Le château vénitien est l’une des meilleures choses à faire à Zakynthos grâce à sa proximité avec la capitale de l’île, Zante Town. Après que de nombreux tremblements de terre aient endommagé des sites similaires autour de l’île de Zakynthos, le château vénitien est toujours un bon exemple de l’architecture vénitienne dans les Ioniens et c’est un site intéressant à voir.

Dans cet article, je vais faire la lumière sur ce site moins visité de Zakynthos, y compris comment s’y rendre, combien de temps y rester et combien cela coûtera (alerte spoiler, c’est gratuit).

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Où se trouve Zakynthos ?

Zakynthos est une petite île située à environ 20 kilomètres de l’extrémité occidentale du Péloponnèse et à un peu moins de 250 kilomètres à l’ouest de la capitale Athènes. Cette île est l’un des meilleurs endroits à visiter en Grèce grâce à sa scène touristique animée, ses excellents restaurants, sa vie nocturne et ses plages ioniennes spectaculaires.

L’île peut être rejointe par un ferry depuis Kyllini (7 traversées par jour), ou par un vol direct depuis Athènes. Il y a également quelques vols directs depuis les grandes villes européennes comme Amsterdam, Rome et Londres, mais ils ne fonctionnent que pendant les mois d’été (haute saison).

L’île de Zakynthos est peut-être plus connue pour la vie nocturne de Laganas et la superbe plage de Navagio (alias Shipwreck Cove), qui est l’une des plus belles plages de Grèce.

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A propos du château vénitien de Zakynthos

Heures d’ouverture :

  • Du 1er novembre au 30 juin : Tous les jours de 08.30-15.00 sauf le lundi.
  • Du 1er juillet au 31 octobre : Tous les jours de 08.00-19.00 sauf le lundi.

Si vous séjournez à Zante Town (la capitale de Zakynthos), il serait dommage de ne pas monter sur la colline pour visiter ce château du 15e siècle.

Le château lui-même est situé dans une belle forêt de pins sur une haute colline au-dessus de la ville et du port en contrebas et il offre non seulement des vues spectaculaires sur Zante et la mer Ionienne, mais c’est aussi un bel exemple d’architecture vénitienne dans la mer Ionienne.

L’emplacement est assez tranquille et est très calme par rapport à la ville portuaire animée en dessous.

Histoire du château vénitien

Le château a été presque entièrement détruit par les Turcs en 1460 mais a été réparé et finalement achevé par les Vénitiens en 1646. En entrant dans l’entrée principale, remarquez le lion ailé de Saint-Marc sur l’arche au-dessus de l’ancienne porte.a h Il s’agit d’un symbole de l’identité vénitienne. Empire vénitien et de sa domination sur les Ioniens..

Le château était autrefois la capitale centrale de l’île, mais aujourd’hui, vous verrez que la forteresse a été passablement endommagée par des tremblements de terre et une histoire d’attaques de guerre et de raids de pirates.

Vieux bâtiment Château vénitien Zante

En 1812, lorsque l’Empire britannique a pris le contrôle des îles Ioniennes, ils ont utilisé ce château et sa position fortifiée pour construire des casernes et des magasins de poudre et il a été une fois la maison du Parlement britannique dans les Ioniennes.

A l’intérieur des murs du château se trouvaient les restes de nombreuses églises byzantines telles que l’église du Sauveur (San Salvatore) qui date du 12ème siècle après JC. Il y a aussi l’église de Saint François du 14ème siècle et l’église de Santa Barbara.

Comment se rendre au château

Le château vénitien de Zakynthos est situé au sommet de Bohali, à environ 2 kilomètres de Zante Town. Le moyen le plus facile d’y accéder est la voiture. Si vous avez loué une voiture pour votre séjour à Zante, vous pouvez vous rendre de Zante Town au château en 5 minutes environ, vous y promener pendant une heure ou deux, puis continuer à explorer l’île.

Si vous n’avez pas de voiture, il n’y a qu’une vingtaine de minutes de marche depuis la ville, mais vous devrez grimper à environ 125 mètres (410 pieds), alors n’oubliez pas d’apporter de l’eau. Si vous visitez Zakynthos en été, je vous recommande d’y aller tôt le matin ou en fin d’après-midi car il fait extrêmement chaud à Zakynthos en milieu de journée en été.

Coût pour entrer dans le château vénitien de Zakynthos

L’entrée du château vénitien de Zakynthos est gratuite. Il n’y a personne pour garder l’entrée et il est ouvert jusqu’à 15h00 ou 19h00 (selon la saison). Ce n’est pas un site majeur de Zakynthos et comme il est facile de s’y rendre à pied depuis la ville, vous ne trouverez probablement pas le château vénitien sur de nombreux itinéraires de visite.

Au lieu de cela, venez ici à votre propre rythme tôt le matin ou en fin d’après-midi.

Combien de temps faut-il visiter le château ?

Le château lui-même ne couvre qu’une superficie de quelques centaines de mètres, vous n’avez donc pas besoin de beaucoup de temps pour le visiter. Bien qu’il y ait quelques jolies sculptures sur les murs et les restes de quelques églises en ruine, la structure principale a été considérablement endommagée.

Entrée du château vénitien de Zakynthos

Une heure ou deux suffiront amplement pour visiter le château vénitien de Zante. La vue depuis le sommet de la colline de Bohali est spectaculaire, alors vous pouvez apporter un pique-nique et prendre une collation tout en regardant la mer Ionienne et la ville de Zante depuis la plate-forme d’observation du château.

Il y a quelques panneaux en anglais expliquant les principales parties du château, mais il n’y a pas grand-chose d’autre pour donner vie à l’endroit.

Principales zones à voir dans le château vénitien

La vue du château vénitien n’est pas un endroit énorme à visiter, donc il n’y a pas trop de points d’intérêt principaux pour s’arrêter et regarder. Il s’agit surtout de se promener et de profiter de la paix et de la nature sur Bohali Hill et, bien sûr, de la vue. Voici quelques points à vérifier lors de votre passage au château :

L’entrée vénitienne : À l’entrée du château, vous verrez le Lion ailé de Saint-Marc, datant du XVIIe siècle, qui est un symbole de Venise et de sa domination sur les îles Ioniennes à cette époque.

La plate-forme d’observation : Il y a un grand espace ouvert qui s’étend au-dessus de la falaise surplombant la ville de Zante et la magnifique mer Ionienne en dessous. C’est un endroit idéal pour prendre des photos ou simplement se détendre et profiter de la vue. Ce château a historiquement protégé l’île de nombreuses attaques et raids de pirates, cette plate-forme aurait donc été un excellent point d’observation pour l’armée vénitienne afin de surveiller les envahisseurs.

Vue du château vénitien de Zakynthos

Les cellules de la prison : A l’intérieur du château, il y a encore les restes de quelques structures (bien qu’endommagées). Certains des espaces plus confinés que vous voyez sont d’anciennes cellules de prison, tandis que d’autres pièces étaient utilisées comme zones de stockage de munitions.

Hôtels à proximité de The Venetian Castle Zakynthos

Si vous voulez rester près du château, alors vous voudrez rester à Zante Town. Lorsque vous cherchez où séjourner à Zante, vous trouverez probablement que Zante Town est l’un des meilleurs endroits pour séjourner, avec la zone de la plage de Laganas et Tsilivi. Voici quelques-uns des hôtels les mieux notés de Zante Town.

Appartement Happy Owl : Ce petit appartement se trouve à environ 1,3 kilomètre de la plage de Zante Town et propose des chambres doubles climatisées avec cuisine, salle de bains privative, télévision à écran plat et une jolie terrasse. Il a 9,8 étoiles d’après les avis sur Booking.com et est l’un des endroits les mieux notés de la ville de Zante. Voir les prix sur Booking.com.

Hôtel Pheonix : L’un des plus grands hôtels de Zante Town, l’hôtel Pheonix dispose de belles chambres doubles avec salle de bain privée à partir d’environ 50 $ / nuit (selon la saison). Ils obtiennent 8,7 étoiles sur 10 d’après les avis sur Booking.com et l’hôtel est très proche du centre, et de tous les principaux sites touristiques de Zante Town. Voir les prix sur Booking.com.

Hôtel Yria : Ce petit hôtel pittoresque est situé dans le centre de Zante Town, à environ 70 mètres de la plage. Les chambres sont toutes climatisées avec des salles de bains privées et un balcon. Le prix commence à environ 33 $ / nuit (selon la saison) et il obtient 8,2 sur 10 sur les avis de Booking.com. Voir les prix sur Booking.com.

En clôture

Bien qu’il serait bien que la ville de Zante fasse un peu plus d’efforts pour restaurer et faire revivre ce bel exemple de château datant de l’époque de la domination vénitienne sur les îles Ioniennes, il vaut toujours la peine d’être visité.

En raison de l’absence d’audioguides et d’informations détaillées, vous devrez faire preuve d’un peu d’imagination, mais la vue depuis la colline et la nature paisible autour du château en font l’une des meilleures choses à faire à Zante.

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