En tant que grands amateurs de café, il était évident que Salento, dans la région de Quindío en Colombie, devait figurer sur notre itinéraire colombien. Après une semaine passée dans la ville animée de Medellín, nous étions prêts à retrouver un peu de paix &amp ; de calme dans les montagnes, et Salento semblait être l’endroit idéal !

La petite ville tranquille de Salento est très agréable après la ville animée de Medellin.

C’était notre premier voyage en bus en Colombie et heureusement, il a été positif. Notre minibus s’est arrêté à la gare et nous sommes montés dedans. Les sièges étaient en cuir, il y avait assez de place pour les jambes d’une personne de 2 mètres et il y avait des prises de courant à chaque siège ! Ce trajet en bus n’a vraiment coûté que 42 000 pesos (13 $) pour un voyage de 6,5 heures ?

Notre luxueux minibus s’est éloigné et nous ne redoutions pas du tout le trajet vers Salento.

Nous avons zigzagué et zigzagué à travers les montagnes, le long d’une rivière impétueuse et avons profité de la magnifique campagne. Dès que nous sommes arrivés au « terminal » (c’est-à-dire au bord de la route) de Salento, la pluie est arrivée. Avec deux autres routards de Suède et des Pays-Bas, nous avons attendu sous un auvent avant de braver la marche vers la place principale.

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Le beau Salento quand le soleil est sorti

Le mode de transport commun à Salento sont les « willys », qui sont essentiellement des jeeps partagées. Nous en avons trouvé une rouge vif, et nous sommes montés tous les quatre à l’arrière. Nous avons cogné et rebondi sur les routes de terre en direction de… La Serranala ferme transformée en auberge de jeunesse où nous étions tous logés.

Note : Je vais m’extasier sur cette auberge, mais nous n’avons pas été payés pour en parler, et nous n’avons pas eu le séjour gratuitement ! Nous avons payé nos 7 nuits comme tout le monde 🙂 Vous pouvez lire notre critique ici.

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Un Willy sur la place principale de Salento

Mère Nature était de notre côté. Dès que nous avons rencontré la réceptionniste et remis nos passeports, les nuages ont commencé à se dissiper et nous avons vu la ferme pour ce qu’elle était vraiment : un paradis. L’auberge était située sur une montagne, et était entourée de montagnes encore plus hautes, avec de la brume dans la vallée en bas.

Il y avait des vaches, des chiens, des oiseaux et des quantités infinies d’arbres. Cet endroit était incroyablement paisible et dès que le personnel a ouvert la porte de notre chambre double privée avec cheminée et vue sur les montagnes, nous avons su que nous avions fait le bon choix en décidant de passer une semaine ici.

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La vue depuis notre lit ! Une excellente façon de se réveiller chaque matin 🙂 .

L’auberge était l’endroit idéal pour rencontrer des voyageurs partageant les mêmes idées et nous avons apprécié de nombreuses nuits passées assis autour de l’espace commun à discuter autour d’une bouteille de vin, et à sortir pour des dîners et… tejo (un jeu traditionnel colombien joué avec de la poudre à canon et des disques en métal).

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Traîner avec de nouveaux amis de Suède et des Pays-Bas

Juste à côté de l’auberge se trouvait un chemin de terre qui menait à quelques fermes de café de la région. Plutôt que de louer une jeep, nous avons choisi de marcher et de profiter de l’air frais pendant que la pluie se maintenait. Environ 30 minutes plus tard, nous sommes arrivés à la ferme Ocaso et avons rejoint le petit groupe pour apprendre le processus de culture, de récolte et de préparation du café. Nous avons été mis au travail et avons récolté quelques baies sur les plantes – rouges et jaunes signifiant qu’elles étaient prêtes à être cueillies, vertes si elles ne l’étaient pas.

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Collecte des baies du caféier

L’ensemble du processus était très intéressant, mais en même temps déprimant. Les gens qui cueillent les baies du caféier gagnent 500 pesos (0,16 $) par kilogramme et ils peuvent en faire environ 100 kg par jour, ce qui signifie qu’ils peuvent gagner 16 $ par jour pour leur dur labeur.

Les femmes qui trient les « bons » grains de café par rapport aux « mauvais » gagnent 5 000 pesos (1,63 $) par sac de 70 kilos de grains. Elles peuvent remplir 4 sacs en une journée, ce qui signifie qu’elles peuvent potentiellement gagner 6,50 $ pour leur travail.

En entendant ces chiffres, nous avons vraiment apprécié chaque tasse de café que nous avons prise depuis.

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Déguster une tasse de café à l’auberge La Serrana – regardez cette vue !

Salento est une ville coloniale pittoresque et colorée. Et comme dans la plupart des villes espagnoles, il y a une place principale avec une église ! Il y a une rue piétonne avec quelques boutiques de vêtements, de nombreux cafés et quelques (très bons) restaurants. Nous avons grimpé les 200 escaliers en ciment colorés à l’extrémité est de la ville jusqu’à l’église. Alto e la Cruz, El Mirador (point de vue) et nous avons été récompensés par des vues sur les toits et sur les montagnes au-delà.

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La montée des 200 marches en valait la peine pour la vue sur Salento.

C’est ici que nous avons rencontré Carlos et Andres, deux gars de Bogota qui avaient fait le trajet en vélo jusqu’à Salento en 4 jours. Ils nous ont demandé si nous avions essayé patacones et quand ils ont appris que nous ne l’avions pas encore fait, ils nous ont immédiatement invités à les rejoindre pour le déjeuner.

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Mmmm, les patacones sont délicieux ! A goûter absolument.

La compagnie de nos nouveaux amis et le plat de plantain frit et aplati avec du fromage et de nombreuses sauces étaient fantastiques. Andres et Carlos ont insisté pour que nous les appelions à notre arrivée à Bogotá quelques jours plus tard, et nous avons échangé nos coordonnées avant de nous séparer.

La raison principale de notre voyage dans cette région de la Colombie était de faire de la randonnée dans la Valle de Cocoraqui est un trek mettant en valeur le palmier à cire, l’arbre national de la Colombie, incroyablement grand. Avec les averses intermittentes, les conditions de la randonnée n’étaient pas idéales. Les randonneurs sont rentrés à l’auberge couverts de boue et se sont plaints de ne pas pouvoir admirer le paysage (un couple s’est même perdu !).

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Belle chute d’eau lors de la randonnée de la Valle de Cocora.

Heureusement pour nous, nous avions 8 jours dans le Salento et le 5e jour, nous nous sommes réveillés avec un ciel bleu vif ! C’était le jour pour faire la randonnée. Nous nous sommes dirigés vers le point de départ du sentier dans une jeep partagée et avons sorti notre « carte », qui n’était que des instructions manuscrites de notre auberge. Nous avons choisi de faire la boucle complète, ce qui nous ferait grimper de 1000 mètres, et prendrait environ 5,5 heures.

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Whoo Hooo ! Partons en randonnée

Nous n’étions même pas encore à l' »étoile » de la randonnée et nous étions déjà en admiration devant la nature qui nous entourait. L’air était frais et vivifiant, le sol était presque sec et les vues étaient exceptionnelles. Nous avons traversé plus de 5 ponts suspendus en bois branlants et sommes passés devant quelques chutes d’eau avant d’entamer notre ascension abrupte.

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Les ponts suspendus étaient plutôt branlants, heureusement qu’ils n’étaient pas si hauts !

Nous avons soufflé et nous nous sommes arrêtés plusieurs fois pour reprendre notre souffle. C’était en fait une montée assez difficile et nous avons croisé de nombreux randonneurs qui s’asseyaient pour faire une pause. Une fois arrivés au sommet de la colline, nous sommes arrivés à « La Montaña », une maison située à 2 860 mètres d’altitude offrant une vue imprenable sur la vallée et sur une montagne imposante.

Cette vue était déjà un point fort du trek, mais le meilleur restait à venir.

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Profiter des magnifiques vues de la Valle de Cocora.

Après avoir descendu pendant environ 15 minutes, nous sommes arrivés à un banc avec 2 chevaux à côté. L’emplacement de ce banc n’aurait pas pu être plus parfait ! Nous nous sommes assis là et avons attendu qu’un randonneur prenne notre photo – c’était trop beau pour le laisser passer.

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Les meilleures vues de banc jamais vues !

Finalement, vers la toute fin du trek, nous les avons vus. Des palmiers gigantesques et étroits parsemaient le fond de la vallée. Ils avaient un aspect surréaliste et semblaient complètement déplacés, mais ils étaient là ! Ces arbres ne ressemblaient à aucun de ceux que nous avions déjà vus.

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Après avoir admiré les palmiers de cire qui ressemblent à des dessins animés, nous avons parcouru le dernier tronçon en direction des jeeps qui nous ramèneront à Salento. La Valle de Cocora a été une aventure que nous n’oublierons jamais.

Les autres voyageurs sont allés et venus pendant notre séjour de 7 nuits à La Serrana, et la plupart d’entre eux auraient souhaité avoir plus de temps à passer dans le cadre tranquille de l’auberge et de ses environs. Nous sommes tellement reconnaissants que, même si nous pourrions voyager à un rythme plus rapide, nous préférons tous deux avancer lentement et essayer de vraiment digérer les destinations que nous visitons.

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Une fin de journée parfaite à La Serrana, dans le Salento.

Nous aurions pu rester beaucoup plus longtemps à Salento, mais nous avons décidé de nous arracher à nos racines et de nous diriger vers la grande ville de Bogota, la capitale de la Colombie.

Avertissement : aucune partie de notre séjour, de notre nourriture ou de nos activités à Salento n’a été sponsorisée. Nous avons payé de notre poche, tout comme vous 🙂 …

Découvrez notre vidéo de Salento !

Notes du voyageur :

  • Réservez votre minibus de Medellín à Salento au comptoir #13 de Flota Occidental à la gare un jour à l’avance. Les autobus circulent à 9 h, 11 h et 13 h et coûtent 21 000 pesos (13 $) chacun.
  • Les « Willys » de la ville à l’auberge La Serrana sont à 6 000 pesos (2 $) chacun, quel que soit le nombre de personnes.
  • Mangez à Brunch, BetaTown, El Rincon de Lucy, Restaurante Aquí Me Quedo et Luciernaga.
  • La Serrana est la meilleure auberge de jeunesse dans laquelle nous ayons jamais séjourné (nous n’avons pas bénéficié d’un séjour gratuit, et nous n’avons pas été payés pour dire ça !), nous l’avons adorée. Ils ont une grande variété de chambres allant des dortoirs pour 30 000 cop / nuit (10 $), à notre chambre qui était une chambre king avec salle de bain attenante et cheminée pour 135 000 / nuit (44 $). Vous pouvez également camper ici. Un grand petit déjeuner est inclus, le personnel est très sympathique et ils ont des dîners et des feux de joie tous les soirs.
  • Un Willy de la place principale au départ du sentier de la Valle de Cocora coûte 3 600 cops / personne (1,17 $).
  • Nous recommandons de faire la plus longue boucle de la Valle de Cocora, plutôt que de faire une randonnée rapide pour voir les principaux palmiers à cire et de revenir par le même chemin.

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