Tofo, Mozambique - La plongée la plus mémorable jusqu'à présent - Tofo, Mozambique - La plongée la plus mémorable jusqu'à présent

Lors d’un voyage à Tofo, au Mozambique, notre nouvel ami allemand, Henry, est revenu d’une plongée et a dit que c’était incroyable. Il a vu quelques requins et une énorme raie pastenague à petits yeux, la raie la plus rare au monde. Lorsqu’il m’a expliqué le site de plongée, j’ai su que je devais prévoir d’y aller le lendemain. Il a dit que la visibilité était bonne et que la vie des poissons était abondante.

Je suis allé directement à la boutique de plongée et j’ai réservé une plongée pour le lendemain matin. Cet après-midi-là, nous nous sommes assis tous les quatre au bar avec une grande carte et avons planifié notre itinéraire à travers le Mozambique pour les semaines à venir. Nous avons passé la nuit à boire des bières au son des vagues qui s’écrasent sur l’océan, tout en discutant avec nos nouveaux amis. Voilà ce qu’est le voyage en sac à dos.

Je me suis réveillé à 7 heures le lendemain matin et je me suis précipité à la boutique de plongée pour monter sur le bateau et partir pour ma première plongée au Mozambique. Pendant le trajet d’une heure en bateau jusqu’au site de plongée, nous avons aperçu plus d’une douzaine de baleines à bosse sautant et s’éclaboussant dans l’océan. Le trajet en bateau valait le coût de la plongée, rien que pour l’observation des baleines.

J’ai plaisanté avec les instructeurs de plongée et leur ai dit que si nous voyions des baleines à bosse pendant la plongée, je leur achèterais une bière plus tard. Ils ont ri et ont expliqué qu’ils avaient fait des centaines de plongées dans la région et qu’ils n’avaient jamais vu de baleine à bosse en plongée. Un photographe de l’océan est venu avec nous pour documenter la plongée, dans l’espoir d’attraper la rare raie pastenague à petits yeux sur la pellicule.

Avec notre nouvel ami, nous essayons de planifier nos trois semaines et demie à venir, Tofo, Mozambique.
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essayant de mettre le ponton à l’eau pour une plongée, Tofo, Mozambique
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chargement du ponton à l’arrière d’un camion pour le déplacer vers un autre site de lancement, Tofo, Mozambique.

Nous avons sauté du bateau et sommes descendus jusqu’à la formation corallienne située à 28 mètres sous la surface. La visibilité était probablement de 25 mètres, donc j’étais tout de suite content. Pendant les premières minutes de la plongée, j’ai été étonné par la taille des poissons autour du site. Ils étaient tous plus gros que ce à quoi j’étais habitué et l’abondance de vie semblait plus prononcée.

Pendant que je nageais pour observer la vie aquatique, j’ai remarqué que mon régulateur (mécanisme de respiration) faisait des siennes, un problème potentiellement grave. Un sentiment de malaise s’est immédiatement emparé de moi et c’est pour cette raison que je suis resté à portée de main de l’instructeur de plongée tout le temps, peut-être se demandait-il pourquoi je la suivais de si près.

Lorsque nous sommes passés au-dessus d’un petit mont sous-marin, elle a tapoté sa bouteille pour indiquer qu’elle avait vu quelque chose. En arrivant derrière elle, j’ai vu une raie pastenague géante de 2 mètres de large, aux petits yeux, passer devant nous en glissant gracieusement ses ailes dans l’eau comme un aigle en plein vol. Soudain, j’ai entendu un « TING TING TING » plus frénétique d’elle tapant sur son réservoir et j’ai pensé, « qu’est-ce qui pourrait être mieux que cette raie géante rare ? »

Je me suis retourné sur place pour voir 3 baleines à bosse de la taille d’un semi-remorque nager dans l’eau à moins de 15 mètres de nous. Je n’ai pas pu m’empêcher de crier mon excitation sous l’eau ! Nous étions tous en train d’applaudir alors que les énormes baleines passaient lentement devant nous.

Au moment où les baleines disparaissaient dans l’ombre et où l’excitation retombait, mon détendeur a pris sa dernière inspiration et a commencé à déverser de l’air en continu dans mes poumons. J’étais encore capable de respirer mais ma respiration est devenue extrêmement laborieuse. Heureusement, j’avais gardé la proximité du maître de plongée et j’ai nagé directement vers elle pour attirer son attention. J’ai gardé un certain calme, car je sais, grâce à ma formation, que je suis capable de faire face à ce genre de situation. Je lui ai dit, en utilisant le langage universel des plongeurs, que j’avais des problèmes avec mon détendeur et elle m’a immédiatement aidé à utiliser mon détendeur de rechange.

Quand j’ai essayé d’inhaler, il n’y avait rien, pas d’air. C’est à ce moment-là que j’ai fait une erreur et que j’ai enfreint une règle essentielle de la plongée, j’ai paniqué. Il n’a fallu que 4 ou 5 secondes pour qu’elle me donne son autre détendeur pour respirer et, bien que je puisse aspirer de l’air sans problème, j’étais déjà en hyperventilation. L’autre maître de plongée est venu à mon secours et nous sommes remontés immédiatement.

Pendant la remontée, je n’ai pas pu reprendre mon souffle jusqu’à ce que nous fassions un palier de sécurité de 3 minutes à 5 mètres de la surface. C’était la première fois que je ressentais de la peur en plongée et j’espère que ce sera la dernière, faisant de cette plongée la meilleure et la pire de ma vie. Heureusement, le dysfonctionnement s’est produit APRÈS que nous ayons vu les baleines. Si j’avais manqué cette expérience à cause de problèmes d’équipement, j’aurais été extrêmement déçu.

Comme le bateau faisait une autre plongée et que j’avais l’intention de quitter Tofo, ils m’ont déposé sur le rivage. Malheureusement, il y avait d’énormes vagues sur le rivage, alors ils ont dû me déposer loin du rivage et j’ai dû nager pour y accéder. C’était un peu effrayant de se balancer à 100 mètres de la mer dans des eaux où les grands requins blancs sont fréquents, alors bien que je n’aie aucune énergie, j’ai pagayé frénétiquement vers le rivage, me faisant ballotter par de grosses vagues tout le long du trajet.

Lorsque j’ai finalement atteint le sable, j’étais épuisé et j’ai dit à Dariece que nous devrions rester une nuit de plus, car je devais acheter une bière aux maîtres de plongée pour avoir repéré des baleines et m’avoir sauvé la vie. Mais plus important encore, je devais acheter la vidéo du photographe de l’océan pour prouver que j’avais plongé avec des baleines à bosse !

Nous sommes retournés à notre bungalow de plage et avons décidé de quitter Tofo et de retrouver Henry et Alice à Vilankulo le lendemain.

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belle plage de Tofo, Mozambique
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un superbe coucher de soleil sur la plage de Tofo, Mozambique
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femme mozambicaine locale, Tofo

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