Le rugissement était terrifiant. Les murs et le plafond de notre minuscule auberge semblaient se tordre et se déformer sous sa force. J’ai rarement eu vraiment peur depuis que nous sommes sur la route, mais mon esprit s’emballe alors que je suis allongé sur le dos, écoutant la destruction assourdissante de la tempête à l’extérieur. C’est ça, me suis-je dit, la Patagonie. Dans quoi nous sommes-nous fourrés ?

Nous étions là, au bout du monde, à la merci d’une des météos les plus imprévisibles de la planète et nous étions sur le point de passer les 8 prochains jours dans les montagnes avec rien de plus qu’une tente usagée à peine passable, un sac de couchage qui n’était pas assez chaud pour le climat extérieur, et un peu de matériel bon marché que nous avions acheté pendant notre séjour à Punta Arenas.

Nous installons notre troisième tente de location devant Erratic Rock pour la tester. Toutes avaient des trous !

J’étais convaincu que nous allions devoir annuler. Torres Del Paine, au Chili, a toujours été célèbre pour son temps capricieux, avec des rafales de vent si fortes qu’elles soulèvent fréquemment les trekkeurs et les font tomber par terre… littéralement.

Mais la semaine que nous avons choisie pour arriver était une semaine mémorable. La totalité de l’arrière du Trek O que nous avions prévu d’emprunter a été fermée, quelques jours seulement avant notre arrivée, en raison de vents violents et d’inondations. Les randonneurs étaient bloqués sur les sentiers et c’était la pagaille absolue dans le parc.

Les mots de Ruth, l’oratrice de la réunion sur la sécurité des randonneurs à laquelle nous avions assisté la veille, résonnaient encore dans ma tête.

« Presque tous les décès qui surviennent dans le parc, surviennent parce que les randonneurs ne respectaient pas les règles. »

Les décès. Avec un « s » ? Au pluriel ?

Je n’ai pas fermé l’oeil cette nuit-là. Je me suis retournée avec le réveil à 5h30 du matin, encore intimidée par le bruit du vent tonitruant, j’ai littéralement dit une petite prière avant de réveiller Dariece. Je ne suis pas du tout une personne religieuse, alors c’était une première pour moi.

« Réveille-toi Dariece… C’est l’heure de commencer le O »

Ne manquez pas notre série de vidéos en 4 parties ci-dessous de trekking &amp ; camping à Torres del Paine !

C’est ainsi que tout commence…

Nous avions déjà fait nos bagages la veille, donc c’était une situation simple : se lever du lit, se brosser les dents et partir. Lorsque nous avons ouvert la porte de l’auberge et jeté un coup d’œil à l’extérieur, il y avait toujours du vent et de la pluie et le froid était mordant, mais les rafales de vent extrêmes s’étaient définitivement calmées.

trek torres del paine
Chèvres et dinosaures avant de monter dans le bus pour Torres del Paine.

Maintenant, c’était juste comme une très mauvaise tempête que nous avons vu en grandissant au Canada, plutôt qu’un blizzard de la force d’un ouragan, ce qui est commun ici au bout du monde.

Nous avons rencontré nos amis Jarryd et Alesha du Nomadasaurus et nous avons embarqué dans le bus de 2 heures pour le parc.

Alors que le bus roulait sur l’autoroute, rempli de randonneurs nerveux et excités, on avait l’impression que tout le monde dans ce bus n’avait aucune idée de ce dans quoi il s’embarquait. Avec le recul, je peux dire avec certitude que c’était bien le cas.

Le ciel est dégagé

Après environ une heure dans le bus, à notre grande surprise, les nuages épais, sombres et apocalyptiques ont commencé à se séparer. Au début, il y avait de brefs moments de clarté qui blanchissaient la masse d’ombre, puis des rayons de soleil ont percé les nuages, nous donnant l’espoir que nous pourrions survivre à cette expérience.

Lorsque nous avons atteint l’entrée du parc national Torres del Paine, le ciel était bleu. Nous sommes descendus du bus avec d’énormes sourires sur nos visages. En un instant, j’ai senti la confiance grandir en moi.

Entrée de Torres del Paine
Ciel ensoleillé à l’entrée de Torres del Paine

« On peut le faire, Dariece ! »

Sa réponse courageuse :

« Oh oui. On a ça… »

The O Circuit Trek

La randonnée la plus courante à Torres del Paine est la randonnée W, qui occupe une partie du O. Imaginez un W avec une boucle reliant les bras extérieurs de la lettre, comme dans l’image ci-dessous :

Carte du Trek O de Torres Del Paine
Carte reproduite avec l’aimable autorisation de www.torres-del-paine.org

Le trek dans lequel nous nous sommes embarqués, comme toutes les choses épiques, a plusieurs noms. « The O » est le plus courant, mais il est aussi connu sous le nom de « The Circuit Trek » et « The Backside ». Il s’étend sur 132 kilomètres dans les profondeurs de la Patagonie chilienne, avec à peine plus que quelques petits « camps » ou aires de repos le long du chemin.

L’envers du décor est là-bas. Il n’y a rien à des kilomètres à la ronde, seulement des randonneurs, des animaux sauvages, des forêts, des pics enneigés et les paysages spectaculaires qui ont rendu ce parc national si célèbre.

Même si j’étais terrifiée la nuit avant le trek, je suis si heureuse que nous ayons fini par faire le Trek O, plus difficile. Le W est beaucoup plus commercialisé avec de nombreux circuits et toutes les commodités que l’on s’attend à trouver en ville. Les gens sur le W faisaient du trekking avec des séchoirs à cheveux, des mini-jupes (sérieusement !) et dans certains cas, des bagages à roulettes – avec des porteurs portant ce matériel.

L’arrière est un tout autre monstre. Parce qu’il n’y a pas de restaurants dans certains des camps (juste des sites de camp simples, des toilettes et une petite cabane à trois murs pour cuisiner), la plupart des trekkeurs sur l’O portent leur propre nourriture. Ou bien ils engagent un porteur (150 $/jour) pour la porter pour eux.

trekking torres del paine chili quoi manger
Notre Buggy alimentaire. Beaucoup de poids !

C’est pourquoi nos sacs étaient si ridiculement lourds. Ils contenaient la nourriture pour 8 jours, ainsi que des ustensiles de cuisine comme des casseroles, des poêles, des assiettes, un réchaud, du gaz et des ustensiles. Les premiers jours du trek, avant que nous ayons mangé une partie de notre chargement, nos sacs s’enfonçaient dans nos épaules et nos hanches et nous pouvions sentir notre dos souffrir sous la pression.

Nos sacs étaient lourds, oui, nos dos étaient douloureux, oui, mais des sourires s’étiraient en permanence sur nos visages. Nous étions tous les quatre en extase. Nous étions là, à l’extrémité sud de la planète, en randonnée avec une bonne compagnie et un temps magnifique… nous ne pouvions pas être plus heureux.

trekking torres del paine
Profiter d’une pause au soleil

Ce premier jour nous a donné un aperçu de ce qui nous attendait. Des pics gris imposants s’élevaient dans la couverture bleue poudreuse du ciel qui pendait au-dessus de nos têtes. Tout semblait plus grand que nature. Le paysage était si parfait, si pittoresque et si limpide qu’il en était complètement surréaliste. Il ne semblait pas que des paysages aussi grandioses et intimidants puissent réellement exister.

Le premier jour a été « facile ». Il ne nous a fallu que 5 heures pour aller de l’entrée du parc au premier camp, Serón, et bien que nous ayons eu un vent extrêmement puissant après avoir traversé une crête de 300 mètres de haut, le soleil a brillé toute la journée.

Nous avons installé notre premier camp sous la protection de quelques petites collines et avons préparé notre premier repas ensemble. Nous étions tous soulagés d’être sur le sentier et que la météo, du moins pour l’instant, soit de notre côté.

Étonnamment, le temps s’est maintenu pour nous pendant les 8 jours de la randonnée. Nous avons eu quelques heures d’averses légères, des vents assez forts par moments, mais la plupart du temps nous avons eu un ciel parfaitement bleu et un temps clair… une véritable anomalie pour cette partie du monde.

Après cette première nuit, nous avons commencé à réaliser que nous allions nous retrouver sur le sentier avec les mêmes visages amicaux. Environ 12 d’entre nous avaient réservé les mêmes emplacements de camping jusqu’à la fin de la randonnée, ce qui est fréquent sur l’O.

Trekking Torres Del Paine Camp Serón
Notre premier camp – Serón

Cela signifie que (comme l’a dit un randonneur britannique de notre groupe) nous étions comme une auberge de jeunesse. Chaque soir, nous mangions, buvions un peu d’alcool, bavardions, riions et campions à côté des mêmes personnes.

Comme nous étions une bande d’aventuriers, chaque personne avait une histoire unique. Nous avons été très inspirés par nos compagnons de trek, comme nous le sommes souvent par d’autres voyageurs, et nous avons beaucoup appris d’eux.

Un couple avait quitté son emploi pour voyager pendant un an (comme nous l’avons fait il y a 8 ans). Un autre avait quitté l’Allemagne il y a deux ans à bicyclette. Ils ont roulé de l’Allemagne au Royaume-Uni, puis ont expédié les vélos à New York et ont roulé jusqu’au bout de l’Amérique du Sud pendant deux ans.

Trekking Torres Del Paine - Glacier Los Perros
Lac &amp Los Perros ; Glacier

Bien que la plupart des jours sur le « O », Dariece et moi étions seuls, nous aimions avoir les sentiers pour nous seuls, mais nous retrouvions nos nouveaux amis à la fin de chaque journée difficile.

Nos 4 premiers jours n’ont été que sur le versant arrière. Nous sommes passés devant des glaciers, nous nous sommes assis sur les plages des lacs, nous avons campé sous des pics enneigés et nous avons franchi un col de 1 200 mètres. Au moment où notre sentier a rejoint le sentier W, nous avions tous le sentiment d’avoir accompli quelque chose d’incroyable.

Trekking Torres Del Paine - Col John Gardner
Le col John Gardner à 1200 mètres d’altitude

D’une certaine manière, la fin du backside ressemblait à une ligne d’arrivée pour nous. Nous n’avions fait que la moitié du trek car il nous restait 4 jours sur le W, mais nous avions tous l’impression d’être allés dans un endroit que les gens du W ne comprenaient pas.

Quand les sentiers se sont connectés, c’était comme une rencontre entre deux mondes. Nous, avec notre équipement sale, sans douche et épuisés, nous rencontrions les randonneurs du W, qui étaient maquillés, portaient des tongs et des sacs à dos. Je peux imaginer ce que ressentent les alpinistes lorsqu’ils descendent du sommet de l’Everest pour voir tous les trekkeurs de 5 jours atteindre le camp de base.

Trekking Torres Del Paine
Réflexions sur un lac glaciaire près du col John Gardner

Même si le reste du trek a été une expérience totalement différente, nous l’avons quand même adoré. Les paysages étaient toujours aussi époustouflants et même s’il y avait plus de monde sur les sentiers, cela n’avait pas d’importance pour nous. Nous étions juste heureux de faire du trekking dans le parc national de Torres del Paine.

Les Torres

La finale de ce trekking incroyable de 8 jours a eu lieu à « The Torres ». Une formation rocheuse massive qui ressemblait à trois doigts lumineux émergeant d’un lac émeraude. Au début, il semblait que nous allions manquer complètement la vue, mais ayant eu un si beau temps jusqu’à ce point, nous avons mis cela sur le compte de « on ne peut pas tout gagner ».

Mais il s’est avéré que notre chance a vraiment tenu. Après avoir attendu dans le froid glacial, le vent et la pluie depuis 6 heures du matin, le ciel s’est finalement ouvert. Les pics dorés se sont montrés et étaient vraiment un spectacle à voir. Nous avons compris pourquoi tant de gens se sont levés si tôt pour arriver à cette partie du trek pour le lever du soleil !

tours de torres del paine trekking du circuit
La grande finale. Les célèbres « Torres » au lever du soleil.

La ligne d’arrivée

Le dernier jour, nous étions la deuxième paire de notre groupe à atteindre le point d’arrivée. Nos amis Jazza et Alesha sont arrivés peu après nous et Jazza a généreusement offert à notre groupe d’amis randonneurs une tournée de bière à boire dans le parc en attendant le bus qui nous ramènera à Puerto Natales.

C’était la fin. Nos visages et nos corps étaient meurtris et endoloris, mais nos esprits étaient forts et nous savourions tous un incroyable sentiment d’accomplissement. Nous avons réussi. Nous n’avons pas seulement survécu, mais nous avons prospéré là-bas 😀

Nos impressions générales

Bien que le trek d’O soit difficile, je pense qu’il est tout à fait faisable pour toute personne ayant une bonne condition physique et une bonne expérience du trekking. Il y avait un homme de 65 ans et une famille avec 3 enfants (12 et 14 ans) dans notre groupe.

Pour nous, il est facile de dire que ce trek est faisable, mais nous avons eu un temps fantastique. Si les dieux avaient décidé d’abattre sur nous toute la colère de la Patagonie, nous chanterions une autre chanson. Je ne peux pas m’imaginer grimper le col tout en étant battu par des vents violents, ou dormir toute la nuit avec une tente trempée et des inondations à l’extérieur.

randonnée du circuit O de la vallée de frances trek torres del paine
La vallée Frances est époustouflante !

Nous sommes heureux que la météo ait été de notre côté et que nous ayons pu profiter pleinement de cette partie remarquable du monde. Torres del Paine est probablement l’endroit le plus pittoresque que j’ai jamais vu, et je viens d’un endroit naturellement béni de l’Ouest canadien.

La Patagonie a tenu toutes ses promesses et même plus. Nous avons hâte de retourner dans cette partie du monde, peut-être pas pour embarquer à nouveau sur le O, mais pour explorer d’autres parties de cet immense pays de merveilles en plein air d’un million de kilomètres carrés.

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Que faut-il emporter pour un voyage de trekking et de camping à Torres del Paine ?

Le guide ultime du trekking et du camping à Torres del Paine, Chili

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Notre expérience sur le célèbre circuit O de Torres del Paine.

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