Agritourisme à Chios - Notre journée en tant que producteurs de mastic - Agritourisme à Chios - Notre journée en tant que producteurs de mastic

Roula Boura a attrapé un balai d’osier et balaie la saleté de… la saleté. Cela semble complètement absurde, mais ça ne l’est pas. La surface qu’elle nettoie se trouve juste en dessous des branches d’un arbre à mastic et c’est un processus nécessaire qu’elle doit effectuer d’abord, avant la collecte du mastic. « D’abord nous balayons le sol à l’aide d’un amiaun outil spécial qui ressemble à un râteau, pour enlever les pierres et les mauvaises herbes qui se sont accumulées tout au long de l’hiver, nous continuons avec le balai pour enlever les feuilles et autres, et ensuite, nous saupoudrons le sol avec du blanc. poudre de calcairec’est-à-dire de la simple craie, qui est une substance inerte et n’affecte pas la composition du mastic.

C’est la phase de préparation, qui commence à la mi-juin et qui est essentielle pour que le sol soit le plus propre possible afin que les larmes de mastic puissent y tomber », dit-elle. Les larmes sont les gouttes de mastic qui s’écoulent, sous forme liquide et collante, du tronc et des branches de l’arbre.

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Le lentisque de Chios est un résine naturelle, aromatique, aux propriétés antimicrobiennes, anti-inflammatoires et antioxydantes, à laquelle l’Agence européenne des médicaments a attribué une monographie depuis 2015. Le célèbre lentisquesqui couvrent la majeure partie du sud de Chios, ne poussent qu’ici et nulle part ailleurs dans le monde grâce au microclimat et à l’eugénisme. Mais le plus important est que ces précieuses larmes du lentisque ont défini la vie des habitants de Chios pendant des siècles. Elles ont rendu Chios célèbre dans le monde entier, depuis l’Antiquité et, en fait, à l’époque byzantine, le lentisque était considéré comme un produit d’exportation de luxe.

Il est dit que l’aristocratie de la Rome antique utilisait des cure-dents provenant du lentisque de Chian, tandis que les écrivains, philosophes et médecins de l’Antiquité faisaient référence à ses propriétés médicinales. Il est utilisé depuis longtemps dans la préparation de onguents et crèmes, concoctions à base de plantes, déodorants et bien sûr dans la cuisine et la confiserie ̶ le premier délice turc a été fabriqué avec du mastic au milieu du 18e siècle.

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La grande prospérité s’est bien sûr accompagnée les Génois qui ont occupé Chios en 1346.ont fondé la société Maona et exploité le lentisque pendant deux siècles. Afin de protéger la culture et les cultivateurs de lentisque, c’est-à-dire leurs intérêts, ils fortifié Chios Sud avec des villages-châteaux dans les plaines, des forteresses sur les collines et des tours d’observation sur les rivages.

Le célèbre villages de mastic, au nombre de 26, dont les plus célèbres sont les suivants Mesta et Pyrgisont invisibles de la mer et entourés par les murs extérieurs de leurs maisons. On y trouve des ruelles labyrinthiques, des maisons qui forment un ensemble solide autour d’une tour éminente, et des quartiers qui font penser à des zones tampons. Ainsi, les Génois ont réussi à éloigner les pirates, alors que l’on dit que dans le cas des contrebande, diverses sanctions étaient imposées, allant de l’amende à la mort par pendaison. À l’époque ottomane, les habitants de Chios Sud bénéficiaient de privilèges particuliers, payant bien sûr leurs impôts en mastic.

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Vous découvrirez cette histoire intéressante au Musée du mastic de Chiosqui fonctionne sous les auspices de la Fondation culturelle du Groupe du Pirée, à Pyrgi. En parcourant son excellente exposition, on peut constater que, outre l’histoire et la dépendance affective des habitants de la région à l’égard du mastic, qui a conduit à l’inclusion du savoir-faire de la culture du mastic dans le plan de développement de l’île de Chios, le Musée du mastic de Chios est un lieu de rencontre et de réflexion. Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’UNESCO, en 2015 ̶ vous allez également découvrir l’histoire intéressante de l’… Association des producteurs de mastiha de Chios. Il s’agit en fait de l’une des rares associations qui continuent à fonctionner en tant que coopérative obligatoire, avec les mêmes statuts depuis 1938, qui satisfont toujours à la fois l’association et les producteurs de mastic.

Comme nous l’a expliqué la directrice compétente du musée, Eleni Paidoussi, après la guerre et grâce à un plan d’affaires impressionnant, selon les normes de l’époque, l’Association a réussi à se développer sur le marché et à augmenter les ventes et le prix du produit, tandis qu’à partir de 1950, elle a commencé à traiter le lentisque, produisant initialement huile de mastic et ensuite le célèbre Les chewing-gums ELMA (ces trois produits sont des produits AOP depuis 1997) pour aboutir à la création de la filiale Mediterra S.A., qui produit à ce jour des produits à base de mastic au détail, sous la marque Mastihashop.

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Sur le terrain…

« Après avoir nettoyé la zone, le célèbre broderie commence : des rayures superficielles sont faites sur le tronc pour que sa sève résineuse sorte. Les outils utilisés sont spécialement créés pour ce procédé. Les premières broderies sont réalisées sur la partie inférieure du tronc, pour réveiller discrètement l’arbre sans le choquer. Le premier jour, nous réalisons quelques broderies et retournons au même arbre tous les cinq ou six jours pour continuer la broderie vers le haut. Ce processus se poursuit jusqu’à la fin du mois de septembre », explique Roula Boura, propriétaire de l’entreprise. agence de voyage écotouristique Masticulturequi organise de merveilleuses activités expérimentales dans les bosquets de lentisque pour les visiteurs de Chios.

Ensemble, nous avons brodé un lentisque et nous sommes passés par toutes les étapes ultérieures du processus, pour nous rendre compte de sa difficulté. C’est pourquoi l’association offre de solides incitations aux nouveaux producteurs. L’étape suivante, cependant, a lieu à l’automne, lorsque les producteurs de lentisque grattent les troncs à l’aide d’un grattoir, pour enlever les larmes qui sont collées sur le tronc. Celles-ci, ainsi que celles qui ont coulé sur le sol, ont déjà séché et se sont solidifiées. Avec un simple balai et une pelle, ils les récupèrent sur la terre blanche, les tamisent de la terre et les mettent dans des sacs.

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Le mastic devra ensuite passer à travers trois tamis pour se débarrasser de la saleté et ensuite être immergé dans un tonneau de d’eau ̶ d’autres le rincent avec de l’eau de mer. Dès que les larmes de mastic deviennent propres, elles remontent immédiatement à la surface, puis elles sont recueillies et laissées à sécher. Ensuite, on remue l’eau et le reste des morceaux de mastic est frottés à la main: les pièces les plus propres remontent à la surface et sont conservées séparément des premières.

Dans la troisième phase de ce processus, ils ajoutent du sel pour nettoyer les morceaux de mastic restants, qui sont également conservés séparément. Le profit des producteurs dépend de la quantité mais aussi de la pureté du mastic, c’est pourquoi « Le processus se termine avec un petit couteau.

Le mastic est nettoyé à la main, grain par grainpour enlever toutes les taches, afin que le produit reçoive la note A », dit Roula en commençant à nettoyer le mastic. C’est l’image que l’on voit en automne dans les villages de lentisque : des femmes assises dans les allées, essuyant les larmes de lentisque à la main, une par une, discutant et plaisantant entre elles ̶ une sorte de psychothérapie qui renforce en même temps les liens communautaires.