Randonnée dans l'est de la Turquie - Van, Kars et Ani - Randonnée dans l'est de la Turquie - Van, Kars et Ani

Nous sommes arrivés à Van dans la soirée et nous nous sommes inscrits dans l’auberge que nous avions réservée. Nous avons mangé rapidement et nous sommes allés nous coucher… totalement épuisés après ce voyage en bus ! Le lendemain, nous sommes allés voir le château de Van, situé en haut d’un rocher massif surplombant le lac. Il n’y avait que quelques personnes et nous avons eu toute la zone pour nous. Depuis que nous sommes dans l’est de la Turquie, nous pouvons compter le nombre de touristes étrangers sur les doigts de la main, c’est génial.

Vues du lac Van depuis le rocher du château de Van, Turquie orientale

Nous sommes montés sur le rocher pour voir une mosquée et des vues étonnantes sur les restes de la vieille ville de Van, qui a été détruite pendant la première guerre mondiale. Nous avons ensuite descendu le rocher et décidé d’en faire le tour à la base pour voir ce que nous pouvions trouver. Nous avons été accueillis par des enfants qui voulaient nous dire « bonjour » et se faire prendre en photo, et nous avons également vu deux hommes tondre des moutons.

Quel processus : d’abord ils doivent attraper le mouton, puis lui donner un verre de lait avec un sédatif pour le calmer, ensuite ils l’attachent sur le côté et une fois que l’animal a cessé de donner des coups de pied et de paniquer, ils coupent toute la laine chaude avec une énorme paire de ciseaux… puis le mouton est beaucoup plus heureux d’être débarrassé de son pelage.

van rock turquie
Discussion avec un habitant au bord du rocher de Van Castle, dans l’est de la Turquie.
enfants en turquie
Des enfants souriant devant la caméra. Van, Turquie orientale
tondre des moutons en turquie
Ne bougez pas ! Tonte de moutons à Van, Turquie orientale
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Il est temps d’enlever le manteau chaud. Tonte de moutons à Van, Turquie

Autour de la base, il y avait des inscriptions arméniennes sur la roche, des tombes taillées dans la roche et des parties d’anciennes mosquées, de hammams et de bâtiments de la vieille ville qui remontent aux années 1500 ! Après cela, nous sommes rentrés chez nous, nous sommes détendus et avons erré sans but avant de rencontrer d’autres routards de notre auberge : Philip (Allemagne), Moson (Iranien, né au Bangladesh, vivant à Vancouver) et Lucas (Suisse).

Nous sommes tous allés dîner et ensuite dans une maison de thé pour prendre du chai et jouer au backgammon, ce qui est exactement ce que tous les hommes locaux font chaque jour et chaque nuit. Il n’y avait pas (et il n’y a jamais) une seule femme dans cette maison, alors ils m’ont tous regardée d’un drôle d’air quand je suis entrée et me suis assise pendant le « temps des hommes ».

rocher van turquie
Déambulation autour de la base de Van Rock, Turquie orientale.
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Ancienne mosquée. Van, Turquie

Après 2 nuits à Van, nous avons pris un autre bus pour la ville de Kars… Van à Kars, peut-être qu’il y aura une ville ‘camion’ ensuite ? Ce trajet en bus s’est avéré être une température agréable, Dieu merci. Nous avons trouvé notre hôtel (après l’aide d’un local) et sommes sortis pour dîner. Kars est connue pour son miel et ses fromages de spécialité. Nous nous sommes donc arrêtés dans un petit magasin en chemin pour goûter à certains de ses produits.

Le miel était délicieux, sucré et sans sucre, et le fromage avait une texture différente, un peu comme du jerky, mais vraiment bon et pas trop salé. Nous avons fini par nous asseoir avec le gérant et ses amis pendant un moment pour discuter, boire du chai et prendre des photos. Encore une belle rencontre avec les gens de la région, qui sont très accueillants. Nous avions prévu de transiter par Kars en route vers la Géorgie, mais nous avons décidé de rester deux nuits à la place…. et je suis content de l’avoir fait car le lendemain, nous sommes allés dans l’ancienne ville d’Ani, à la frontière entre la Turquie et l’Arménie.

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Nous avec les ouvriers d’un magasin à Kars, Turquie orientale.
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Délicieux miel local en vente dans une boutique à Kars, dans l’est de la Turquie.

Ani était autrefois une grande ville prospère parfaitement située sur la route commerciale de la soie Est-Ouest. Les Byzantins se sont emparés de la ville en 1045, puis les Perses en 1064, puis le Royaume de Géorgie, puis les Kurdes jusqu’à ce que finalement la lutte pour le pouvoir sur la ville soit prise par les Mongols en 1239. Comme ils étaient (sont) nomades, ils n’avaient pas besoin de la ville et l’ont donc abandonnée.

ruines d'ani
Murs d’Ani, Turquie orientale
photo de papillon
Papillon à Ani, Turquie

Au fil du temps, un tremblement de terre a renversé une grande partie de la ville, les routes commerciales ont changé et Ani est devenue moins importante. C’est ainsi qu’elle est restée en ruines depuis 1239 ! Le cadre d’Ani était surréaliste, à couper le souffle. Les ruines sont parsemées le long de plaines herbeuses couvertes de fleurs, avec une rivière taillée dans la roche des deux côtés et des collines au loin. Nous avons passé 3 heures à nous promener et à voir toutes les vieilles ruines. L’église du Rédempteur (datant de 1034-1036) se dresse comme un grand bâtiment …. mais seulement la moitié de l’église est là. L’autre moitié de l’église a été frappée par la foudre en 1957.

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1/2 de l’église du Rédempteur, Ani, Turquie orientale
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Belles plaines d’Ani, Turquie orientale

Ensuite, nous avons visité l’église de Saint Grégoire l’Illuminateur. Elle est située à flanc de falaise et surplombe la gorge et la rivière en contrebas. Les reliefs et les fresques (images) de la bible et de l’histoire de l’église arménienne à l’intérieur de l’église sont dans un état étonnant, même après toutes ces années.

églises à Ani, Turquie
Eglise de Saint Grégoire l’Illuminateur. Ani, Turquie orientale
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Fresques à l’intérieur de l’église de Saint Grégoire l’Illuminateur. Ani, Turquie orientale

Il y avait une mosquée sur le site qui aurait été la première mosquée construite par les Turcs seldjoukides en 1072. Le style de la mosquée était complètement différent des autres mosquées que nous avons vues au cours de nos voyages : la forme était plus rectangulaire que circulaire, et il n’y avait pas de dômes, cela ressemblait à une église bizarre en fait. Nous avons grimpé l’escalier étroit et tortueux jusqu’au sommet du minaret et avons profité d’une vue magnifique sur l’Arménie au loin, sur la rivière qui coule en bas et sur toutes les ruines du plateau.

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L’ancienne mosquée d’Ani, en Turquie orientale.
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Vue sur l’Arménie depuis la mosquée d’Ani. Turquie orientale

Le bâtiment qui nous a le plus marqué est l’énorme cathédrale bien conservée construite en 937. Lorsque les chrétiens ont pris la ville d’Ani, c’était une église. Lorsque les musulmans ont gouverné la ville, elle est devenue une mosquée. L’intérieur était si spacieux et il y avait beaucoup de détails et d’inscriptions sur les murs. Nous sommes très heureux d’avoir décidé de passer une journée supplémentaire à Kars et de nous rendre à Ani, un endroit que beaucoup de gens qui viennent en Turquie n’ont jamais l’occasion de voir.

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La cathédrale d’Ani, très bien conservée. Turquie orientale

Nous sommes retournés à l’auberge et avons eu un peu de temps pour nous reposer et faire des recherches. Nous avions prévu de faire un saut dans le pays voisin, la Géorgie, pour quelques jours et nous devions trouver comment nous y rendre et quoi voir une fois sur place !

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