Au loin, nous apercevons la vieille ville, qui se dresse sur une falaise au-dessus de nous. Notre taxi a fait le tour de la ville, choisissant les rues à emprunter, pour finalement arriver à un cul-de-sac ou à un sens unique. Plus d’une fois, notre chauffeur a consulté le plan de la ville, tandis qu’il marmonnait en bulgare, essayant de trouver un moyen de pénétrer les anciens murs.

Finalement, nous avons abandonné et décidé de marcher, plutôt que de conduire. Le chauffeur de taxi s’est senti mal à l’aise de ne pas pouvoir nous amener à notre destination, et il ne nous a pas fait payer le prix indiqué au compteur. Nous avons tout de même décidé de lui donner de l’argent, mais ce geste était révélateur de ce que nous allions vivre pendant les 5 prochaines nuits à Plovdiv.

Nous sommes arrivés ! Le passage de la frontière entre la Turquie et la Bulgarie a été très simple.

Nous avons marché dans des rues pavées et escarpées, ce qui a été facilité par le fait que nous n’avions pas de bagages. La compagnie aérienne les avait perdus en route vers la Turquie – peut-être à Porto Rico où nous avons commencé notre voyage, peut-être à New York, notre ville d’escale, ou peut-être à Istanbul ?

Qui sait, tout ce que nous savions, c’est qu’à ce moment-là, nous étions heureux de n’avoir que nos sacs de voyage.

Les petites ruelles zigzaguaient dans toutes les directions, et les hauts murs rendaient difficile de voir quoi que ce soit devant nous. Voyant nos visages confus, un homme s’est approché et nous a aidés à trouver notre auberge. En fait, il nous a accompagnés jusqu’à la porte.

De l’extérieur, la Auberge Old Plovdiv était étonnante, avec son extérieur jaune, ses colonnes en bois ornées et sa façade magnifiquement décorée.

En entrant dans cette maison vieille de 150 ans, nous avons été impressionnés par les hauts plafonds et les planchers en bois. Nous avons été accueillis par un signe de bienvenue ! Pendant toutes nos années de voyage à travers le monde, jamais une auberge n’avait eu un panneau personnel pour ses visiteurs – une touche très agréable en effet.

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L’adorable Hostel Old Plovdiv – nous n’avons pas pu résister au panneau personnalisé !

Même si cet hébergement est considéré comme une auberge, il s’agit plutôt d’un hôtel-boutique (ce que nous adorons), et les prix sont extrêmement corrects (10 euros / personne / nuit, y compris un énorme petit-déjeuner).

Cette maison, qui appartenait à l’origine à un riche cultivateur de tabac, est en quelque sorte un musée. Alors que de nombreuses maisons de cette époque ont été transformées en magasins ou en restaurants, l’auberge Old Plovdiv offre aux clients un aperçu de ce qu’étaient les foyers dans les années 1800.

Les plafonds élégants et les meubles anciens sont charmants, mais ce qui nous a vraiment impressionnés, c’est le mur en pierre de l’époque romaine au sous-sol !

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Une partie d’un mur romain dans le sous-sol de l’auberge !

Il y a quelque chose qui nous a toujours attiré dans les vieilles villes, et celle de Plovdiv n’a pas fait exception. À quelques pas de l’auberge, nous pouvions visiter un musée, une église, une galerie d’art, des ruines romaines et la taverne Rahat Tepe – que nous avons fini par fréquenter assez souvent !

Une courte promenade nous a amenés à la rue piétonne principale, ce qui est une caractéristique que toutes les villes devraient avoir. Knyaz Aleksandar I est la plus longue rue piétonne de toute l’Europe, avec 1,7 km.

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Une partie de la rue piétonne de Plovdiv.

C’était un excellent endroit pour faire du shopping, observer les gens, prendre un café et voir le stade romain de 240 mètres de long, qui a été partiellement fouillé.

En tant que Canadiens, voir des ruines de la période romaine dans le sous-sol de notre auberge, dispersées le long d’une crête de la vieille ville, et dans le centre de la ville était assez incroyable.

Au Canada, la plus ancienne structure que nous possédons date du début des années 1600, alors que le pays lui-même n’a été fondé qu’en 1867 !

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Le stade romain partiellement excavé en plein milieu de la rue piétonne !

Nous avons rejoint une visite guidée gratuite avec d’autres routards, ce qui nous a permis de nous familiariser avec la ville. Nous avons apprécié l’architecture néo-bulgare, le quartier en plein essor « the Trap » et l’incroyable amphithéâtre romain, qui est toujours utilisé pour diverses représentations.

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Architecture de style néo-gothique lors de la visite à pied

La campagne environnante compte 40 établissements vinicoles qui produisent des variétés locales de raisins, qui ne poussent qu’en Bulgarie. Même si nous avons fait une visite guidée des vignobles par une journée fraîche de janvier, c’était quand même magnifique, et je n’ose même pas imaginer à quel point les vignobles doivent être beaux au printemps et en été.

Le peuple thrace (vous avez probablement entendu parler de Spartacus ?) était originaire de Thrace, une région située dans les actuelles Bulgarie, Grèce et Turquie. Ils étaient d’excellents vignerons et on dit que les premières vignes en Europe ont été apportées par les Thraces du Moyen-Orient et plantées dans ce qui est aujourd’hui le sud de la Bulgarie.

Le premier vignoble de notre visite était Starata Izba Parvenetsavec un magnifique domaine du 19ème siècle drapé de vignes. Nous avons dégusté du vin directement dans les fûts de chêne bulgares dans une cave vieille de 130 ans ! C’était l’un de ces moments de voyage où l’on se dit « Je ne peux pas croire ce que l’on fait ».

A l'entrée de la cave Starata Izba Parvenets, magnifique !
A l’entrée du vignoble de Starata Izba Parvenets, magnifique !

La deuxième et dernière cave que nous avons visitée est la plus moderne. Villa Yustinasituée sur une magnifique propriété. Nous, les chèvres, avons pu jeter un coup d’œil dans l’enclos des chèvres – elles étaient si mignonnes ! Nous avons également dégusté une grande variété de vins qui ont été cultivés, vieillis et mis en bouteille sur le domaine.

Même si nous avons vraiment apprécié les chèvres et les vins proposés ici, nous avons adoré le fait de pouvoir expérimenter les accords mets et vins.

Domaine viticole Villa Yustina plovdiv bulgarie
Des chèvres !

Un plateau de fromage, de viande, de pain et de confiture de myrtilles était à notre disposition – ce qui était bien, car nous avions déjà 6 dégustations à ce moment-là (et les « dégustations » étaient plutôt des verres de grande taille).

Les vignobles étaient complètement différents les uns des autres, et nous avons vécu une expérience unique et excellente dans chacun d’eux.

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Krassi nous sert un vin savoureux pour accompagner nos amuse-gueules.

Plovdiv a coché toutes les cases de ce que nous recherchons dans une destination. Il y avait une histoire merveilleuse, de la bonne nourriture, de beaux paysages, une architecture fascinante et les gens étaient extrêmement amicaux et accueillants. Nous sommes même devenus amis avec les propriétaires de Tours des vins de Bulgarie (Vasil et Zina). Ils nous ont même emmenés faire une tournée des bars !

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Nous avec Vasil de Bulgaria Wine Tours – merci pour cette superbe journée !

Toutes les autres personnes que nous avons rencontrées étaient authentiques et ne nous ont pas traitées comme des étrangers ou des touristes. Nous nous sommes sentis comme des amis avec tant de personnes dans cette ville. Nous avons également été interviewés au hasard par un journaliste dans l’un des pubs, Regardez ça ici.

Les restaurants étaient excellents et nous avons adoré goûter à la nourriture bulgare locale (Nick a découvert qu’il aimait vraiment le cœur de canard !) Pour le divertissement, les pubs étaient très amusants, et grâce à notre ami Jazzanous avons également pu trouver de la musique live géniale… dans le sous-sol d’un bar.

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La musique en direct était géniale !

L’histoire était époustouflante, notre hébergement était incroyable et l’ambiance générale de la ville était super. « aylak » (le mot de Plovdiv pour détendu). C’est un endroit où nous aimerions revenir au printemps, et ce n’est pas une surprise pour nous que Plovdiv ait été inscrite comme capitale européenne de la culture en 2019.

En plus de tout cela, le coût du voyage à Plovdiv était d’un très bon rapport qualité-prix. Dans un restaurant, les repas coûtaient entre 3 et 5 dollars pour une grande assiette, les bières locales coûtaient environ 1 dollar et 0,5L de vin 2,50 dollars. Les taxis étaient également très abordables (ils utilisent vraiment le compteur !), et le prix de la couverture pour la musique live était de 1 $.

Il y avait quelque chose à Plovdiv qui nous donnait envie de nous attarder. C’était le premier arrêt de notre voyage sac à dos en Europe de l’Est, et nous avons tout de suite eu envie de rester sur place ! Mais nous devions continuer à avancer et à explorer davantage. Restez à l’écoute pour nos prochaines aventures dans cette partie du monde.

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Photo par : Jazza de NOMADasaurus

Regardez notre rapide vidéo de notre passage à Plovdiv 🙂 .

Avez-vous déjà entendu parler de Plovdiv ? Est-ce que cela ressemble à une ville que vous aimeriez vérifier ? Dites-le nous ci-dessous, nous serions ravis d’avoir de vos nouvelles 🙂 .

Vous aimez ? Épinglez-le ! 🙂

Plovdiv, Bulgarie- Une ville incontournable des Balkans

Un grand merci à Hostel Old Plovdiv et Bulgaria Wine Tours pour nous avoir accueillis pendant notre séjour dans la ville, nous avons passé un excellent moment ! Comme toujours, toutes les pensées et opinions restent les nôtres, malgré les services gratuits reçus.

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