L’avion est descendu sous les nuages sombres et un terrain montagneux s’est révélé sous nos pieds, recouvert d’un épais brouillard. Dariece et moi avons jeté un coup d’œil par le hublot et, à notre grande surprise (et consternation), nous avons vu une légère couche de neige recouvrir les sommets des collines qui entouraient Sarajevo.

La capitale de la Bosnie-Herzégovine était l’endroit où nous allions passer les 5 prochaines nuits et nous étions impatients d’en apprendre plus sur l’histoire, de goûter de nouveaux plats et de découvrir une nouvelle culture.

Il est embarrassant de constater que seuls de petits fragments de ce que nous avons appris sur la ville sont restés dans nos têtes depuis nos jours à l’école. Nous savions qu’il y avait eu une guerre ici, mais c’était à peu près tout. Nous étions sur le point d’apprendre à quel point l’histoire de la ville avait été tragique et triomphante.

Lorsque nous nous sommes installés dans notre appartement, nous étions encore sous le coup de l’excitation et de la gueule de bois du Forum mondial du tourisme d’Istanbul. L’appartement moderne, avec une chambre, une télévision LCD et une belle vue sur la ville, ne nous a coûté qu’environ 30 dollars par nuit. Quelle bonne affaire !

Nous avons déposé nos sacs et sommes partis à la découverte de la ville. Nous avons tout de suite été émerveillés par la vieille ville de Sarajevo et son architecture fascinante.

Des éléments ottomans familiers étaient visibles à l’est de la ville, tandis que l’ouest présentait une architecture bosniaque et austro-hongroise unique. Le symbolisme de la rencontre de l’Est et de l’Ouest à ce carrefour déchiré par la guerre était évident.

L'Est rencontre l'Ouest à Sarajevo
L’Est rencontre l’Ouest à Sarajevo. Ce panneau se trouve sur la rue piétonne principale de la vieille ville.

Nous avions déjà repéré quelques petits cratères sur les côtés des bâtiments et sur les trottoirs. Ces trous peints en rouge étaient les marques d’un passé tumultueux dont Dariece et moi étions vaguement conscients. Nous avions l’impression de ne pas rendre justice à Sarajevo et à ses habitants sans nous renseigner immédiatement sur ce qui s’est passé ici.

Nous avons sauté dans le tram numéro 3 et nous nous sommes dirigés vers le Musée du Tunnel. Le nom nous a rappelé le Củ Tunnels de la guerre de Chi au Vietnamet nous nous sommes vite rendu compte que l’expérience de la traversée des cavernes sombres serait tout aussi étrange et viscérale.

Musée du tunnel de Sarajevo

Le sympathique conducteur du tramway nous a dit exactement où descendre dans un anglais apparemment parfait. Il nous a dirigé vers les taxis qui nous ont fait payer le prix correct de 8 BAM pour aller au musée. En arrivant, nous avons été légèrement déçus par la façade extérieure du bâtiment.

C’était juste une maison. Une maison criblée de trous de balles, frappée par les obus, au milieu de terres agricoles. Il s’avère que c’est dans cette maison que les citoyens courageux et résistants de Sarajevo ont commencé à construire un tunnel souterrain pour apporter des provisions dans la ville alors qu’elle était assiégée par les forces serbes.

La façade sans prétention du musée du tunnel à l'extérieur de Sarajevo.
La façade discrète du Musée du Tunnel à l’extérieur de Sarajevo

Pendant trois ans, les forces serbes ont complètement encerclé la ville de Sarajevo et l’ont bombardée sans relâche, la coupant effectivement du monde extérieur. Les attaques ont commencé le 5 avril 1992 et n’ont pris fin que le 29 février 1996, période au cours de laquelle le nombre de victimes s’est élevé à plus de 11 000 Bosniaques et 2 400 Serbes.

Les habitants de Sarajevo ont secrètement construit ce tunnel de 800 mètres de long à la main et l’ont utilisé pour transporter des marchandises, des fournitures, des médicaments et des citoyens blessés dans et hors de la ville.

Le fait que les Sarajeviens soient sortis de cette horrible guerre et qu’ils soient toujours aussi amicaux, hospitaliers et gentils est étonnant.

Un garçon nourrit des pigeons à Sarajevo

Après avoir parcouru moi-même l’exiguïté du tunnel, écouté l’audioguide et regardé les nombreuses photos du musée du tunnel, je ne pouvais en aucun cas comprendre entièrement ce qui s’est passé ici, mais je pouvais commencer à essayer de le comprendre.

Après avoir quitté le musée, j’ai regardé le peuple de Bosnie & Herzégovine d’une manière différente. Avec respect et admiration, mais aussi avec un peu de choc. J’étais stupéfait de penser que lorsque je parlais à un Bosniaque de mon âge, il avait vécu cette terrible guerre.

Nick explore les tunnels de Sarajevo
Nick explore les tunnels de Sarajevo

Quand je jouais au hockey et que je me battais avec mes parents pour des conneries, eux essayaient de survivre aux 330 explosions qui bombardaient leur ville chaque jour. Quand je me plaignais qu’il n’y avait pas de viande dans mes spaghettis, ils essayaient de survivre avec des rations militaires, cuisinées sur des feux ouverts en brûlant du bois récupéré et de vieilles chaussures.

Quand nous sommes revenus en ville, nous l’avons tous les deux regardé différemment. Quel endroit résilient ce doit être. Comment tant de vieux bâtiments peuvent-ils encore tenir debout après que plus de 320 000 obus aient ricoché sur leurs murs ?

marques d'explosion à sarajevo, bosnie
Une marque d’explosion peinte en rouge par les habitants de Sarajevo. Elles sont connues sous le nom de roses de Sarajevo en raison de leur forme.

Les gens sourient toujours. Le soleil brille maintenant. Les cloches des églises et l’appel à la prière de l’imam résonnent dans les rues en pierre dans la paix et l’harmonie. Sarajevo a beaucoup souffert, et pourtant, elle reste l’un des endroits les plus beaux et les plus fascinants que nous ayons jamais visités.

Nous avons décidé de participer à la visite guidée gratuite de Sarajevo afin de mieux comprendre ce qui s’est passé dans la ville et les dégâts architecturaux qu’elle a subis. Nous adorons ces visites guidées gratuites et nous les recommandons vivement à tous ceux qui voyagent dans les Balkans. Elles sont proposées dans presque toutes les grandes villes de la région.

La cathédrale du Sacré-Cœur à Sarajevo, en Bosnie.
La cathédrale du Sacré-Cœur

Nous avons passé le reste de nos journées à errer dans les rues pavées, à admirer la belle architecture et à attendre la pluie dans notre appartement. C’est ici que les pluies ont commencé lors de nos voyages et elles ne nous ont toujours pas quitté aujourd’hui.

Nous avons utilisé le mauvais temps comme une excuse pour rattraper un peu de travail et regarder Game of Thrones (nous nous rendions à l’endroit où le film a été tourné après tout).

Nous avons réfléchi à notre séjour à Istanbul et à l’histoire de Sarajevo et, lors de notre 5e jour dans la ville, nous avons quitté l’hôtel pour nous rendre à Split, en Croatie, où nous avons loué un appartement pour deux semaines.

Restez à l’écoute pour la suite…

Conseils et astuces pour Sarajevo

Musée du Tunnel :

Pour aller de la ville au Musée du Tunnel, prenez le Tram #3 (1.80 BAM / Personne) en direction de l’ouest et descendez au dernier arrêt qui est une station de bus.

A côté de la gare, vous trouverez des taxis qui facturent généralement environ 8 BAM pour le trajet jusqu’au Musée du Tunnel.

Pour le retour, il y a parfois des taxis au musée, ou vous pouvez faire un tour avec l’un des autres visiteurs jusqu’à la gare.

Visite guidée gratuite

Les visites partent à des heures aléatoires tout au long de la journée en basse saison. Le guide, Ervin, parle beaucoup mais il est très instructif. Vous pouvez vérifier le Page Facebook de Toorico ou envoyez-lui un courriel pour vous inscrire aux visites.

Il y a généralement deux visites par jour et le point de rencontre est la Flamme éternelle dans la vieille ville.

Où manger

Il y a beaucoup de bons restaurants à Sarajevo, mais nous en avons retenu quelques-uns :

  • Morica Han est un endroit chaleureux qui propose une excellente cuisine traditionnelle bosniaque.
  • Barhana propose des pâtes et des pizzas savoureuses, ainsi que quelques spécialités bosniaques. Il est situé dans une petite rue de la vieille ville.
  • Kolobara Han a des soupes savoureuses et une excellente cuisine bosniaque fraîche, mais un personnel de service étrange. Essayez le délicieux Klepe et la soupe au poulet.
  • Zeljo est l’un des fast-foods les plus populaires de la ville. Tout le monde y commande les délicieux Cevapi (saucisses de viande hachée dans du pain avec de la crème aigre et des oignons). Le petit est plus que suffisant pour le déjeuner.
que manger en bosnie klepe food
Voici le klepe, un plat incontournable en Bosnie-Herzégovine !

Choses à voir dans la ville :

Nous n’en avons pas fait beaucoup à cause de la pluie, mais si vous visitez Sarajevo, vous ne voudrez pas manquer la vieille ville de Mostar, Višegrad, et Travnik.

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