Quand vous vous baladez sur l’ile de Mykonos, vous ne pouvez les rater, ils sont partout, les moulins à vent. Dans cet article, je vais vous expliquer pourquoi il y a tout ces moulins, leur rapide histoire, mes conseils pour se balader en allant les voir, et les meilleurs spots pour faire des photos de ces beaux moulins de Mykonos.

Mykonos, les moulins et le meltem

L’un des éléments omniprésents des îles des Cyclades est sans aucun doute la force des vents. Les vents du nord en particulier, appelés « meltemia » ou plus souvent « meltem » en francais, soufflent puissamment et presque constamment dans toutes les Cyclades.

Mykonos ne fait pas exception à la règle ! Située en face et tout près de l’île de Tinos, littéralement appelée « l’île des vents », Mykonos a la chance d’être balayée par des vents la plupart des jours de l’année.

En Grèce, on dit « béni » même si le vent est parfois une nuisance quand on vient en touriste, comme pour les baigneurs, mais pour les locaux de tout temps, ce vent est source d’énergie très importante. De nos jours, avec le besoin croissant de sources d’énergie renouvelables, nous apprécions tous les endroits très venteux, mais les habitants de Mykonos et de la plupart des îles des Cyclades savaient quoi faire des vents forts depuis des siècles : exploiter l’énergie abondante qu’ils fournissaient en construisant des moulins à vent.

C’est pourquoi on trouve encore de nombreux moulins à vent dans toutes les îles. Mais c’est à Mykonos que l’on trouve les plus beaux et les plus emblématiques d’entre eux !

Les moulins à vent de Mykonos sont un magnifique point de repère qui caractérise l’île. Ils sont l’un des endroits les plus photographiés de l’île, ce qui n’est pas peu dire quand on sait que Mykonos est l’une des destinations touristiques les plus populaires.

Les moulins de Mykonos - une journée à Mykonos
Les moulins de Mykonos

Si vous prévoyez de visiter Mykonos, vous devez absolument aller voir les moulins à vent. Voici quelques informations qui rendront votre visite encore plus agréable.

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Guide des moulins à vent de Mykonos

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Une brève histoire des moulins à vent de Mykonos

Les moulins à vent ont été construits et utilisés à Mykonos depuis les années 1500 jusqu’aux premières décennies du 20e siècle.e siècle. Les moulins à vent étaient utilisés pour moudre le grain en farine, principalement le blé et l’orge. Les agriculteurs apportaient leurs récoltes aux moulins, puis recevaient l’équivalent en farine ou une compensation monétaire.

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Il y avait 28 moulins à vent en activité à Mykonos. Cette activité intense rendit Mykonos assez riche et en fit un port nécessaire pour l’arrêt et le réapprovisionnement de tous les navires passant par les Cyclades. Mykonos est devenue célèbre et le principal fournisseur de la biscotte emblématique appelée « paximadi », que les marins utilisaient comme principal substitut au pain pendant les longs voyages en mer.

Avec l’avènement de l’électricité, l’utilisation des moulins à vent pour moudre le grain a été progressivement abandonnée et de nombreux moulins à vent sont tombés en ruine.

Aujourd’hui, 16 moulins à vent sont encore debout, préservés et rénovés, à Mykonos.

Comment sont construit ces moulins à vent

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Les moulins à vent sont construits en forme circulaire et tubulaire. Il s’agit généralement d’un bâtiment de trois étages en pierre et en bois. Le bois était de la meilleure qualité pour résister aux conditions difficiles de l’île, à savoir la force du vent ainsi que le soleil, l’humidité de la mer et le sel.

Le toit du moulin à vent était toujours en bois, avec le mécanisme de la roue fermement en place. La roue elle-même avait généralement 12 rayons et des voiles triangulaires sur les bords la complétaient. Ces voiles étaient faites d’un tissu de coton résistant, semblable à celui utilisé pour les voiles de bateaux. Elles pouvaient également être manipulées pour capter au mieux l’angle du vent et faire tourner la roue à la plus grande vitesse possible.

La roue alimentait les meules situées dans le toit. Le grain était versé entre elles et la farine était recueillie au deuxième étage. Le rez-de-chaussée était utilisé pour les services de pesage et de stockage.

Les moulins à vent étaient situés dans des zones idéales pour capter le vent, mais aussi faciles d’accès pour les bêtes de somme et les charrettes qui transportaient le grain et la farine vers et depuis le moulin.

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Les moulins se trouvaient principalement dans les régions de Kato Mili et de Pano Mili. Les moulins de Kato Mili approvisionnaient surtout les navires et les autres îles en biscottes et en farine. Les moulins de Pano Mili approvisionnaient surtout la population locale en ces mêmes produits.

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De nos jours, de nombreux moulins ont été rénovés et transformés en logements et en bars qui sont très populaires grâce à leur architecture unique et aux vues à couper le souffle qu’ils offrent grâce à leur emplacement.

Les plus beaux moulins à vent à visiter à Mykonos

Les moulins de Mykonos
Pano Mili Mykonos

Parmi les 16 moulins à vent préservés et rénovés à Mykonos, il y en a de bons à visiter à Kato Mili et à Pano Mili. Le nom « kato mili » signifie « les moulins en bas » et ils se trouvaient près du port d’Alefkandra, tandis que le nom « pano mili » signifie « les moulins en haut » et ils se trouvent sur une colline à la périphérie de la ville principale de Mykonos, surplombant tout le côté de l’île dans une vue panoramique époustouflante.

Deux de ces moulins sont ouverts au public : le moulin de Geronymos et le moulin de Boni.

Le moulin de Geronymos

Moulins à vent de Kato Mili Mykonos
Kato Mili Mykonos

Le moulin Geronymos de Kato Mili est l’un des plus anciens moulins de Mykonos. Construit dans les années 1700, il a fonctionné jusque dans les années 1960. Il a été entièrement rénové et conserve ses mécanismes internes de mouture de la farine. L’intérieur du moulin n’est pas ouvert aux visiteurs, mais on peut l’explorer de l’extérieur et prendre de superbes photos du moulin et de la vue magnifique sur le groupe de moulins ainsi que sur le quartier idyllique de la Petite Venise. Dans la zone de stockage du moulin se trouve une boutique de bijoux et de souvenirs que vous pouvez visiter.

Moulin de Boni

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vue depuis Boni’s Mill

Le moulin de Boni, à Pano Mili, a également été rénové pour retrouver son état d’origine du XVIe siècle. Ce moulin est ouvert au public car il fait partie du musée agricole de Mykonos, l’un des plus anciens musées de ce type en Grèce.

Si vous visitez le moulin de Boni pendant les heures d’ouverture, vous pourrez entrer à l’intérieur, voir les trois étages et vous faire expliquer en détail le fonctionnement du moulin, ainsi que toutes les étapes de la transformation du grain et du stockage du grain et de la farine. Vous pourrez même observer le processus de fabrication de la farine.

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Autour du moulin, on trouve également d’autres zones d’activité agricole traditionnelle, comme une aire de battage, un pigeonnier, un foulon à raisin et un treuil de puits. La vue depuis le moulin de Boni est également à couper le souffle, non seulement parce que l’on voit une grande partie de l’île s’étaler devant soi, mais aussi parce que l’on aperçoit d’autres îles des Cyclades dans la mer. Par temps clair, on en voit plusieurs à l’horizon.

Les moulins à vent de Mykonos - Le moulin de Boni
Moulin de Boni

Les meilleurs spots pour prendre les moulins en photos

Pas de mystères dans le choix des meilleurs moulins à visiter que je viens de vous présenter, on retrouve les deux mêmes moulins comme les meilleurs spots pour des photos instagrammable de Mykonos.

Les moulins de Kato Mili : Le paysage est parfait pour prendre des photos typiques de la Grèce ! C’est également un endroit idéal pour admirer le coucher du soleil. Cependant, il faut garder à l’esprit qu’il y a beaucoup de monde au moment du coucher du soleil, donc si vous voulez profiter des moulins à vent sans la foule, il est préférable de visiter l’île au lever du soleil.

Moulin à vent de Boni : C’est mon moulin à vent préféré à Mykonos. Peu de gens visitent le moulin de Boni, donc les chances d’avoir cet endroit pour soi sont assez grandes. C’est l’un des meilleurs points de vue de la ville et l’un des meilleurs endroits de Mykonos pour admirer le coucher du soleil – on peut même voir les moulins à vent de Kato Mili de là-haut. À voir absolument !

Surprise, un festival dans un moulin

Si vous vous trouvez à Mykonos le deuxième dimanche de septembre, ne manquez pas de visiter le moulin de Boni, car vous participerez au festival annuel de la récolte !

Au cours de ce festival, on vous offrira gratuitement de la nourriture et des boissons appelées « kerasmata » (le mot signifie littéralement « offrir des friandises »), tout en écoutant de la musique folklorique en direct et en regardant des danses traditionnelles. Il y a aussi les « conteurs folkloriques » (« paramythades » en grec) qui racontent des histoires du passé de Mykonos de manière traditionnelle.

C’est une occasion à ne pas manquer si vous êtes sur place, car le festival des récoltes est un véritable renouveau d’une époque révolue : un vrai régal à vivre, tout comme la nourriture et les boissons délicieuses.