Turkménistan, nous avons décidé de nous rendre dans la capitale, Ashgabat, d’où nous allions partir pour l’Iran. Nous nous sommes arrêtés à l’hôtel où nous voulions rester et avons demandé une chambre. La femme russo-turque nous a répondu « complet ». Nous lui avons donc demandé d’appeler pour nous les autres hôtels indiqués dans le guide. Chacun d’entre eux a répondu « pas d’anglais » et nous a raccroché au nez, ou si elle a choisi de leur parler en notre nom, ils étaient complets.

Nous n’avons littéralement jamais, jamais appelé chaque maison d’hôtes/hôtel listé dans notre guide et on nous a dit qu’ils étaient complets. Qu’est-ce qui se passait ? Comme c’est le Turkménistan, il n’y a que quelques hôtels sélectionnés dans lesquels les touristes peuvent séjourner. Notre seule option était d’appeler les hôtels Top End figurant dans notre guide – ce à quoi nous n’avons jamais eu à recourir.

Tout est plein ! Je suppose que nous devrons rester dans ce 5 étoiles.

L’hôtel où nous avons fini par séjourner est un 5 étoiles où les voyages de groupe peuvent séjourner et où beaucoup d’hommes d’affaires séjournent également. La chambre, cependant, était très moyenne. Le décor et les meubles étaient vraiment datés, le chauffage était à fond et ne pouvait pas être éteint et comme dans la plupart des hôtels, il n’avait aucun caractère. Le seul point positif était le petit-déjeuner buffet. Nous le comparerions à un Best Western ou quelque chose du genre au Canada, mais certainement pas à un hôtel 5 étoiles !

Chambre d'hôtel Ak Atlyn
Notre chambre à l’hôtel Ak Atlyn

Nous avons passé 2 nuits à Ashgabat et pour être honnête, nous n’avons pas vraiment apprécié notre séjour. La ville est si étrange. Des palais massifs en marbre blanc, des bâtiments gouvernementaux, des universités et des complexes d’appartements couvrent l’horizon. Le défunt président voulait qu’elle soit connue comme la « ville blanche ». Comme tout est en marbre, nous pensons que ce doit être la ville la plus lourde du monde.

bâtiments en marbre à ashgabat
L’un des nombreux bâtiments en marbre blanc d’Ashgabat, gardé par un policier.

Les rues dans de nombreux quartiers de la ville étaient étrangement calmes, où étaient les gens ? Nous avons essayé de prendre des photos de cet endroit étrange, mais les très nombreux policiers qui gardent les rues et les bâtiments nous sifflaient et nous disaient « non ». Nous n’étions pas non plus autorisés à marcher dans certaines rues et nous nous sommes sentis très ennuyés tout le temps.

parc d'ashgabat
Où sont tous les gens ?

Donc, nous avons profité de notre hôtel hors de prix. J’ai pris un bain, nous avons ramené des bières dans la chambre, joué aux cartes, regardé la télévision et traîné. Après deux nuits, nous étions plus que prêts à quitter ce pays étrange et peu accueillant.

Nous sommes montés dans un taxi et nous sommes partis. En nous rapprochant de la route qui mène à la frontière, nous avons remarqué un policier qui ne laissait pas passer le trafic. Super, encore une route que nous ne pouvons pas emprunter, pour une raison quelconque. Nous essayons une autre route, toutes les routes menant à la frontière étaient apparemment fermées. Après environ une heure, nous en trouvons une qui est ouverte. Nous faisons une queue interminable pour un contrôle de passeport (pas d’estampillage, juste un contrôle).

règles au turkménistan
Pas de klaxon, interdiction de descendre certaines rues, pas de photos… que peut-on faire exactement ici ? !

Nous avons continué à montrer nos passeports canadiens et à dire « touristes, touristes » et après environ une heure, ils nous ont laissé passer dans la file. Nous avons ensuite pris un minibus hors de prix pour parcourir les 25 km de no man’s land entre le Turkménistan et l’Iran. Nous avons rempli un autre formulaire dont nous ne sommes pas tout à fait sûrs du contenu et nous avons attendu dans une autre file pour sortir du pays.

voyage à ashgabat
A vous de jouer !

Il était déjà midi et nous avions quitté notre hôtel à 8h00 – nous n’allions nulle part. Finalement, c’était notre tour au comptoir des passeports…et ils ont fermé la fenêtre. L’heure du déjeuner. Nous avons dû attendre une heure avant l’ouverture. A ce moment-là, nous étions furieux et malades du cauchemar bureaucratique qu’avait été le Turkménistan. Je presse mon passeport contre la vitre et je dis : « Allez ! Encore une fois. Touristes, laissez-nous passer ». Il s’en moque et part manger.

Lorsque le guichet a rouvert une heure plus tard, tout le monde s’est précipité et a essayé de faire la queue. Chaque personne qui est passée a pris environ 15 minutes au comptoir, ce qui est totalement inouï et inutile. Peut-être que l’homme derrière la vitre s’est souvenu du regard furieux que j’avais dans les yeux, ou peut-être qu’il se sentait juste rassasié et généreux, mais le gars nous a fait signe de passer devant depuis le fond de la file et nous a fait entrer !

photo du président du turkmenistan
Adieu Turkménistan !

Alléluia, nous étions sortis du Turkménistan, enfin… après avoir montré nos passeports 2 fois de plus, nous l’étions. Nous étions si heureux d’être sortis de ce pays et d’entrer dans un pays que nous attendions depuis des années, l’Iran !

Racontez-nous votre pire expérience de passage de frontière ci-dessous !

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