Notre combat contre le redoutable Chikungunya - Notre combat contre le redoutable Chikungunya

Ce mardi a commencé comme tous les autres mardis à la Grenade. Nous nous sommes réveillés, avons pris un petit déjeuner léger, puis avons préparé un café que nous avons emporté dans notre bureau à l’étage, où nous avions prévu de travailler pour la journée. Nous nous sommes assis devant les ordinateurs et avons commencé à travailler. Très vite, le soleil s’est infiltré dans les grandes fenêtres grillagées et je commençais à avoir chaud. J’ai enlevé ma chemise pour me rafraîchir et c’est là que Dariece l’a vue…

Une éruption cutanée massive couvrait tout mon corps. Nous avons tous les deux su immédiatement ce que cela signifiait. Le chikungunya est devenu une sorte d’épidémie à la Grenade et dans le reste des Caraïbes. Il s’agit d’une maladie transmise par les moustiques, similaire à la dengue et au paludisme, dont les symptômes comprennent une éruption cutanée avec démangeaisons, suivie de maux de tête, de fortes fièvres, de douleurs articulaires, de nausées, d’insomnies, de vomissements et de diarrhées.

Le virus pénètre dans la circulation sanguine lorsqu’un moustique pique la peau et se fixe sur les globules blancs, puis se multiplie en se déplaçant dans l’organisme. Il attaque et infecte les cellules épithéliales et endothéliales, les fibroblastes primaires et les macrophages dérivés des monocytes, ce qui provoque d’immenses douleurs et des gonflements dans les articulations, les jointures et les tissus conjonctifs.

Ce n’est pas quelque chose que j’avais hâte d’endurer, mais Dariece n’a pas le permis de conduire à la Grenade et nous savions tous les deux que si nous n’allions pas chercher les médicaments tout de suite, nous serions bloqués à la maison sans les médicaments dont nous avions besoin pour combattre ce terrible virus.

Nous avons donc sauté dans le camion et sommes allés directement à l’hôpital le plus proche. Nous avons vu un médecin en moins d’une demi-heure. Il a jeté un coup d’œil à l’éruption et m’a dit que j’avais le Chikungunya et que tout ce que je pouvais faire était de prendre des antihistaminiques pour l’éruption, et du paracétamol et de l’ibuprofène pour les immenses douleurs articulaires et les maux de tête qui allaient suivre. Il a souri et m’a dit que je n’étais pas seule. Il n’était que midi et j’étais déjà son 25e cas de la journée !

Nous sommes rentrés à la maison, prêts à faire face à l’attaque qui s’annonçait. C’était un sentiment étrange car jusqu’à ce moment-là, le seul symptôme que j’avais était l’éruption cutanée. Pas de fièvre, pas de maux de tête, pas de douleurs articulaires… mais tout cela allait bientôt changer.

Je me suis endormi et me suis réveillé quelques heures plus tard. Mes articulations commençaient à me faire mal et j’avais presque 40 de fièvre.°C (104°F). J’étais reconnaissant pour la santé de Dariece parce qu’elle prenait bien soin de moi… jusqu’à ce que je remarque une éruption cutanée sur tout le corps… son corps. Le chikungunya n’est pas contagieux, mais il est probable que nous ayons tous deux été piqués par le même moustique infecté. On dirait qu’on va devoir affronter ça ensemble !

L'éruption du Chikungunya de Dariece

La maladie nous a frappés durement et au milieu de la nuit, nous luttions tous les deux contre de terribles fièvres. Mais la pire partie de cette maladie est de loin la douleur des articulations. Je dis est et non était parce que je suis assis ici à écrire cet article, plus d’une semaine après avoir contracté le virus, et mes membres et articulations sont encore raides et douloureux.

La première nuit a été la pire. Nous avons tous deux lutté sans relâche contre la fièvre, prenant nos pilules comme une horloge pour essayer de limiter le gonflement, la douleur et les températures élevées. Les crampes articulaires se sont intensifiées et j’avais l’impression que la moindre flexion faisait craquer le cartilage. Si je pliais mon coude pendant une minute et que je le redressais, j’avais l’impression d’avoir dormi dessus pendant une heure, tant l’articulation était raide. Mes articulations étaient si sensibles que j’avais l’impression d’avoir serré les poings pendant des jours et des jours, et mes genoux semblaient avoir été pliés en arrière.

Les fièvres se sont brusquement calmées après 48 heures et il ne restait plus que l’éruption brutale, les maux de tête et l’inconfort des articulations. Les membres douloureux ne s’étaient pas du tout améliorés après 5 jours et l’éruption cutanée semblait empirer, les démangeaisons constantes rendant le repos nocturne presque impossible.

L’insomnie est un autre symptôme de la maladie et Dariece et moi avons passé des nuits entières sans dormir. La plupart de nos mouvements de va-et-vient étaient probablement le résultat direct de ces symptômes horribles et continus. Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour combattre la douleur. Nous avons repoussé les remèdes locaux brutalement amers que sont les feuilles de papaye et de corossol et le thé à la citronnelle, mais rien ne semblait pouvoir soulager nos maux.

Feuilles de papaye, feuilles de corossol et citronnelle.

Aujourd’hui, plus de 8 jours après avoir vu pour la première fois ces affreuses éruptions cutanées, nous ressentons toujours la douleur dans nos articulations, nous supportons les démangeaisons de nos légions cutanées et nous n’avons pas beaucoup d’énergie.

Jusqu’à présent, nous nous considérons chanceux. De nombreuses personnes se sont plaintes de douleurs articulaires si intenses qu’elles poussent des cris d’agonie alors que leurs coudes, leurs genoux et leurs chevilles gonflent jusqu’à doubler leur taille normale. Certaines personnes ont eu des fièvres de plus de 41°C, tandis que d’autres sont même mortes du virus. Nos douleurs articulaires, bien que toujours présentes, s’estompent nettement maintenant, mais d’autres patients se sont plaints de douleurs et de gonflements qui ont duré des mois, voire des années ! L’une de nos lectrices nous a envoyé des conseils utiles pour vaincre le virus, et elle a connu une situation bien pire que la nôtre…. Lisez son témoignage ici!

Espérons que cela ne nous arrivera pas !

Bien qu’il s’agisse d’un méchant virus et que je ne le souhaite pas à mon pire ennemi, nous sommes heureux de ne pas l’avoir eu aussi mal que tant d’autres personnes souffrant en Afrique, en Asie et dans les Caraïbes. Peut-être que nos maladies précédentes ont aidé à préparer nos corps à l’assaut soudain d’un intrus viral indésirable. Quoi qu’il en soit, nous sommes tous deux très heureux d’être sur la voie de la guérison et nous espérons nous relever et sortir de ce fichu lit bientôt !

Vous aimez ? Épinglez-le ! 🙂

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