La gorge de Vikos est l’un des sites les plus spectaculaires de la planète. C’est la nature qui se montre dans toute sa majesté et le meilleur dans tout cela – il n’y a presque pas de touristes !

Alors que tout le monde se dirige vers les îles pour se prélasser sur les plages, ce coin de paradis intact situé dans la région de Zagori, dans le nord de la Grèce, est aussi éloigné des sentiers battus que possible (ce qui en fait l’un des meilleurs endroits à visiter en Grèce).

J’ai visité le Parc national de Pindos en septembre 2018 lors de notre voyage de 6 mois en camping-car à travers la Croatie, le Monténégro, la Serbie et le Kosovo, Albanie, la Macédoine et l’Italie. Nous avions initialement prévu de ne passer qu’une journée dans le parc, mais nous sommes tombés amoureux des villages pittoresques et des paysages à couper le souffle, et nous avons fini par y passer 5 jours complets.

Nous avons visité tous les villages de Zagori, mangé de délicieux plats traditionnels tout en discutant avec les habitants, conduit des routes en épingle à cheveux dans le camping-car et nous sommes arrêtés partout pour admirer des vues incroyables de la gorge.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l’incroyable gorge de Vikos dans le parc national de Pindos, y compris les aspects pratiques de la randonnée. De plus, si vous n’êtes pas un randonneur, il y a encore de nombreuses autres choses à faire dans le parc ! Si vous prévoyez de vous rendre en Grèce prochainement, ne manquez pas notre guide de voyage ultime sur la Grèce.

La gorge de Vikos

La gorge de Vikos est située dans le parc de Pindos Nord, dans la région historique de l’Épire, à seulement 30 km de Ioannina et près de la frontière albanaise. Cliquez ici pour trouver la Gorge de Vikos sur la carte.

Vous pouvez faire une randonnée sur toute la longueur de la gorge sans voir personne d’autre. Pour les amoureux de la nature, les randonneurs et tous ceux qui apprécient le plein air, vous ne voudrez plus partir.

Où se trouvent les gorges de Vikos en Grèce ?

La région de Zagori, dans laquelle se trouve la gorge de Vikos, est composée de 46 villages (appelés collectivement Zagorohoria). La magnifique gorge de Vikos traverse le centre de Zagori. Elle figure dans le livre Guinness des records comme étant le canyon le plus profond du monde par rapport à sa largeur.

Les gorges de Vikos offrent quelques-unes des meilleures randonnées de Grèce. Il y a des randonnées pour tous les niveaux de forme physique, des randonnées vigoureuses de 5 heures aux méandres d’une heure. Pour les non-randonneurs, il existe un certain nombre de points de vue, tous facilement accessibles à pied et offrant les vues les plus spectaculaires de l’une des plus grandes créations de Mère Nature.

La région de Zagori

Nichée dans la chaîne de montagnes du Pindos se trouve la région magique de Zagori, l’un des endroits les plus beaux et les plus intacts de la planète. Les gorges profondes et le paysage montagneux rendaient l’accès presque impossible, de sorte que pendant des centaines d’années, les villages de cette région ont existé sans pratiquement aucune influence du monde extérieur.

Aujourd’hui, les routes sont pavées et l’accès est facile, mais la région reste encore largement intacte pour le tourisme.

visite de la région de zagori en grèce, près de vikos

Cet isolement a permis de préserver la tradition, et la richesse de la culture est encore visible aujourd’hui dans le caractère individuel et l’architecture distinctive de chacun des 46 villages.

Les villages sont perchés au sommet des montagnes, suspendus sur les flancs des gorges ou au fond de la vallée. Déambulez dans les ruelles pavées, profitez de la paix et de la tranquillité et laissez-vous transporter dans le temps.

Les villages sont tous reliés par un réseau de sentiers en pierre, certains menant sur de magnifiques ponts en arc, d’autres suivant les rivières sinueuses, tandis que d’autres encore zigzaguent à un angle impossible sur les pentes les plus raides. Ces anciens sentiers constituent aujourd’hui d’excellents itinéraires pour les randonneurs, les vététistes et les amoureux de la nature.

Comment se rendre aux gorges de Vikos

Le parc national de Pindos Nord est situé à environ 30 kilomètres de Ioannina, la capitale de la province d’Épire. La meilleure entrée pour visiter la gorge de Vikos est à 27 km au nord de Ioannina, juste après la ville de Karies. Cela vous mènera à la Centre d’information Aspragellioù l’on vous fournira des cartes et une grande quantité d’informations sur le parc.

Pour des informations et des cartes de qualité, cliquez ici.

Les gorges de Vikos en voiture

Le moyen recommandé pour visiter les gorges de Vikos est la voiture. Il est possible de louer une voiture à Ioannina, Thessalonique et Athènes, mais c’est à Athènes que vous trouverez le meilleur rapport qualité-prix et la meilleure disponibilité. La plupart des routes d’accès se trouvent à la frontière ouest du parc, entre Ioannina et Konitsa.

Les routes de la région de Zagori sont toutes neuves, ce qui signifie qu’elles sont de grande qualité et faciles à conduire, quel que soit le type de véhicule que vous possédez. Sachez qu’il y a de nombreux virages en épingle à cheveux.

conduite gorge de vikos virages en épingle à cheveux

En bus

Des bus relient Ioannina à presque tous les villages de Zagoria, y compris les villages populaires de Papigo, Monodendri et Konitsa. Selon l’emplacement des villages, la durée du trajet varie de 40 minutes à 1 heure. Le bus pour Monodendri circule les lundi, mercredi et vendredi à 11h15.

Si vous prenez l’avion à Athènes ou à Thessalonique, des bus sont disponibles pour Ioannina. Les bus d’Athènes et de Thessalonique vers Ioannina circulent tous les jours. Depuis Athènes, les bus partent de la gare routière de Kifissos et le voyage dure environ 7 heures. De Thessalonique, le bus part de la gare KTEL et le trajet dure environ 3 heures.

Les liaisons par bus entre les villages sont médiocres. Préparez-vous à faire de la randonnée ou de l’auto-stop.

En visite

L’autre option serait de visiter la région de Zagori en circuit. Ces excursions d’une journée peuvent être rejointes depuis Ioannina.

Points de départ des sentiers de la gorge de Vikos

Il existe un certain nombre de randonnées dans les gorges. Elles varient en longueur et en difficulté. La randonnée la plus populaire est celle de Mondrendi à Vikos. Pour ceux qui veulent aller plus loin, la randonnée Vikos-Papigano est un excellent complément. Pour ceux qui recherchent une randonnée plus tranquille, la randonnée de Mondrendi à Kipi est une excellente option.

Randonnée de Mondrendi à Vikos

  • La randonnée la plus populaire dans les gorges de Vikos.
  • Longueur : 12,5 kilomètres
  • Durée : 6 – 8 heures

Le village de Monodentri est le point de départ le plus populaire pour visiter les gorges de Vikos. De là, vous pouvez faire une randonnée vers le nord jusqu’à Vikos et les deux villages Papingo ou vers le sud jusqu’à Kipi.

La randonnée principale vous emmène sur 12,5 km le long du fond de la gorge de Vikos, du village de Monodentri à Vikos. Il s’agit d’une randonnée relativement facile, bien que vous deviez être prêt à sauter des rochers.

Des échelles en métal ou en bois ont été stratégiquement placées pour vous aider à franchir les passages délicats. L’ascension finale est également très raide. La randonnée peut durer entre 6 et 8 heures, selon votre niveau de forme physique.

Depuis Monodentri, il y a une descente abrupte de 300 m sur un sentier pavé jusqu’au fond de la gorge. De là, le sentier descend le long d’un chemin à faible pente, à travers de charmants bois, jusqu’à Vikos.

Vers 2 heures, vous atteindrez l’intersection avec le ravin de Megas Lakkos. Une source captée marque la mi-parcours et permet de remplir vos bouteilles d’eau.

Aux alentours de la troisième heure, les parois abruptes commencent à reculer et la gorge s’ouvre. Ici, vous avez deux choix : Soit vous continuez tout droit le long du chemin bien usé jusqu’à ce que vous atteigniez le kaldermi pavé, menant à Vikos. L’ascension est raide et prendra environ 1,5 heure. Ou bien, l’alternative est de suivre l’itinéraire balisé 03 vers Mikro Papingo ou Megalo Papingo, ce qui ajoutera 2 heures supplémentaires.

village de papingo à zagori en grèce
Village de Papingo

La randonnée est bien marquée jusqu’à Vikos par des points rouges ou des diamants blancs sur rouge (itinéraire 03). Là où les balises ont été perdues, les habitants ont attaché des sacs en plastique aux arbres pour vous guider dans la bonne direction.

Randonnée de Vikos à Papigano

Au lieu de terminer à Vikos, vous pouvez choisir de continuer vers les deux villages de Papigano. Cet itinéraire vous fera traverser le lit de la gorge aux sources de Voidhomatis. Comptez 2 heures supplémentaires pour atteindre Mikro Papingo et un peu moins pour atteindre Megalo Papingo.

Attention cependant, la sortie ici est raide et peut être difficile en plein soleil. La meilleure option serait de s’arrêter pour déjeuner à Vikos afin que votre ascension vers Papigano se fasse en fin d’après-midi, pour profiter des ombres du soleil couchant.

Pour les randonneurs qui souhaitent se diriger vers l’est dans la chaîne de Gamilla, les villages de Mikro Papingo et Megalo Papingo seraient plus adaptés. La gorge de Vikos peut être parcourue dans les deux sens, vous pouvez donc également rester ici et faire une randonnée jusqu’à Monodendri.

Randonnée de Monodendri / Vitsa à Kipi

Comme point de départ alternatif, le village de Vitsa est également un bon choix pour la randonnée dans la gorge, bien qu’il soit un peu plus éloigné de l’entrée de la gorge. Ce sentier suit le lit de la rivière asséchée vers le sud en direction de Kipi et constitue une randonnée facile.

N’oubliez pas de vous munir d’une carte afin de repérer les anciens ponts de pierre en forme d’arche et les chemins en escalier de type kaldermi qui relient les villages.

village de kipi zagori grèce

Aspects pratiques de la randonnée dans les gorges de Vikos

Assurez-vous de récupérer des cartes et des guides à l’office du tourisme. Ils vous seront d’une aide précieuse pour localiser les curiosités en cours de route. Un excellent exemple est la chapelle Kimisis Theotokou du XVIIIe siècle, située au début de la montée vers Vikos. Elle nécessitera un détour de 15 minutes aller-retour, mais les incroyables fresques en valent la peine.

Au cours des randonnées, vous remarquerez une abondance de flore et de faune dans le parc de Pindos avec plus de 1800 espèces connues de flore et une myriade d’animaux à essayer d’apercevoir. La région est également connue sous le nom de Parc aux ours en raison de sa population d’ours bruns d’Eurasie, mais vous aurez beaucoup de chance d’en voir un.

En approchant des villages Papingo, cherchez Astraka, le troisième plus haut sommet du Mont Tymfi. Une série d’énormes rochers verticaux, appelés les Tours d’Astraka, forment une magnifique toile de fond pour le village de Mikro Papingo.

tours d'astraka gorge de vikos zagori

Malgré la popularité de la gorge auprès des randonneurs, certaines sections de la randonnée ne sont pas faciles. Assurez-vous d’avoir des chaussures de randonnée solides, de préférence des bottes à talon. Des bâtons de marche seraient très pratiques et une bouteille d’eau est absolument indispensable. Vous passerez par la rivière Voidomatis, mais l’eau n’est pas toujours potable, alors assurez-vous d’emporter suffisamment d’eau.

Pendant les mois d’été, il est préférable de commencer la randonnée le plus tôt possible pour éviter la chaleur de la mi-journée, tandis que pendant les mois d’hiver, vous pouvez avoir un peu de neige à Monodentri.

Il y a d’excellents restaurants dans tous les villages, qui servent tous de délicieux plats traditionnels copieux, mais vous devrez préparer votre déjeuner en route.

Il est préférable d’organiser à l’avance un ramassage depuis votre destination finale, car il n’y a pas de bus. Renseignez-vous auprès de votre lieu d’hébergement sur les possibilités de transport. Des taxis peuvent être organisés, mais ils ne sont pas bon marché et il vous faudra compter environ 35 euros pour le trajet. Si vous n’avez pas organisé votre transport à l’avance, demandez à la taverne locale et ils devraient pouvoir vous aider.

Choses à faire dans le parc national de Pindos

Les montagnes, les lacs et les rivières offrent un environnement parfait pour les activités d’écotourisme. La randonnée, le trekking, l’escalade, le VTT et le rafting sont des activités populaires que l’on peut pratiquer au milieu de ces paysages époustouflants. Pour les moins actifs, la beauté naturelle et les villages pittoresques font que le parc vaut bien une visite.

Monastère d’Aghia Paraskevi

L’époustouflant monastère d’Aghaia Paraskevi est perché sur les falaises verticales de la gorge et offre un point de vue panoramique sur la gorge. Depuis la place principale de Monodendri, suivez le chemin de pierre sur environ 1 km jusqu’au bord de la gorge de Vikos.

Point de vue de Beloi

L’une des meilleures vues des gorges se trouve au point de vue de Beloi, près de la ville de Vradheto. Il s’agit du point le plus méridional des gorges de Vikos, d’où l’on peut voir les falaises verticales s’étendre au loin.

La promenade de Vradheto à Beloi est assez facile, mais il est encore mieux de monter les marches de Vradheto (Skala Vradheto) qui serpentent le long de la falaise jusqu’au village de Vradheto, puis de continuer jusqu’à Beloi.

Les marches font 3,5 km de Tsepelovo à Vradheto et jusque dans les années 1970, c’était le seul accès à Vradheto. Cet ancien escalier en pierre du 17ème siècle semble beaucoup plus difficile qu’il ne l’est, car les zigzags ne sont pas aussi raides qu’ils en ont l’air.

Le sentier commence juste au nord-est du village de Kepesovo. Garez-vous à l’embranchement où la route bifurque à gauche vers Vradheto. Suivez la piste dans la vallée, traversez un vieux pont de pierre et de là, vous commencerez l’ascension de la Skala.

Lorsque vous atteignez le sommet, restez à gauche près de l’église jusqu’à ce que vous atteigniez la route. La route serpente à travers le village, puis se transforme en piste de terre. Il y a des panneaux indiquant la direction de Beloi et le chemin est très bien tracé, donc facile à suivre. Après une section légèrement rocheuse, vous arriverez au point de vue de Beloi, qui offre une vue imprenable sur la gorge.

beloi viewpoint vikos gorge

La marche de Vradheto à Beloi dure environ 45 minutes et l’ascension du Vradheto Skala prend 2 heures de plus.

La vue à Beloi est vraiment spectaculaire, alors assurez-vous de laisser suffisamment de temps pour vous détendre et vous imprégner de tout. Mieux encore, prenez un pique-nique et passez une heure ou deux !

Pour les moins énergiques, vous pouvez conduire jusqu’à Vradheto par une route quelque peu décoiffante, puis continuer sur la route facile de 45 minutes jusqu’à Beloi.

La taverne de Vradheto est excellente et sert des plats grecs traditionnels.

Point de vue d’Oxya

Le point de vue d’Oxya est l’endroit le plus facilement accessible pour observer la gorge et donne sur la partie la plus profonde de la gorge de Vikos. Voyagez vers le nord depuis Monodendri, et lorsque la route se termine, arrêtez-vous et marchez le reste du chemin en pierre. C’est une marche rapide de 10 minutes mais les vues sont spectaculaires !

A gauche de la plate-forme d’observation se trouve un chemin de pierre avec une chute verticale dans la gorge. Un panneau vous dit d’emprunter ce chemin à vos risques et périls, mais cela ne semble arrêter personne. Pour ceux qui sont assez courageux, la vue depuis la fin de ce chemin est encore plus incroyable. Si c’est possible ?

Sur le chemin du retour, ne manquez pas de repérer la forêt de pierres le long du chemin. D’énormes couches horizontales de pierre ont créé des formations rocheuses fascinantes pour créer un monument naturel.

point de vue oxya de la gorge vikos

Ponts de pierre

La région de Zagori est parsemée de ponts en pierre magistralement fabriqués, qui méritent une visite à part entière. Jusque dans les années 1950, ces ponts jouaient un rôle essentiel pour relier ces villages isolés. Payer pour la construction d’un pont était un signe de richesse et conférait un grand prestige dans la communauté, si bien que chaque pont portait le nom de son mécène.

Les ponts les plus facilement accessibles se trouvent près du village de Kipi. Le pont de Kokkori est l’un des plus anciens et des plus impressionnants, créant une immense arche au-dessus de la rivière Voidomatis et datant de 1750.

Le pont Plakadis est l’un des seuls ponts à trois arches qui existent, ce qui explique probablement pourquoi il est le plus photographié des ponts de Zagori. Ses triples arches sont faussement raides et témoignent d’un travail artisanal complexe.

pont de pierre à 3 arches zagori grèce

Le pont à arche unique de Lazaridis a été construit en 1753. Il se trouve dans le ravin de Mikros Vikos, près du village de Koukouli, et nécessite une courte promenade sur un sentier de pierre.

D’autres ponts à surveiller sont le pont de Kamber Agas, le pont de Misios, le pont de Milos et le pont de Klidonia.

Musée de la flore et de la faune Lazarides

La région est incroyablement riche en une variété de plantes médicinales et pendant de nombreuses années, les guérisseurs par les plantes connus sous le nom de vikogiatri (médecins Vikos) ont utilisé ces plantes pour traiter les patients. En fait, au cours des 18e et 19e siècles, ces vikogiatri étaient réputés dans les Balkans et en Asie Mineure.

Visitez le musée de la flore et de la faune Lazarides dans le village de Koukouli, dédié à Kostas Lazarides. Il était un naturaliste important qui a collecté 1 240 espèces différentes de plantes dans la gorge de Vikos Aoos.

Prêt pour les gorges de Vikos et le parc national de Pindos ?

Avec l’attrait des plages baignées de soleil, peu de touristes s’aventurent dans le nord de la Grèce, ce qui fait du parc national de Pindos et de la gorge de Vikos l’un des secrets les mieux gardés du monde du voyage.

Si vous cherchez à sortir des sentiers battus et à ne faire qu’un avec la nature, les gorges de Vikos sont un must absolu ! Elles offrent quelques-unes des meilleures randonnées de Grèce, et comme il y a peu de touristes, vous aurez probablement les sentiers pour vous tout seul.

Les points de vue facilement accessibles permettent aux randonneurs et aux non-randonneurs d’apprécier les vues à couper le souffle de l’une des gorges les plus profondes du monde. La richesse de la culture et des traditions des villages vous captivera, et vous serez émerveillé par les ponts et les sentiers anciens.

Si vous êtes un amoureux de la nature mais que vous en avez assez de devoir partager vos expériences avec des centaines d’autres touristes, alors les gorges de Vikos sont faites pour vous !

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