La nature est comme un artiste qui travaille sur des paysages ; il utilise de petits coups de pinceau sur une toile, met des millions d’années à peindre, et pourtant le chef-d’œuvre n’est jamais achevé. Dans le cas des monastères de Météora, il semble que le peintre ait été un peu plus abstrait que d’habitude en abandonnant les lignes douces et harmonieuses typiques et en les remplaçant par de puissants traits verticaux. Il a brisé la forme habituelle et créé quelque chose qui semble plus étranger que terrestre.

Le résultat est un lieu parsemé de rochers monumentaux – dont beaucoup ont la forme d’une colonne et s’élèvent verticalement vers le ciel – composés de grès et de conglomérats qui faisaient autrefois partie des fonds marins d’un delta. Pour rendre les choses encore plus extrêmes, une poignée de moines ont escaladé plusieurs de ces colonnes au début du 14e siècle et ont construit plus de 20 monastères au sommet de leurs pics déchiquetés.

Certains des monastères de Meteora sont si bien construits au sommet de ces piliers qu’on dirait qu’ils sont intégrés à la roche. Les Météores sont l’un des meilleurs endroits à visiter en Grèce. Assurez-vous qu’il est bien placé sur votre itinéraire de voyage en Grèce.

Histoire des monastères des Météores

Les premiers ermites sont arrivés dans les Météores à la fin du Xe siècle et ont créé les premières sketes (petites communautés monastiques). Ces personnes souhaitaient vivre dans un isolement total et l’inaccessibilité de la région leur offrait cette possibilité. Ils vivaient et dormaient dans des cavernes et des fissures rocheuses et leur seule occupation était de prier pour leur salut et celui du monde.

La seule fois où les ermites quittaient leurs esquisses était une fois par semaine. Chaque dimanche, ils se rendaient à pied au petit temple qu’ils avaient construit sur le côté sud du rocher de Doupiani pour y célébrer une messe ensemble et parler des problèmes de la communauté. C’était aussi le seul moment de la semaine où ils avaient un repas correctement préparé.

Cette routine s’est poursuivie pendant plus de trois siècles jusqu’à ce qu’un moine nommé Athanasios construise le premier monastère au sommet d’un rocher appelé « Broad Rock » et le nomme Great Meteoro. D’autres monastères des Météores ont été construits par la suite, jusqu’à atteindre un total de 24, lorsque le monachisme des Météores était à son apogée, au 16e siècle.

La logistique nécessaire à toutes ces constructions était un cauchemar, mais si les moines avaient quelque chose en abondance, c’était le temps.

Le transport des matériaux et la construction sur les piliers rocheux était une entreprise périlleuse, mais ils ont réussi à surmonter de nombreuses difficultés en calant des poutres sur les parois rocheuses et en construisant des échafaudages. Beaucoup plus tard, ils ont remplacé les échafaudages par des filets et des paniers qu’ils tiraient jusqu’au sommet à l’aide d’une corde. Une solution bien meilleure, mais pas encore tout à fait sûre.

guide des monastères de meteora en grece

Au début du 20e siècle, de nombreux monastères de cette région avaient des escaliers taillés dans la roche qui en facilitaient l’accès. C’est ce qui a ouvert les monastères des Météores au monde extérieur et permis aux premiers visiteurs d’arriver. Parmi eux, le célèbre voyageur et photographe suisse Frédéric Boissonnas qui a visité les Météores en 1930 et a fait connaître leur existence au reste du monde grâce à ses clichés emblématiques.

Plus tard, en 1981, le film de James Bond « For Your Eyes Only » avec Roger Moore a utilisé le monastère de la Sainte-Trinité comme lieu de tournage et a mis les Météores sous les projecteurs avec quelques scènes d’action impressionnantes.

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Les monastères de Météora aujourd’hui

Des personnes du monde entier se rassemblent dans cette région relativement petite de la plaine de Thessalie pour visiter les monastères des Météores et admirer les paysages à couper le souffle qui les entourent.

Les Météores sont l’un des endroits les plus visités de Grèce, mais heureusement, ils sont restés relativement épargnés par la croissance du tourisme. En revanche, les villes voisines de Kalambaka et du village de Kastraki se sont considérablement développées au cours du siècle dernier car elles servent de base à la majorité des visiteurs des monastères de Météora.

Les Météores sont également un site d’escalade célèbre en Grèce et l’un des plus reconnus en Europe. Il est interdit de grimper sur l’un des six blocs de pierre des monastères, mais il y en a une centaine d’autres dans les environs. Les grimpeurs locaux proposent des excursions adaptées à tous, des débutants aux experts.

Une autre activité qui prospère ici est la photographie. Inutile de dire que le terrain offre des angles infinis sur des paysages saisissants. Avec des monastères qui vacillent au sommet de rochers calcaires massifs, vos images seront certainement impressionnantes. Les téléphones peuvent faire un assez bon travail pour prendre des photos de nos jours, mais un véritable appareil photo sur un trépied peut vraiment briller là-bas – ou mieux encore, un drone.

Lors de ma dernière visite, j’ai pris quelques-unes de mes photos les plus populaires (vous pouvez jeter un œil à ici). Mon seul conseil est d’attendre le coucher du soleil, lorsque la dernière lumière frappe les monastères, donnant aux rochers une lueur dorée et faisant ressortir leur texture. Il en va de même pour le lever du soleil si vous n’avez pas peur de vous lever tôt.

La neige en hiver et les brumes matinales peuvent donner un aspect totalement différent à une même photo. C’est pourquoi la plupart des photographes retournent sans cesse photographier les monastères de Météora tout au long de l’année.

Monastères des Météores parois rocheuses

Les six monastères de Météora

A l’apogée du 16ème siècle, il y avait 24 monastères, aujourd’hui seuls six monastères sont ouverts, les autres sont en ruines. L’entrée de chacun de ces monastères coûte 3 € (3,50 $). L’entrée est gratuite pour les enfants de moins de 12 ans. Les horaires d’ouverture peuvent changer, vérifiez toujours avant de visiter.

Monastère du Grand Météore

Le monastère qui a donné son nom à toute la région est également connu sous le nom de Saint Monastère de la Transfiguration du Christ. C’est le plus grand et le plus important des Météores. Sa construction au 14ème siècle est considérée comme un tournant et a initié une nouvelle ère pour le monachisme dans la région.

Il se trouve au sommet d’un énorme rocher appelé « Platis lithos » qui signifie large rocher en grec. Sa bibliothèque est l’une des plus grandes de son genre et possède la plus vaste collection de codex et de livres anciens des Météores.

Il possède également un grand musée consacré à l’histoire moderne et aux luttes de la Grèce depuis la révolution de 1821 contre l’Empire ottoman jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. La cuisine originale entièrement équipée et la cave avec le tonneau de vin de 12 000 litres sont d’un grand intérêt.

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : de 9h00 à 17h00. Le monastère est fermé le mardi.
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : de 9h00 à 15h00. Le monastère est fermé le mardi et le mercredi.
  • Numéro de contact : +30 24320 22278

Monastère de Varlaam

Ce monastère doit son nom à l’ermite Varlaam qui a escaladé son puissant pilier en 1350. Il y construisit une petite cellule pour dormir ainsi que trois chapelles. Après sa mort, l’endroit est resté désert pendant près de deux cents ans, jusqu’à ce que deux frères de la ville de Ioannina rénovent les chapelles et commencent à construire le monastère en 1518.

L’accès au sommet était notoirement difficile car les échelles en bois qui y menaient étaient assez dangereuses. Plus tard, elles ont été remplacées par un filet que l’on tirait jusqu’au sommet avec une corde. Finalement, des escaliers ont été taillés dans la roche, permettant un accès facile et sûr.

Ne manquez pas le tonneau en chêne du 16ème siècle qui était utilisé pour stocker l’eau et le musée avec des peintures religieuses.

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : de 9h00 à 16h00. Le monastère est fermé le vendredi.
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : de 9h00 à 15h00. Le monastère est fermé le jeudi et le vendredi.
  • Numéro de contact – +30 24320 22277

Nonnerie Saint Stephen’s

Ce couvent se distingue par ses toits de tuiles et ses dômes de couleur cramoisie qui contrastent fortement avec le bleu du ciel grec. Il possède une riche collection de codex et est facilement accessible en traversant un petit pont, plutôt qu’en montant des marches taillées dans la roche. C’est aussi le monastère le plus proche de la ville de Kalambaka à vol d’oiseau,

Ce couvent offre des vues incroyables sur la ville, la vallée de la Thessalie et la chaîne de montagnes de Pindos.

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : 9h00 – 13h30 et 15h30 – 17h30. Fermé le lundi.
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : 9h30 – 13h00 et 15h00 – 17h00. Fermé le lundi.

Monastère de la Sainte Trinité

Du monastère des Météores le plus facile à atteindre au plus difficile.

Le monastère de la Sainte Trinité se trouve sur un rocher très raide et est le plus difficile d’accès, mais si vous faites l’effort d’atteindre le sommet, vous serez récompensé par des vues panoramiques incroyables. Vous obtiendrez des photos incroyables ici.

Les visiteurs doivent grimper 140 marches pour arriver à sa porte au sommet. Pas étonnant qu’il ait fallu aux moines près de 70 ans pour achever sa construction.

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : 9h00 – 17h00
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : 9h00 – 16h00
  • Fermé le jeudi

Sainte Trinité monastères de Météora Grèce

Monastère Saint Nikolaos Anapafsas

Ce monastère à plusieurs niveaux est le premier que vous rencontrerez après Kastraki sur le chemin des Météores. Il est très petit et n’a pas de cour, mais il possède les fresques les plus étonnantes de tous les monastères des Météores.

Elles ont été peintes par l’artiste crétois Theophanes Bathas Strelitzas qui était un peintre éminent de l’école crétoise à laquelle appartenait également Domenikos Theotokopoulos (connu sous le nom d’El Greko).

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : 8h00 – 17h00
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : 9h00 – 16h00
  • Fermé le vendredi

Monastère de Roussanou

Le deuxième monastère que vous rencontrerez en venant de Kastraki est assis sur le pilier le plus impressionnant de tous. Entouré de nombreux autres rochers de cette « forêt de pierre », il est la pièce maîtresse de ce paysage de rêve.

Bien que situé à une altitude assez basse, il était toujours difficile pour les moines de faire le voyage jusqu’au sommet. Finalement, un filet a été installé, mais il fallait tout de même 30 minutes pour y arriver. C’est l’un des plus beaux monastères à photographier au coucher du soleil. Il y a aussi un sentier qui part du monastère, regardez-le !

Heures d’ouverture :

  • Été (1er avril – 31 octobre) : 9h00 – 17h00
  • Hiver (1er novembre – 31 mars) : 9h00 – 14h00
  • Fermé le mercredi

Autres monastères des Météores

Saint Antonios, Saint Nikolaos Pantovas et Ipapanti sont trois monastères impressionnants cachés dans d’énormes cavités rocheuses. Ils n’ont plus de moines et sont plus difficiles d’accès mais si vous voulez voir quelque chose d’exceptionnel, même selon les normes des Météores, ils sont étonnants.

Il y a aussi un certain nombre d’esquisses que vous pouvez voir ici et qui sont dans des cavités sur les parois rocheuses. Elles sont facilement reconnaissables grâce aux étroits balcons et échelles en bois qui y sont perchés.

monastères de meteora grèce

Comment se rendre aux Météores

Des trains et des bus partent quotidiennement d’Athènes et de Thessalonique pour Kalambaka. Si vous préférez participer à une excursion et que tout est facilement planifié pour vous, consultez les différentes excursions proposées ci-dessous.

D’Athènes aux Météores

Trains

Il y a un train (884) tous les matins qui va directement à Kalambaka à 8:20 du matin. Il coûte 18,50€ et dure environ 5 heures. Il y a beaucoup d’autres choix avec un arrêt intermédiaire tout au long de la journée mais il coûte un peu plus cher.

Bus

Cinq bus partent tous les jours d’Athènes à Kalambaka et le tarif est de 31,50€. La durée est également de 5 heures.

Circuits

visites des monastères de meteora

visite des monastères de meteora depuis athènes

De Thessalonique aux Météores

Trains

Plusieurs choix chaque jour, tous avec un arrêt intermédiaire. Le trajet peut durer de 2,5 à 3 heures et le tarif est compris entre 15€ et 25€.

Bus

Il y a quatre bus par jour qui vont à Kalambaka. Le trajet dure environ 3,5 heures et le billet coûte 22€.

Excursions

Où séjourner dans les Météores

En gros, il y a deux choix près de Meteora : Kalambaka et Kastraki.

Ville de Kalambaka

Cette petite ville dispose d’une variété d’hébergements pour tous les budgets, à partir de 35€ et jusqu’à 100€. Le fait qu’elle dispose d’une gare ferroviaire et d’une gare routière la rend très pratique. Il y a beaucoup de restaurants et de cafés, ainsi qu’un très beau musée d’histoire naturelle et de champignons si vous avez le temps. Meteora est à environ dix minutes du centre ville en taxi ou en bus public.

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Village de Kastraki

Ce village pittoresque est situé au pied de deux rochers monumentaux. Il bénéficie d’un emplacement idéal si vous souhaitez faire une randonnée dans les Météores, car la plupart des sentiers commencent juste à l’extérieur du village. L’endroit s’est adapté au grand nombre de visiteurs (2 millions par an) et propose plusieurs options pour dormir et des restaurants à choisir. Le prix d’une chambre double varie entre 40€ et 100€.

La dernière fois, j’ai séjourné à Pyrgos Adrachti – un petit hôtel à côté du rocher d’Adrachti avec une vue imprenable du côté nord.

En ce qui concerne la nourriture, vous ne pouvez pas vous tromper avec la plupart des tavernes locales. La cuisine est étonnante et les ingrédients sont aussi frais que dans le reste de la Grèce. Les prix sont corrects compte tenu de la proximité d’un site touristique très fréquenté.

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Comment se déplacer dans les monastères des Météores ?

Laissez-moi vous dire à l’avance que vous ne pouvez pas visiter tous les monastères en un seul jour. Si vous voulez vraiment explorer les Météores, vous devez y passer au moins deux jours.

Outre les randonnées en solo ou en groupe organisées par les guides locaux, vous pouvez faire le tour des monastères en voiture de location, en taxi ou en bus public qui part toutes les deux heures de Kalambaka.

Si vous conduisez vous-même, il suffit de trouver la rue Meteoron qui vous conduira à Kastraki puis aux Météores. Outre les visites classiques des monastères, certains guides proposent des excursions au coucher du soleil vers de superbes points de vue, ainsi que des randonnées plus extrêmes et des excursions d’escalade avec une via cordata (corde à laquelle vous êtes attaché par un harnais).

Lorsque vous visitez les monastères des Météores, n’oubliez pas qu’il existe des règles en matière d’habillement, surtout pour les femmes qui doivent porter des jupes longues pour pouvoir entrer. Dans tous les cas, il y a des vêtements spéciaux à l’entrée qu’on vous donne à mettre par-dessus vos vêtements actuels, au cas où votre jupe ou robe est du côté « court ».

À l’intérieur, vous n’êtes autorisé à visiter que certaines sections des monastères et les moines sont isolés dans des quartiers où l’entrée est interdite.

Voici quelques excursions proposées au départ de Kalambaka et de Kastraki :

visites des monastères de meteora

tours des monastères de meteora pour la randonnée

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Ne manquez pas les Météores !

Les monastères des Météores sont des reliques vivantes qui n’ont pas été touchées par le temps depuis plus de 500 ans. Contrairement aux musées et autres sites historiques, les Météores vous offrent la possibilité de vous immerger totalement dans l’histoire d’un lieu qui a réussi à maintenir la vie moderne en dehors de ses limites. Les Météores ont protégé le mode de vie monastique que ces personnes ont choisi de suivre depuis plus de mille ans.

À l’intérieur du grand monastère de Meteoron se trouve une chambre à ossements remplie des crânes de tous les moines qui y ont vécu et sont morts. Quand on les voit, on réalise à quel point ces gens étaient (et sont toujours) une pièce inséparable de cette forêt de pierre, un endroit qui leur procurait la sécurité et leur permettait de vivre leur vie silencieuse en ayant trouvé Dieu dans cet endroit désolé et magnifique.

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