Nager avec les tortues dans la mer Ionienne est l’une des meilleures choses à faire à Zakynthos et l’îlot de Marathonisi (alias l’île aux tortues de Zakynthos) est connu par les scientifiques comme la zone la plus importante au monde pour les espèces de tortues en danger.

Zakynthos est l’un des meilleurs endroits à visiter en Grèce, alors si vous cherchez à vous rapprocher de ces magnifiques animaux, il n’y a peut-être pas de meilleur endroit pour le faire en Grèce que cette petite île ionienne.

La plage de l’île de la Tortue est si belle qu’elle a même fait partie de notre liste des meilleures plages de Zakynthos que vous ne voudrez pas manquer.

Où est Zakynthos ?

Zakynthos est une petite île de la mer Ionienne située à l’ouest de la Grèce, à 249 kilomètres à l’ouest de la capitale Athènes et à environ 20 kilomètres du point le plus à l’ouest du continent grec.

L’île est connue pour ses belles plages (comme la célèbre plage de Navagio), ainsi que pour ses excellents restaurants, ses lieux de fête nocturnes et ses nombreuses possibilités d’hébergement.

Le meilleur endroit pour voir les tortues est l’île de la Tortue de Zakynthos, un tout petit îlot au large des côtes sud-est de l’île principale de Zakynthos.

Quelles espèces de tortues trouve-t-on à Zante ?

La plupart des gens viennent ici pour voir la rare tortue caouanne et c’est l’un des rares endroits au monde où l’on peut être presque sûr d’apercevoir ces créatures anciennes. C’est l’une des meilleures choses à faire en Grèce, il n’est donc pas surprenant que de nombreux touristes (et scientifiques) viennent à l’île de la Tortue de Zakynthos spécifiquement pour ces tortues.

Connues localement sous le nom de tortues Caretta Caretta et par les touristes sous le nom de tortues de Zante ou tortues de Zakynthos, les caouannes sont l’une des tortues marines les plus étudiées au monde. Elles doivent leur nom à leur énorme tête et à leur bec pointu. Les adultes peuvent mesurer jusqu’à 114 cm (45 pouces) et peser jusqu’à 160 kg (352 livres).

Leur coquille a une belle couleur brun doré et leur peau reptilienne est jaune et brune. Si vous avez déjà vu d’autres espèces de tortues marines lors d’activités de plongée ou de snorkeling dans le monde, vous remarquerez probablement tout de suite l’aspect unique de la caouanne.

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Meilleur moment pour voir les tortues à Zakynthos

Le meilleur moment pour voir les caouannes sur l’île aux tortues de Zakynthos est en fait pendant la meilleure période pour visiter la Grèce, entre mai et octobre. En 2018, un nombre record de ces animaux a été trouvé sur les rives de la plage de Laganas avec… plus de 1 460 nids sont recensés par les scientifiques.

Nid de tortue caouanne Zakynthos

Cela signifie que, bien qu’elles soient encore très rares, leur nombre augmente et vous avez plus de chances de les apercevoir aujourd’hui qu’au cours de la dernière décennie.

Les scientifiques considèrent Zante comme l’une des plus importantes zones de nidification et l’un des plus importants habitats de tortues de mer menacées dans le monde. Pendant les mois d’été, vous constaterez peut-être que le personnel et quelques bénévoles du parc marin national de Zakynthos parcourent les plages, distribuent des brochures sur les tortues, informent les touristes et empêchent les gens d’endommager accidentellement leurs zones de nidification les plus importantes.

L’été est probablement la meilleure période pour visiter Zakynthos si vous souhaitez voir ces tortues et en apprendre davantage sur elles grâce aux experts qui les étudient toute l’année.

Où voir les tortues à Zakynthos ?

Que vous souhaitiez les voir pondre des œufs, les faire éclore ou vous baigner avec l’une de ces créatures majestueuses, l’une des meilleures plages de Grèce pour voir les célèbres tortues de Zante est la plage de Lagana sur l’île de la Tortue à Zante (qui est aussi l’une des meilleures plages de Zante).

Elle se trouve en fait dans la baie de Laganas, sur le minuscule îlot de Marathonisi (alias l’île aux tortues de Zante), au large de la côte sud-est de l’île principale. La plupart des gens participent à une excursion pour se rendre à l’île de la Tortue de Zante. Vous en saurez plus sur les excursions plus loin dans cet article.

Tortue caouanne Zakynthos Coral Diver

Bien qu’elles aient des habitats et des lieux de nidification sur d’autres plages, celle-ci est probablement la plage où on les trouve le plus fréquemment. Si vous allez dans l’eau entre mai et octobre, vous avez de bonnes chances de tomber nez à nez avec une tortue caouanne pendant ces mois.

Assurez-vous de sortir avec un masque et un tuba chaque fois que vous allez vous baigner si vous voulez voir les tortues, mais veillez à garder vos distances et à respecter les animaux. Vous en saurez plus sur la façon d’interagir de manière responsable avec ces animaux plus loin dans cet article.

Tours de repérage des tortues à l’île de la Tortue à Zakynthos

Il n’est pas surprenant, étant donné qu’il s’agit de l’un des meilleurs endroits en Europe pour voir des tortues caouannes, que de nombreux tour-opérateurs proposent des expériences avec ces tortues. Tous les circuits ne se valent pas et toutes les compagnies touristiques ne sont pas respectueuses de l’environnement, alors faites attention en choisissant votre compagnie.

Une compagnie avec de bonnes critiques, qui traite toujours les tortues avec respect et ne permet jamais à trop de touristes de s’approcher des animaux et de les stresser, est un must.

Grèce Tortue caouanne

Vous pouvez en apprendre beaucoup sur une entreprise et ses intentions en consultant son site web ou en lisant ses commentaires sur Trip Advisor.

Viator a une visite bien recommandée qui est mise en place par les Société de protection des tortues de mer. Une société sur l’île qui offre une présentation détaillée de la célèbre tortue Caretta Caretta pendant votre croisière vers le parc marin national et l’île aux tortues de Zakynthos.

En entrant dans l’habitat naturel de la tortue, les clients peuvent prendre des photos d’elles nageant sous le bateau à fond de verre et il est également possible de faire de la plongée libre autour d’elles. Cette excursion est unique en ce sens qu’elle respecte strictement un comportement écologique et ne se contente pas de déposer des bateaux pleins de touristes juste à côté des tortues.

Vous sauterez dans l’eau à un endroit précis et si vous les voyez, c’est génial ! Cette excursion coûte 45 €, ce qui correspond au prix moyen des excursions de repérage des tortues à Zakynthos.

Comment repérer les tortues caouannes de manière responsable à Zakynthos.

Bien que ces énormes animaux à la carapace dure puissent sembler presque invincibles, ce sont en fait des créatures assez sensibles et elles peuvent facilement être stressées ou blessées si vous ne faites pas attention lorsque vous êtes à proximité d’elles.

Tortue caouanne en train de nager

Leurs sites de nidification sont incroyablement vulnérables et, bien que le nombre de tortues caouannes de Méditerranée ait augmenté ces dernières années, la situation n’a pas changé. La tortue caouanne est toujours considérée comme une espèce en danger au niveau mondial..

Voici quelques conseils pour vous assurer que vous repérez les tortues caouannes sans leur nuire, ni à leurs œufs, ni à leurs habitats fragiles.

Gardez les plages propres : Le plastique et d’autres types de déchets constituent l’une des principales menaces pour les tortues de mer Loggerhead en Méditerranée et dans le monde. Pour que leurs petits puissent rejoindre la mer en toute sécurité et pour que leur système digestif délicat ne soit pas encombré de débris toxiques, nettoyez la plage ou, mieux encore, prenez un sac poubelle et nettoyez les plages pendant votre séjour à Zakynthos.

Éteignez les lumières : Les yeux des tortues de mer caouannes sont en fait extrêmement sensibles et leurs bébés utilisent la lune pour les guider vers la mer lorsqu’ils éclosent. Faites attention aux lumières vives de vos appareils. Ne dirigez jamais de lampe de poche directement vers elles et si vous prenez des photos, éteignez le flash (même en plein jour).

Faites attention aux panneaux : Les personnes merveilleuses de la Sea Turtle Protection Society ont marqué des milliers de nids de caouannes chaque année. Gardez un œil sur les signes et assurez-vous de ne pas vous approcher trop près des nids connus.

Pas de feux sur les plages de nidification : Vous seriez surpris du nombre de touristes qui, sans le savoir, vont sur les plages de nidification et font un feu de joie. Je ne pense pas avoir à expliquer pourquoi c’est une idée horrible.

Slow The Boat : Si vous participez à une excursion près d’une zone de nidification connue (même s’il ne s’agit pas d’une excursion de repérage de tortues) et que vous remarquez que le conducteur va trop vite, dites-lui de ralentir. D’innombrables tortues ont été blessées et tuées par des bateaux à Zakynthos et les conducteurs doivent savoir que les touristes ne toléreront pas de mettre les tortues en danger en roulant trop vite.

Appelez le Centre de conservation des tortues de mer : En cas de doute, appelez un expert. Si vous voyez une tortue de mer blessée ou morte ou si vous repérez un nid qui n’a pas encore été marqué et qui est vulnérable au passage des piétons, contactez le Sea Turtle Conservation Center et les avertir de la situation.

Profitez des caouannes de l’île de la Tortue à Zakynthos.

Que vous rencontriez une tortue caouanne dans le cadre d’une excursion à Zakynthos ou que vous tombiez dessus par hasard, prenez un moment pour admirer ces créatures incroyables.

Veillez à garder vos distances et si vous voyez quelque chose qui sort de l’ordinaire, comme un fil de pêche ou une blessure, contactez le Centre de conservation des tortues de mer.

Pendant que vous vous promenez sur les plages, si vous voyez un bénévole ou un scientifique qui étudie les animaux, n’ayez pas peur de vous approcher et de poser des questions. Ils sont généralement très heureux d’informer les gens sur ces créatures préhistoriques.

La meilleure façon de voir les tortues est de participer à un circuit écologique. Veillez à faire vos recherches pour vous assurer que vous optez pour une compagnie réputée et soucieuse de l’environnement.

Si vous vous rendez sur place entre mai et octobre, vous avez de très bonnes chances d’apercevoir les célèbres tortues Caretta Caretta. Apportez votre masque et votre tuba ou louez-en un sur la plage et profitez de votre temps pour interagir avec ces créatures marines qui se déplacent lentement.

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