Shiraz est l’une des villes les plus célèbres d’Iran. Avant la révolution de 1979, les gens y sirotaient de bons vins de Shiraz, récitaient les poèmes du célèbre poète Hafiz, exploraient librement les arts et appréciaient un mode de vie plus occidental. Aujourd’hui, les vignobles où poussent les célèbres raisins de Shiraz ont été détruits. La poésie d’Hafiz est limitée à des lieux privés et le dessin, la musique et la danse sont pratiquement inexistants…

street art shiraz
Streetart coloré – Les arts sont quelque peu vivants à Shiraz.

Tout ceci est ce que vous êtes censé penser de Shiraz. Pourtant, nous y sommes allés et avons vécu une expérience totalement différente ! Nous avons en quelque sorte réussi à profiter de cette ville auparavant libérale comme elle est censée l’être – librement, ouvertement et de manière détendue.

Nous nous sommes installés dans le plus bel hôtel où nous ayons jamais séjourné, l’hôtel Niayesh. Les différentes chambres de cette maison traditionnelle, transformée en hôtel, sont disposées autour d’une immense et magnifique cour. Notre chambre était géniale. Elle avait un lit king-size, beaucoup de meubles traditionnels, une salle de bain propre, un réfrigérateur et une télévision. La meilleure partie était les 3 doubles portes en verre teinté qui s’ouvraient sur la cour. C’était magnifique.

niayesh hotel shiraz
Notre superbe chambre pour 6 nuits à l’hôtel Niayesh

Nous revenions de Yazd où nous avons passé 5 nuits et nous nous sommes dit que nous allions continuer sur le thème du voyage lent. Nous avons fini par rester à Shiraz pendant 6 nuits et nous en avons aimé chaque minute. Nous nous sommes promenés dans la vieille ville, nous arrêtant dans diverses mosquées et mausolées. Nous nous sommes promenés dans l’ancien bazar avec ses fabuleux plafonds voûtés et avons jeté un œil dans les nombreuses boutiques.

vendeur de tapis chiraz
Sieste de l’après-midi

Le plus beau spectacle de Shiraz était l’immense sanctuaire d’Ali Ibn Hamza, avec son intérieur aux murs et plafonds couverts de miroirs scintillants. (les photos ne sont pas autorisées à l’intérieur)

Sanctuaire Ali Ibn Hamza Shiraz
L’extérieur du sanctuaire d’Ali Ibn Hamza

Après avoir vu les principaux sites touristiques de Shiraz, Nick et moi avons décidé de nous rendre dans l’un des jardins de l’Unesco pour une journée de détente, qui s’est avérée être l’une des journées les plus mémorables en Iran jusqu’à présent. Alors que nous étions assis là à lire notre guide, une femme timide et son petit ami sont passés. Ils nous ont regardés, ont chuchoté entre eux, puis ont regardé à nouveau vers nous et ont dit « Bonjour ». C’est tout ce qu’il leur a fallu. Nous avons passé le reste de la journée et le début de la soirée ensemble.

***Note : j’ai choisi de protéger l’identité de nos nouveaux amis en changeant leurs noms et en n’ajoutant aucune photo.

jardins de l'unesco shiraz
les Jardins de Shiraz, classés par l’Unesco

Nos nouveaux amis, Paris et Sam, sont devenus nos compagnons et guides touristiques pour la journée. L’anglais de Paris était impeccable et elle avait même un accent nord-américain. Sam avait également une bonne élocution. Ils nous ont d’abord emmenés sur la tombe de Hafiz. D’habitude, on entend une musique joyeuse pour célébrer le grand poète, mais à cause de l’Achoura, le mois de deuil pour les musulmans, tout était silencieux. Nos nouveaux amis n’étaient pas heureux de cette situation.

« Nous sommes venus dans ce monde exquis pour expérimenter toujours et toujours plus profondément notre courage, notre liberté et notre lumière divins ! »

-Hafiz

tombeau de hafiz shiraz
La tombe de Hafiz

Même si la loi impose aux femmes de porter un foulard en Iran, le foulard de Paris glissait de plus en plus sur sa tête tout au long de la journée. Parfois, il était complètement retiré de sa tête. Mais elle s’en moque. Elle n’est pas musulmane, pourquoi le devrait-elle ? Les limites étaient repoussées.

Nous sommes allés au parc plus tard ce jour-là et il y avait un jeune homme qui jouait de la guitare avec un groupe de personnes qui se tenaient autour en appréciant la musique. « Wow, il est courageux de jouer de la musique pendant l’Achoura. Il pourrait être arrêté pour ça si quelqu’un se plaignait », ont dit nos nouveaux amis. Une fois de plus, les frontières sont repoussées dans ce monde islamique.

De là, ils nous ont emmenés pour un délicieux déjeuner, nous avons erré un peu plus, mangé des glaces et puis ils nous ont invités à revenir chez eux.

masjid e nasir al molk mosque shiraz
Intérieur de l’étonnante mosquée Masjid-e Nasir-al-Molk.

Ce qui m’a le plus étonné, c’est que dès que nous sommes entrés dans leur maison, les foulards ont été enlevés, les cheveux ont été lâchés et les vêtements portés à la maison étaient les mêmes que ceux que nous porterions en Occident. Les jeans serrés, les chemises sans manches et les pulls à la mode remplaçaient les manteaux et les chemises longues et amples. Nous avons tous les quatre (plus la jeune sœur pleine d’entrain qui a dévalé les escaliers pour rencontrer les Canadiens) passé une soirée comme je l’imaginais au bon vieux temps. Nous avons parlé librement de politique, de religion, de littérature, d’art, de cinéma et de voyages. Le couple a récité des poèmes tirés d’un livre de poèmes de Hafiz. (On peut dire qu’il y a plus de gens en Iran qui ont ce livre que dans le monde entier). Coran)

« Le temps est une usine où chacun trime en gagnant assez d’amour pour briser ses propres chaînes. »

– Hafiz

Une des autres lois en Iran est que la consommation d’alcool est interdite aux musulmans. Les chrétiens et les personnes d’autres religions doivent boire dans l’intimité de leur maison et ne pas vendre le vin ou l’alcool qu’ils ont fabriqué. Heureusement pour nous, nos amis avaient du vin Shiraz. Boire du Shiraz à Shiraz était quelque chose que nous espérions vraiment faire.

bouteilles de vin rouge
Le bon vieux temps où l’on pouvait boire du vin !

Nous avons appris que nos nouveaux amis ne sont pas religieux et ils ont partagé leurs points de vue sur ce qu’est pour eux la vie dans un État islamique. Nous avons discuté de la façon dont ils doivent faire face à l’appel à la prière, de la façon dont ils doivent se couvrir, de la façon dont la musique et la joie cessent d’exister pendant deux mois durant l’Achoura et de la façon dont leur grand-mère les encourageait à porter un vêtement coloré chaque jour – jamais tout noir comme beaucoup de musulmans choisissent de porter en Iran. Ce fut une expérience révélatrice et fascinante.

« Je n’étais pas contre la religion jusqu’à ce que je sois arrêtée pour avoir tenu la main de mon petit ami à l’âge de 19 ans ».

– Spunky Sister

À l’exception de l’invitation à prendre le thé, c’était notre première véritable interaction avec le peuple iranien. Nous avons passé une journée et une soirée merveilleuses avec nos trois nouveaux amis. Nous avons fait nos adieux vers 21h00 et sommes rentrés à l’hôtel.

Le 19 novembre, nous avons fêté l’anniversaire de Nick ! Il a eu de nombreux anniversaires sur la route (Thaïlande, Inde, Népal et Chine) qui ont tous été spéciaux pour différentes raisons. J’ai essayé de faire de mon mieux pour que cet anniversaire soit amusant pour lui et finalement, ça s’est plutôt bien passé. Nous avons rencontré des touristes d’Australie, d’Espagne et de Bahreïn ce jour-là à l’hôtel et nous avons passé une soirée à 6 autour d’un narguilé, de milkshakes au chocolat et j’ai pu préparer un gâteau au chocolat avec des bougies pour Nick également. Il a même reçu des fleurs de la part des superbes membres du personnel de l’hôtel.

voyage à shiraz
Joyeux anniversaire à Nick !

Alors que nous pensions que la soirée ne pouvait pas être meilleure, l’Australien a murmuré qu’il aimerait partager un verre avec nous pour célébrer le jour de naissance de Nick. Nous avons pensé, ok, nous allons commander un peu plus de thé si vous voulez. Mais ce n’est pas du tout ce qu’il voulait dire ! Nous sommes tous les trois retournés dans sa chambre, avons fermé la porte et il a sorti une bouteille en plastique transparente de 1,5 litre remplie d’un liquide rouge. Cela ne pouvait être qu’une chose : du vin Shiraz ! Il l’avait acheté au marché noir du bazar ce jour-là.

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Nous avec nos nouveaux amis d’Australie, d’Espagne et de Bahreïn.

Nous étions tous les trois assis discrètement dans la pièce, chuchotant et buvant à petites gorgées dans la bouteille en plastique. C’est tellement drôle. A la façon dont nous agissions, on aurait pu croire que nous prenions des drogues dures ou autre chose ! Si nous avions été pris, cela aurait été un gros problème pour nous et notre nouvel ami australien.

C’est le problème avec l’Iran. Même si c’est un État islamique, tout le monde repousse les limites ici.

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Shiraz- Repousser les limites de la loi islamique.

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