San Cristobal de las Casas : la ville coloniale la plus cool du Mexique - San Cristobal de las Casas : la ville coloniale la plus cool du Mexique

Nos corps glissaient de gauche à droite, d’un côté à l’autre de notre siège, tandis que notre chauffeur de bus prenait à toute vitesse les virages en épingle à cheveux qui semblaient interminables. Essayer de lutter contre les inévitables nausées et le mal des transports était le but ultime de ce voyage de 5 heures de Palenque à San Cristobal de las Casas (San Cristobal), qui nous a fait passer d’une altitude d’à peine 60 m à une altitude de 2 200 m et dans les collines montagneuses et accidentées de l’État du Chiapas.

À chaque virage ascendant et sinueux, le paysage changeait et le climat aussi. L’air tropical, les palmiers et l’humidité épaisse se sont vite dissipés et nous avons embrassé l’air frais et les pins familiers.

Pins à San Cristobal (par Leo via Wiki Commons)

San Cristobal est situé dans le Chiapas, l’État le plus méridional du Mexique. Située dans une petite vallée entourée de hautes terres couvertes de forêts de pins, cette charmante ville coloniale est l’endroit idéal pour explorer. Il y a de nombreuses choses à faire à San Cristobal de las Casas pour vous occuper pendant au moins 5 jours.

Cet État compte la deuxième plus grande population indigène du pays et, autour de San Cristobal, on trouve des dizaines de villages tzotzils et tzeltals, à une courte distance en bus. Avec de nombreuses rues réservées aux piétons, d’étroites ruelles pavées et de nombreuses églises et cathédrales imposantes, c’est un endroit idéal pour rester un moment, et c’est l’un des meilleurs endroits à visiter au Mexique.

Nature &amp ; Paysages

La première chose que nous avons remarquée en arrivant dans la ville, ce sont les montagnes. Nous étions tellement habitués au terrain plat de la région du Yucatan, que c’était une bouffée d’air frais (littéralement) d’être entourés d’une nature aussi sauvage.

Nous avions lu des articles sur les églises de San Cristobal et de Guadalupe, toutes deux situées aux extrémités opposées de la ville, et nous étions impatients de les visiter. Le seul problème était que nous devions monter de nombreuses marches pour atteindre ces sites. Nous avons gravi lentement les escaliers abrupts taillés dans la roche, en prenant notre temps non seulement pour nous reposer, mais aussi pour profiter des vues incroyables sur la ville en contrebas et les montagnes environnantes.

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Vues sur la ville de San Cristobal de las Casas

Les églises étaient magnifiques et il n’y avait que quelques personnes autour. Nous nous sommes assis et avons profité de la sérénité et de la paix de ces points de vue avant de nous aventurer lentement dans le dédale des rues et des voitures de la ville.

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Vues de l’église de Guadalupe

Bien que la nature et les montagnes puissent être vues en restant dans la ville, il existe également de nombreux sites naturels juste à l’extérieur de San Cristobal. L’imposante chute d’eau de Misol Ha, le canyon de Sumidero et les chutes d’eau en cascade d’Agua Azul sont autant d’excursions d’une journée depuis la ville.

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Le café et la culture des cafés

La culture des cafés semble se développer dans cette ville, ce qui lui donne un petit air d’Europe. Les touristes comme les habitants passent des heures par jour à déguster une tasse des meilleurs grains de café du Chiapas. Produisant 4 millions de sacs de café par an, le Mexique se classe au 5e rang mondial, derrière la Colombie et le Brésil. Nous passions nos matinées à siroter paresseusement une tasse de café fraîchement pressé tout en planifiant notre journée. Le soir, nous nous promenions dans différents cafés et nous étions attirés à l’intérieur par l’odeur forte des grains de café et la musique vivante.

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Nick sous le parapluie – Un bel endroit pour prendre une tasse de café

Églises, couvents et places

En explorant la ville, nous sommes tombés sur de nombreuses églises, couvents et places historiques aux couleurs pastel. Nous avions prévu d’en visiter certaines, tandis que d’autres nous ont agréablement surpris au détour d’une rue.

templo de santo domingo san cristobal
Le magnifique Templo de Santo Domingo, l’une des nombreuses églises magnifiques de la région.

Nous avons même eu la chance d’assister à des danses traditionnelles sur la place principale, ce qui était un vrai régal.

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Danse traditionnelle sur la place

La Plaza 31 de Marzo, le Templo de Santo Domingo et l’église de Santiago ont été des points forts pour nous. En ce qui concerne les villes où l’on peut se promener, San Cristobal est l’une des meilleures ! Avec ses nombreuses rues réservées aux piétons, il est agréable de se promener dans la ville en admirant l’architecture et le décor montagneux.

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La Plaza 31 de Marzo et ses environs sont parfaits pour se promener et observer les gens.

Marchés et nourriture

L’une des choses que nous apprécions vraiment en voyage est de visiter les marchés locaux. L’agitation des vendeurs qui installent leurs marchandises, les gens qui troquent leurs produits et l’ambiance générale font de ces marchés une expérience authentique et passionnante. C’est l’une des meilleures choses à faire au Mexique dans son ensemble.

Nous avons exploré le marché municipal non seulement par pur plaisir, mais aussi dans un but précis. Nous étions en mission pour acheter des produits locaux pour le dîner. Nous avons parcouru, reniflé et senti les fruits et légumes frais avant de choisir ceux qui nous plaisaient. Le marché était agité, bruyant et très amusant à visiter.

marché de san cristobal de las casas
Vente de poulets et de coqs au marché municipal

Le marché aux bonbons et à l’artisanat près de l’église San Francisco était également un point fort. Ici, nous nous sommes promenés dans les nombreuses allées de sucreries et de textiles et nous nous sommes même perdus dans le labyrinthe de boutiques à plusieurs reprises.

marché aux bonbons san cristobal de las casas
Miam !

Il n’y a pas que des marchés alimentaires à San Cristobal, il y a aussi de nombreux marchés d’art et de textile. Les indigènes du Chiapas sont connus pour leur fantastique savoir-faire en matière de tissage ; on trouve des couvertures, des écharpes et des vêtements colorés en vente dans toute la ville. Nous avons exploré le marché artisanal quotidien sous tente près du Templo de la Caridad, où des voyageurs bohèmes et des femmes chamulanes locales vendent tout, des bracelets aux sacs en cuir. Même si nous n’étions pas là pour acheter quoi que ce soit, c’était un endroit coloré et animé où se promener.

Aveuglé par la beauté…

Beaucoup de gens viennent à San Cristobal pour quelques jours et sont aveuglés par les églises lumineuses, les places animées et les vêtements traditionnels colorés que portent les habitants. Il est facile de venir ici en tant que touriste et de ne voir que le charme superficiel. Mais au fil des jours dans cette ville, nous avons commencé à remarquer certaines choses. Nous en avons appris davantage sur les mauvais traitements infligés aux populations indigènes et sur les niveaux élevés de pauvreté qui sévissent dans cet État.

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Église lumineuse de Santa Lucia

En ce qui concerne les ressources naturelles, le Chiapas est l’État le plus riche du Mexique, mais c’est aussi le plus pauvre économiquement. Une proportion étonnante de 70% de la population vit sous le seuil de pauvreté. Les habitants (principalement les paysans, les agriculteurs et les indigènes) manquent cruellement de ressources.

Selon Wikipédia et le Groupe de solidarité d’Édimbourg pour le Chiapas, 18 % des habitants du Chiapas sont des femmes. sur 100 personnes de 15 ans ou plus ne savent ni lire ni écrire. Seul 38% des foyers ont de l’eau potable, 15% ont des systèmes de drainage et moins de 30% ont accès à l’électricité ou au gaz.

Il y a eu des soulèvements et des rébellions contre le gouvernement mexicain dans le passé, le plus célèbre étant le soulèvement de l’armée. soulèvement zapatiste de 1994.qui a eu lieu le jour de l’entrée en vigueur de l’Accord de libre-échange nord-américain. Les zapatistes ont lutté (et luttent encore) pour l’autonomie de l’État du Chiapas, le soutien aux populations indigènes, la santé publique, les droits des femmes, etc.

Réflexions finales

Malgré la pauvreté qui saute aux yeux et le fait de répéter « no, gracias » aux enfants de 3 ans qui essaient de nous vendre des bracelets et des couvertures, nous avons vraiment Nous avons apprécié notre séjour ici. Nous n’ignorions pas les problèmes du Chiapas, mais nous avons voyagé dans de nombreux pays du tiers-monde par le passé et avons déjà connu ce type de pauvreté. Nous avons choisi d’aider là où nous pouvions et de profiter de la ville pour toutes les choses positives qu’elle a à offrir aux touristes.

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Profiter de la belle ville de San Cristobal avec de la crème glacée fraîchement préparée !

En apparence, San Cristobal est la retraite parfaite pour le voyageur fatigué, et à l’œil nu, c’est une ville pleine de curiosités étonnantes, de merveilles historiques, de textiles abordables et de paysages magnifiques. Mais si vous osez creuser un peu plus loin, vous découvrirez une culture et une histoire aussi venteuses et cahoteuses que le trajet en bus qui vous y mène.

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