Robuste, sans prétention et authentique... C'est ça Union Island ! - Robuste, sans prétention et authentique... C'est ça Union Island !

« Où est-ce qu’on entre dans le pays ? » J’ai demandé alors que nous accostions sur la petite jetée en bois. « À l’aéroport », m’a répondu le capitaine. Il est vrai que l’aéroport est l’endroit habituel où l’on reçoit son tampon d’arrivée, mais nous sommes arrivés par bateau, pas par avion ! Inutile de dire que le système de douane et d’immigration dans les Caraïbes est plutôt décontracté, comme tout le reste. Après avoir attendu qu’un minibus vienne nous chercher sur le bord de la route, nous nous sommes rendus à l’aéroport pour nous enregistrer à Union, l’île la plus au sud de la nation de Saint-Vincent-et-les-Grenadines.

Nous avons été accueillis à l’hôtel Kings Landing par une femme très gentille et par le propriétaire, qui aurait certainement pu être un sosie de Kanye West. Notre bungalow avec vue sur la mer se trouvait à quelques pas de l’eau et offrait une vue imprenable sur le port de Clifton, sur les kitesurfeurs et sur Happy Island, une île artificielle au large de la côte, où il n’y a rien d’autre qu’un bar (restez à l’écoute pour l’article sur cet endroit très joyeux).

Notre beau bungalow à l’hôtel Kings Landing – j’adore les murs en pierre !

Les rues étaient animées et funky, et les gens étaient chaleureux et accueillants. Immédiatement, nous avons eu l’impression que Union Island n’est pas vraiment une destination touristique de premier ordre – et c’est ce que nous avons aimé. Les bâtiments étaient délabrés et la peinture colorée s’écaillait ; les chiens erraient dans les rues comme si l’endroit leur appartenait ; les gens se promenaient en buvant et en fumant de l’herbe à n’importe quelle heure de la journée ; et il y avait parfois un fou qui se promenait en hurlant des obscénités !

union island
C’est Union ! – des chiens, des chèvres sur la route, une station d’essence, des bateaux colorés

Vous savez, quand vous arrivez quelque part et que vous avez l’impression que c’est un endroit où vous aimeriez rester un moment ? Pour nous, c’était l’Union. Cette île n’était pas « mise en scène » pour les touristes. Elle était rude, sans prétention, réelle et avait une ambiance très caribéenne.

Nous avons appris à connaître certains des habitants des magasins et des restaurants voisins et nous avons toujours acheté nos mangues, nos avocats et nos bananes à Sam, le vendeur du bord de la route. Situé juste à côté du marché aux fruits populaire (également connu sous le nom de marché de l’arnaque), Sam nous a immédiatement donné le prix local pour les produits et avait le plus grand sourire.

vendeur de fruits union island
Acheter des fruits à Sam était un vrai plaisir

Une autre femme, Joy, a organisé un barbecue chaque vendredi et samedi soir. Une énorme assiette de poulet avec trois salades différentes arrivait à notre table, accompagnée de son jus de fruit de la passion ou de corossol fait maison. Joy s’est surpassée en ouvrant spécialement pour nous et nos deux amis canadiens pendant son jour de congé (dimanche), alors que tout le reste était fermé. Nous sommes arrivés pour le dîner et avons trouvé la table dressée pour quatre, avec napperons, ustensiles, tasses et serviettes. Nous étions des VIP ! Merci Joy !

joys bbq union island
Miam !

Nous avons également apprécié la compagnie du personnel de l’hôtel Kings Landing, du restaurant Barracuda et du Yacht Provisions Cafe. C’était agréable de se réveiller avec des visages amicaux qui nous accueillaient à l’hôtel et d’avoir un service souriant tout au long de la journée.

Les gens n’étaient pas les seuls à être formidables, les paysages l’étaient tout autant. Nous avions entendu parler du lieu de rencontre local de Chatham Bay et avons sauté dans une vieille voiturette de golf bruyante pour nous emmener de Clifton jusqu’au sommet d’un sentier de jungle. Nous étions déterminés à faire de l’exercice pendant ce voyage et nous avons donc choisi de faire une randonnée jusqu’à la plage. La promenade était verte et luxuriante et nous a définitivement rappelé nos randonnées à la Grenade. Au bout du sentier, nous avons été accueillis par quelques cabanes à rhum, un restaurant et une plage dorée.

chatham bay union island
Le sentier de la jungle qui descend vers la baie de Chatham

Les autres jours, nous avons profité de la compagnie de nos deux nouveaux amis canadiens (Andy et sa fille, Dakota), nous nous sommes détendus sur l’une des plus belles étendues de sable blanc, nous nous sommes promenés dans la ville et nous avons mangé beaucoup trop de morceaux d’authentique pizza italienne !

plage de union island
Se prélasser au Sparrow’s Beach Bar… Pas mal, hein ? !

Nous avons exploré cette petite île de seulement 3 000 habitants pendant 8 jours. Pour une si petite île (5 kms x 1,5 kms), nous pensions que nous pourrions nous ennuyer, mais non ! Située à seulement 90 km au sud-ouest de la Barbade, à 10 km des célèbres Tobago Cays et à proximité de Carriacou et de Grenade, Union Island est le point de départ idéal pour explorer le sud des Caraïbes… et c’est ce que nous avons fait !

Restez à l’écoute pour découvrir le bar le plus cool des Caraïbes et notre journée de navigation dans les idylliques Tobago Cays !

Notes et astuces du voyageur :

Où dormir :
Nous avons séjourné à Hôtel Kings Landing et ont aimé le bungalow de bord de mer. Ils font actuellement des rénovations pour améliorer la propriété. Il y a une piscine, une vue sur la mer, un personnel et un restaurant fantastiques. Actuellement, les chambres vont de $126USD à $200USD. Après les travaux de rénovation, le propriétaire prévoit de proposer différents forfaits incluant des repas, des boissons et des excursions. Contactez Marius par e-mail à l’adresse suivante [email protected]

Où manger :
1. Barracuda Restaurant (un établissement italien). Situé sur la route du front de mer, à côté de l’embarcadère principal des ferries à Clifton. Pizzas à partir de $25EC, pâtes à partir de $35EC.

restaurant barraccuda union island
Cette pizza était vraiment délicieuse !

2. Sparrow’s Beach Bar (propriété de Français). Demandez à votre hôtel de contacter le bar et ils viendront vous chercher et vous ramèneront, gratuitement. La plage ici est magnifique. Bières $7EC, burgers $20-$30EC, plats principaux $35EC et plus. Les chaises longues sont gratuites si vous mangez et il y a une douche extérieure.

3. Captain Gourmet Yacht Provisions (détenu et géré par des Français). Un magasin/café principalement destiné aux personnes qui font le plein de provisions pour leur bateau. Situé au centre de la ville, à côté du marché aux fruits. Le café sert de délicieux cafés bien serrés ($8EC pour un Americano), des petits déjeuners ($10EC et plus) et autres snacks.

4. Joy’s BBQ (propriété et exploitation locales). À quelques pas de l’hôtel Kings Landing. Cette femme locale prépare un méchant BBQ les vendredis et samedis ! Poulet barbecue, queue de porc, côtes ou poisson avec trois salades différentes coûtent $18EC. Elle prépare et met en bouteille des jus de fruits frais pour 5EC$. Elle a même ses propres étiquettes sur les bouteilles !

joys bbq union island
Joy’s BBQ est un vrai régal !

5. Aqua Restaurant (propriété italienne), situé sur la plage de Chatham Bay. Appelez à l’avance pour un ramassage, ou prenez un bateau jusqu’à la baie. C’est un restaurant/bar magnifique. Bières $10EC, poulet roti $30EC, plats principaux $50EC et plus.

Un grand merci à Marius et au personnel du Kings Landing Hotel pour nous avoir accueillis pendant notre séjour sur Union Island. Comme toujours, toutes les pensées, opinions et critiques restent les nôtres.

Avez-vous déjà voyagé dans un endroit qui vous a donné envie de rester plus longtemps que prévu ? Partagez avec nous !

Tu aimes ? Épinglez-le ! 🙂

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Rugged, unpretentious and Real...This is Union Island !

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