Samarkand : la ville des merveilles - Samarkand : la ville des merveilles

Après 11 jours de détente dans la grande ville de Dushanbe, nous avons sauté dans un taxi collectif et sommes partis pour Samarkand. Le trajet, qui est censé durer 7 heures et demie, en a pris 11 en raison des nombreux contrôles de police. Enfin, vers 18 heures, nous sommes arrivés à destination et nous nous sommes inscrits dans notre maison d’hôtes.

Depuis que nous avons décidé de venir dans cette partie du monde, des visions d’une Samarkand ancienne et opulente ont assombri nos pensées. Le long de la piste de l’Asie centrale, d’autres voyageurs ont parlé de l’ancienne ville avec crainte et émerveillement. Peut-être l’une des villes les plus riches en architecture de l’empire islamique, la ville des merveilles ne nous a pas déçus.

« Samarkand est une ville très grande et splendide. »

Marco Polo

Au XIVe siècle, pendant les jours de gloire de la route de la soie, un souverain féroce a pris le pouvoir en Ouzbékistan. Le tyran s’appelait Timur Tamerlane et il était aussi tristement célèbre que Gengis Khan pour avoir répandu le sang. Contrairement à son homologue mongol, Timur n’a pas apporté la raison et la justice avec ses armées, mais seulement la violence et le carnage. Il a cependant laissé plus qu’un simple héritage de mort et de guerre, son héritage est Samarkand. La plupart des richesses que « Timur le Lame » a tirées de ses pillages et de ses vols impitoyables, il les a déversées dans sa capitale bien-aimée, Samarkand. Aujourd’hui, elle est un témoignage de la prospérité de l’époque et une ode à l’incroyable talent des architectes qui ont aidé à construire cette magnifique ville.

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« Par soif de savoir ce qui ne doit pas être su, nous prenons la route dorée de Samarkand ».

James Elroy Flecker

Le premier jour, nous nous sommes réveillés tôt et nous sommes partis à la découverte de la ville ancienne. Samarkand est célèbre pour de nombreux sites, mais sans aucun doute pour son site le plus grandiose, l’énorme Registan. Ce complexe se trouve au centre de la vieille ville et vous pouvez le voir à des kilomètres à la ronde. Trois mausolées massifs se font face, chacun avec son propre design unique et des mosaïques d’une complexité inimaginable. Des minarets de trente-trois mètres de haut se penchent dans le ciel du matin alors que nous entrons dans les principaux sites du Registan.

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L’étonnant Registan

Après avoir flâné sur le « meilleur » site de Samarkhand, nous pensions avoir vu ce que la ville avait de mieux à offrir, mais chaque attraction est si impressionnante que nous pourrions passer 4 jours ici sans nous lasser de l’architecture brillante. Nous nous sommes dirigés vers la plus haute mosquée de la ville ancienne, Bibi-Khanym. Nous avons ensuite traversé la rue et visité les tombes du même nom.

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Bibi-Khanym – autrefois la plus haute mosquée du monde

En sortant des tombes, nous avons regardé à gauche et un autre exploit d’ingénierie stupéfiant s’est révélé, perché sur une colline au-dessus d’un coin de rue animé et modernisé. À Samarcande, vous n’avez guère besoin d’une carte, car partout où vous regardez, il y a quelque chose qui mérite d’être souligné.

La structure sur la colline était la mosquée Hazrat-Hizer et on dit qu’elle est la plus belle de l’Ouzbékistan. Comme toutes les mosquées que nous avons aperçues dans la vieille ville, l’intérieur de Hazrat est éblouissant, avec des coups de pinceau d’une finesse incroyable et des motifs immaculés de minuscules carreaux. La mosquée elle-même était magnifique, mais la vue depuis la cour extérieure valait à elle seule le déplacement. Une vue panoramique parfaite de Samarcande dans toute sa gloire. Des bâtiments immaculés et bien préservés se dressent fièrement à l’horizon, comme ils le font depuis plus de 1 000 ans.

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Vue de la mosquée Hazrat-Hizer

Se promener dans la ville pendant deux jours et admirer les merveilles s’est avéré épuisant. Nous avons décidé de passer un après-midi dans un hammam pour nous détendre et réfléchir à tout ce que nous avions vu jusque-là. Il s’est avéré que notre expérience du hammam n’était pas aussi relaxante et confortable que nous le pensions ! Nous pensions que cela allait être comme le hammam en Turquie ou les bains publics au Kazakhstan. En fait, il s’agissait plutôt d’un endroit où les habitants qui n’ont pas de douche chez eux se baignent. En entrant dans la zone de bain des hommes (pieds nus car nous avions oublié nos sandales), la première chose que j’ai vue était un groupe d’hommes en train de raser leur plaquette familiale. L’endroit était bondé et les habitants avaient trouvé des moyens de frotter des endroits que je n’aurais jamais pensé voir frottés en public. Inutile de dire que nous ne sommes pas restés longtemps.

Se préparer pour une expérience au Hammam
Se préparer pour une expérience de hammam

Après le hammam, nous nous sommes promenés dans un vieux cimetière et avons atterri dans l’Avenue des Mausolées, un autre site qui mérite un vol pour l’Asie centrale. L’avenue était en fait constituée de près de 20 mausolées alignés avec une belle allée pavée séparant les structures. Nous nous sommes promenés tranquillement dans l’ancienne allée et avons regardé les bâtiments massifs et anciens au-dessus de nous. Nous ne pouvions nous empêcher de nous demander comment ils avaient réussi à construire des beautés aussi colossales et opulentes avec une technologie aussi basique et rudimentaire.

Nous avons passé quelques heures sur l’Avenue. Le soleil commençait à descendre bas dans le ciel, donnant une nouvelle vie aux couleurs sur les faces extérieures de chaque mausolée.

Avenue des Mausolées

Flânerie dans l’avenue des mausolées

Lors de la dernière nuit à Samarkand, après 4 jours extraordinaires dans la ville, il ne restait qu’un dernier site à voir, le mausolée de Gur-E-Amir. Le guide Lonely Planet recommande aux visiteurs de le visiter la nuit. Alors que le soleil se couchait et que la lune prenait sa place dans le ciel nocturne, un gardien a actionné un interrupteur et allumé les projecteurs du soir. On a tout de suite compris pourquoi les auteurs avaient recommandé une visite nocturne.

Le dôme au sommet de la mosquée s’est illuminé et a pris une couleur bleu émeraude dans le ciel nocturne faiblement éclairé, tandis que les tuiles bleues, blanches et dorées sur les murs extérieurs, se sont allumées comme des lumières de Noël. L’intérieur était tout aussi impressionnant, avec des lettres arabes dorées qui brillaient dans la lumière artificielle. Le Gur-E-Amir est le seul endroit de Samarcande à être éclairé de la sorte la nuit, ce qui est dommage car l’architecture projette une présence complètement différente après le coucher du soleil.

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Mosquée Gur-E-Amir la nuit

Nous avons passé 4 nuits à Samarkand et nous aurions vraiment aimé y passer plus de temps. Nous avons visité des mosquées et des mausolées, des hammams et des tombeaux. Chacun d’entre eux possède sa propre particularité. raison d’être. Les sites sont si impressionnants qu’il suffit de s’asseoir sur un banc et de les contempler avec admiration. Seules les Pyramides de Gizeh peuvent égaler la grandeur de l’architecture ancienne de Samarcande et une grande partie des merveilles de Gizeh sont le résultat de sa renommée.

Je ne comprends pas pourquoi Samarkand n’est pas une Merveille du monde, mais c’est un endroit que tout le monde devrait essayer de visiter. C’est vraiment la ville des merveilles.

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